De trots van Sonoma County: Beezle Extracts

Toen ik in Californië was, kreeg ik de kans om het bekroonde cannabisconcentratenlaboratorium Beezle Extracts te bezoeken, dat zich bevindt in de golvende heuvels van de beste wijnstreek van Californië, Sonoma County. Met zijn zeer gunstige wetgeving en klimaat is het gebied de ideale vestigingsplaats voor de ontwikkeling van nieuwe ideeën en technologieën.

Toen ik in Californië was, kreeg ik de kans om het bekroonde cannabisconcentratenlaboratorium Beezle Extracts te bezoeken, dat zich bevindt in de golvende heuvels van de beste wijnstreek van Californië, Sonoma County. Met zijn zeer gunstige wetgeving en klimaat is het gebied de ideale vestigingsplaats voor de ontwikkeling van nieuwe ideeën en technologieën.

Zwitserse precisie in Sonoma

Breaking up high-grade Blue Dream nugs to make shatter
Het opbreken van hoogwaardige Blue Dream-nugs om shatter te maken

Dorian, een 26 jaar oude Zwitserse Amerikaan, die in Sonoma County woont sinds zijn familie twintig jaar geleden uit Zwitserland verhuisde, is de man achter Beezle Extracts. Omdat hij afkomstig is uit een land dat bekendstaat om zijn verfijnde cultuur en de productie van hoogwaardige producten (waaronder cannabis) is het geen wonder dat de lat automatisch zeer hoog ligt bij de productie van de extracten van zijn bedrijf.

Dorian begon met het kweken van cannabis toen hij zestien was, met hulp van zijn zeer begrijpende ouders. Zijn vader gaf hem en zijn vrienden zelfs een lesboek over bubbelhasj en zorgde er zo voor dat de groep hun hele middelbareschooltijd een continue aanvoer had van onovertroffen spul. Ze deden zelfs enkele vroege pogingen tot het maken van honingolie en lieten de resultaten in de zon drogen in de hoop dat dat de onzuiverheden eruit zou halen. Ze hadden echter nog veel te leren.

Op school in Santa Cruz formuleerde Dorian zijn inmiddels stevig gevestigde opvattingen over de superioriteit van organisch gekweekte producten. Hij begon weliswaar als hydroponisch kweker, maar schakelde over naar organische, op aarde gebaseerde technieken nadat hij een graad had behaald in organische landbouw. Ook kwam hij er achter dat de technieken die hij had geleerd superieure smaken en kwaliteit opleverden.

Behalve dat Beezle Extracts een zeer Zwitserse, perfectionistische benadering van kwaliteit heeft, is het bedrijf gesitueerd in het hart van Sonoma County, Amerika’s antwoord op de verfijnde mediterrane levensstijl van Zuid-Frankrijk, Spanje en Italië. De regio heeft een bepaalde levenshouding, die zich concentreert op frisse lucht, zonneschijn en gezond voedsel en drank van goede kwaliteit. Deze houding vind je terug in de in de hele regio: cannabiskwekers in de omgeving zijn aantoonbaar meer gericht op duurzaamheid dan elders in het land. Zelfs extractenmakers zijn zorgvuldiger bij het gebruik van organisch materiaal en richten zich sterk op zowel smaak als potentie.

Het gebruik van materiaal van hoge kwaliteit is van essentieel belang

Thoroughly cleaning the apparatus is a key part of the process
Grondig schoonmaken van de apparatuur is een essentieel onderdeel van het proces

De meeste jaren betrekt het bedrijf zijn materiaal rechtstreeks van een eigen organische buitenkweekplaats die het in de nabijheid beheert. Daardoor is volledige, exacte controle mogelijk over het materiaal dat uiteindelijk wordt gebruikt voor het maken van de extracten waar Beezle steeds bekender om wordt. Dit jaar kon de verbouw door verschillende omstandigheden niet verlopen zoals de bedoeling was, dus wordt het materiaal voor de extracten nu betrokken van externe leveranciers.

Omdat het gebruik van externe leveranciers betekent dat er minder controle is over het proces van begin tot eind, is het heel belangrijk dat het materiaal uit een vertrouwde bron komt, die consistent hoge kwaliteit levert, zonder aantoonbare schimmel, resten pesticide of andere verontreinigingen. De producten moeten ook organisch gekweekt zijn. Dit is belangrijk om een zo gering mogelijke invloed op het milieu en een maximale smaak en geur te garanderen.

Daarom heeft Beezle een kleine, selecte groep leveranciers die vaak op zichzelf al bekend zijn als bekroonde kwekers en telers. Vaak leveren dergelijke samenwerkingen producten op die kunnen deelnemen aan verschillende cupwedstrijden, zoals binnenkort de NorCal Secret Cup, waar een inzending meedoet die is geproduceerd is samenwerking met Elemental Seeds, een bedrijf dat al eens bekroond is. De inzending waar ik het voorrecht had om aan mee te werken, is een ‘nug run’ van hoogwaardige knoppen van Blue Dream, een zeer populaire sativa, die in elke coffeeshop in Amsterdam als materiaal van de bovenste plank zou gelden, zelfs nog voordat het tot concentraat zou zijn verwerkt.

Hoe worden de extracten gemaakt?

Removing the waste material from the chamber
Het verwijderen van restmateriaal uit de kamer

Beezle Extracts is een van slechts drie bedrijven in Californië die momenteel het speciale gesloten-kringloopsysteem gebruiken dat is uitgevonden door Emotek Labs, verderop in Denver, Colorado. Met dit systeem, dat in de winkel $ 27.000 kost en dat geldt als een van de meest betrouwbare, efficiënte en gebruikersvriendelijke systemen die er bestaan, kan wel 1000 gr materiaal tegelijkertijd worden verwerkt. Het is een gesloten-kringloopsysteem: de butaan die wordt gebruikt, wordt meerdere keren hergebruikt voordat de tank wordt vervangen. Sommige mensen zeggen dat ze hun butaan wel dertig keer of vaker hergebruiken voordat ze de tank vervangen, zonder verlies aan kwaliteit. De oude tanks worden elders schoongemaakt en gefilterd om opnieuw te kunnen worden verkocht.

Gedurende de hele levensduur van een gastank in het gesloten-kringloopsysteem gaat maar 3% van de butaan verloren. Alleen tijdens het schoonmaken of wanneer de apparatuur wordt gedemonteerd, ontsnappen soms kleine hoeveelheden. Dit feit alleen al betekent dat het systeem veel milieuvriendelijker is dan de open systemen uit het verleden die nog door veel amateur-extractenmakers worden gebruikt, en zelfs door sommige professionele extractenproducenten.

In een gemiddelde week kan het laboratorium tussen de anderhalf en drie kilo shatter produceren, waarvan de meerderheid wordt geleverd aan diverse apotheken in heel Californië. Beezle Extracts doet geregeld leveringen aan Imeds en aan het Arc Center, beide in San José, aan Northstar en Collective Efforts in Sacramento en aan HTG Group in Vallejo. Diverse andere apotheken bezoeken het laboratorium van Beezle om producten af te halen wanneer daar behoefte aan is.

Hoe zorgt Beezle voor zijn superieure kwaliteit?

The shatter during the purging process, as the butane evaporates
De shatter tijdens het zuiveringsproces wanneer de butaan uitwasemt

De eerste stap bij het behouden van consistente hoge kwaliteit is het zorgen voor consistent goed basismateriaal. Het materiaal moet van superieure kwaliteit zijn, met uitstekende geur en smaak, en moet over het algemeen biologisch zijn, hoewel soms niet-biologisch materiaal van uitzonderlijke kwaliteit soms door de kwaliteitscontrole komt. Dorian werkt het liefst met citrussmaken en heeft dus een aantal favoriete soorten die hij prefereert boven alle andere. In het bijzonder Super Lemon Haze, Agent Orange en Jillybean hebben zijn voorkeur.

Zo lang het uitgangsmateriaal goed is, is het niet nodig om de methode te gebruiken die minder scrupuleuze extractenproducenten gebruiken, waarbij terpenen worden toegevoegd aan het eindproduct om smaak terug te winnen die verloren is gegaan door de bewerking of die vanaf het begin heeft ontbroken.

Wat kan er mis gaan?

Good quality shatter should be glassy and regular in appearance
Shatter van goede kwaliteit moet glazig zijn en een gelijkmatig uiterlijk hebben

Soms leiden menselijke fouten of problemen met apparatuur tot het produceren van een mindere partij. Als er vocht in de buizen achterblijft of als het systeem onvoldoende lage interne druk bereikt (‘te weinig vacuüm haalt’, zoals Dorian het wat fraaier uitdrukt) of als er lekkage is door incorrect geplaatste pakkingen of slecht passende buizen, kunnen er verschillende ongewenste effecten optreden.

Daarnaast kan de kwaliteit van de shatter negatief worden beïnvloed op een manier die pas merkbaar is wanneer het eindproduct wordt getest en er onzuiverheden achtergebleven blijken te zijn in het basismateriaal (zoals resten van voedingsstoffen die niet zijn uitgespoeld) of als de temperatuur van de oven te hoog of te laag is.

Slechte partijen kunnen er vlokkerig uitzien (vaak vanwege hoge oventemperaturen, die kernvorming veroorzaken of kristallisatie van vloeistof in vaste stof; dit is ook soortspecifiek en de juiste temperatuur kan vaak pas bepaald worden na allerlei uitprobeersels). Of ze hebben een inferieure consistentie (bijvoorbeeld te plakkerig of niet voldoende opgestijfd). Ook kan het vochtgehalte in het eindproduct te hoog zijn waardoor de structuur helemaal anders wordt, van shatter naar budder naar was. Nu en dan een slechte partij is echter normaal in elk laboratorium. Bovendien leiden fouten vaak tot inzicht in hoe het proces in de toekomst verbeterd kan worden.

Wat is de toekomst voor Beezle Extracts?

A finished slab of premium-quality shatter
Een voltooide plaat eersteklas shatter

Beezle Extracts heeft deelgenomen aan verschillende cups en heeft bij de meeste daarvan prijzen in de wacht gesleept. In 2012 behaalde het bedrijf de tweede plaats tijdens de Emerald Cup in de categorie Zonder Oplosmiddel. De Emerald Cup wordt tegenwoordig gehouden in Santa Rosa maar vond toen plaats bij Area 101, iets ten noorden van Laytonville in Mendocino County.

In 2013 won Beezle de Connoisseurs Choice (kennersvoorkeur) en behaalde de 4e plaats in de eindrangschikking bij de NorCal Secret Cup in Richmond en de 1e plaats in de categorie Zonder Oplosmiddel van de allereerste Dab-a-Doo Cup in Amsterdam. Tot nog toe heeft Beezle in 2014 ook al een 1e plaats behaald in de categorie Zonder Oplosmiddel tijdens de Dab-a-Doo van Denver.

Het volgende belangrijke concours is de Secret Cup 2014 in NorCal (30 – 31 mei) en de inzending is al klaar: de eerder genoemde samenwerking met Elemental Seeds, die op het moment van schrijven dertig minuten van vierentwintig uur zuiveren achter de rug heeft. Vervolgens komt de San Francisco High Times Cannabis Cup, waarvoor inzendingen zijn gedaan in de categorieën Zonder Oplosmiddel, Met Oplosmiddel en Eetbaar; Beezle Extracts doet voor het eerst mee met zijn medicinale consumptie-ijs, dat binnenkort ongetwijfeld beroemd is.

Meer succes in de eet-icijnenscene valt te verwachten bij de Chalice California, een evenement dat wordt georganiseerd door het baanbrekende glasbedrijf Hitman Glass, waar Beezle zijn nieuwe chocoladetruffels zal introduceren, op natuurlijke wijze vervaardigd met echte, geïmporteerde Zwitserse chocolade. In de toekomst kunnen cannabiskenners zeker nog meer nieuwe en opwindende eetbare producten verwachten van een nieuw dochterbedrijf, Beezle Creamery, en natuurlijk nog consistenter superieure cannabisconcentraten.

  • Disclaimer:
    Wet- en regelgeving omtrent cannabisgebruik verschilt vaak per land. Sensi Seeds raadt u daarom dan ook aan om de lokale wet- en regelgeving na te gaan. Handel niet in strijd met de wet.

Comments

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
Scroll naar top