Hennepauto’s: zijn brandstof en plastic op basis van hennep de toekomst?

Hennep, ’s werelds meest duurzame grondstof, kan in de carrosserie van auto’s worden verwerkt en als biobrandstof worden gebruikt. Henry Ford was de eerste ingenieur die hennepvezels in auto-onderdelen verwerkte. Intussen ontdekken topfabrikanten de voordelen van hennep in de autoconstructie. Door hennep te verwerken worden auto’s lichter en veiliger.

Het grootste gebouw ter wereld wordt momenteel gerealiseerd in de woestijn van Nevada. De bouw is nog niet afgelopen, maar Tesla’s Gigafactory beslaat nu al een ruimte van meer dan 1,9 miljoen vierkante meter (2 miljoen vierkante voet). Het wordt gebouwd in opdracht van Elon Musk, een van de rijkste mannen ter wereld, die door velen wordt geprezen als de redder van de noodlijdende auto-industrie. Sinds hij de oorlog verklaarde aan de olie-industrie, reeg hij met zijn autobedrijf Tesla de successen aaneen.

Klimaatdeskundigen zijn het er echter over eens dat elektrische auto’s niet het wondermiddel zijn dat sommigen denken dat ze zijn. De productie en afvalverwerking van lithium batterijen zijn niet alleen duur, maar ook slecht voor het milieu. Er is een groen alternatief voor staal en batterijen dat weinig besproken wordt maar bijzonder goede vooruitzichten biedt: producten op basis van hennep.

Hennep, ’s werelds meest duurzame grondstof

Hennep- of marihuanaplanten groeien op zonneschijn op boerderijveld.

Hennep wordt al duizenden jaren gebruikt voor producten als touw en kleding. Na de Tweede Wereldoorlog werd het verbouwen van hennep illegaal. Dit was gedeeltelijk het gevolg van het lobbywerk van DuPont, de Amerikaanse fabrikant van synthetische stoffen. Pas in 2018 werd de teelt van hennep in de VS opnieuw gelegaliseerd.

“Gelukkig maar!” zegt de CEO van HempFlax, Mark Reinders, als hij ernaar gevraagd wordt. “Hennep is de meest duurzame grondstof ter wereld. Je hebt geen bestrijdingsmiddelen nodig voor de teelt ervan omdat de plant sneller groeit dan onkruid. De opbrengst per hectare is ook verbazingwekkend. Op elke hectare hennep oogsten we 2000 kg vezel, vergeleken met ongeveer 400 kg katoen.” HempFlax is de wereldleider in de productie van hennep. Het bedrijf, dat in 1993 werd opgericht, verbouwt hennep in Nederland, Duitsland en Roemenië.

De mogelijkheden van hennep zijn oneindig. HempFlax hennep wordt bijvoorbeeld gebruikt in deurpanelen voor Mercedes, Bentley, Bugatti en BMW. Reinders zegt: “Deurpanelen bestaan gewoonlijk uit plastic en vezel. Hennep is 30 keer lichter dan glasvezel, wat de brandstofkosten van auto’s reduceert. Bovendien is slechts een tiende van de energie nodig om hennep te produceren.”

Is hennep dus goedkoper dan andere vezels? Reinders aarzelt, “Alleen als de olieprijs boven de 100 dollar per vat blijft kunnen we het bijbenen. Toch zijn we niet te duur. Glasvezel is inderdaad veel te goedkoop omdat de fabrikanten niet betalen voor de milieuschade en de CO2 uitstoot die ze veroorzaken.”

5 belangrijke voordelen van hennep voor de auto-industrie

Hennepstengels zijn rijk aan cellulose. Ze worden gebruikt als basis voor een verscheidenheid aan bioplastics. Zoals Reinders uitlegde, wordt hennep reeds gebruikt om auto-onderdelen te fabriceren en de voordelen ervan zijn duidelijk:

  1. Bioplastic op basis van hennep is sterker dan staal. Het kan gebruikt worden om autocarrosserieën te vervaardigen die minder kwetsbaar zijn voor deuken en stoten.
  2. Bioplastic op basis van hennep is lichter dan glasvezel en staal. Minder gewicht resulteert in een betere aandrijving en minder brandstofverbruik.
  3. Hennep maakt een milieuvriendelijker productieproces mogelijk. De auto-industrie zou zo haar rampzalige CO2-balans kunnen verbeteren. Wereldwijd is deze industrie verantwoordelijk voor 9% van de CO2-uitstoot, wat een ecologische impact betreft die groter is dan die van de hele EU.
  4. Hennepolie als brandstof biedt veel voordelen: het verbrandt CO2 neutraal en produceert minder roet en gassen, zonder schadelijke aromatische verbindingen of benzenen.. Toch brengen biobrandstoffen hun eigen problemen met zich mee.
  5. Hennep kan bijna overal zonder bestrijdingsmiddelen verbouwd worden en gebruikt worden om bioplastics te maken. De meeste bioplastics op basis van hennep zijn biologisch afbreekbaar.

Zonder twijfel biedt hennep veel voordelen voor de aandrijving en de constructie van voertuigen. Henry Ford en Bruce Dietzen bouwden twee interessante auto’s die al deze voordelen combineren.

De cannabis auto die ooit nergens te vinden was

Lang voordat de wereld begon te praten over elektrische runabouts en racers op waterstof, presenteerde Henry Ford een voertuig dat zelfs vandaag de dag, meer dan 80 jaar later, een groene auto genoemd zou kunnen worden.

In de jaren 30 testte Ford plastic onderdelen voor auto’s. Het resultaat was een voertuig dat 500 kg minder woog dan een traditionele auto van staal. Er werden 14 kunststof platen op een stalen frame bevestigd. De precieze samenstelling is tot op de dag van vandaag onbekend. De plastic onderdelen werden waarschijnlijk gemaakt van sojabonen, tarwe, hennep en vlas.

Ford gaf Rudolf Diesel, de uitvinder van de dieselmotor, opdracht het aandrijfsysteem voor deze auto te ontwikkelen. Rudolf Diesel bouwde een motor die op plantaardige en hennepolie kon lopen. Ford geloofde in de mogelijkheden van biobrandstoffen; een citaat van hem luidde: “Er zit genoeg alcohol in de jaarlijkse opbrengst van een hectare aardappelen om de machines die nodig zijn om de akkers te bewerken honderd jaar lang aan te drijven.”

De Tweede Wereldoorlog maakte een eind aan Fords baanbrekende plannen. De autoproductie stopte en later groeide de invloed van de toch al machtige olielobby, die geen belangstelling had voor de ontwikkeling van alternatieve brandstoffen.

Fords auto ging de geschiedenis in als de “Hennepauto”. Een meer correcte term zou de “Sojaboonauto” zijn geweest, zoals het Henry Ford Museum op zijn website suggereert. De titel “Hennepauto” behoort eigenlijk toe aan Bruce Dietzen, die in de schijnwerpers kwam te staan met zijn Renew sportwagen.

De sportauto op hennepbasis – lichter dan glas en sterker dan staal

Geïnspireerd door Fords “Sojaboonauto” investeerde ondernemer Bruce Dietzen €165.000 ($200.000) om een speciale sportauto te bouwen. Zijn “groene auto” is gebaseerd op de carrosserie van een Mazda MX-5, die Dietzen met zo’n 50 kg geweven hennep na maakte.

Hij wilde laten zien wat de vele toepassingen van cannabis zijn, en korte metten maken met de taboes die waren ontstaan in het tijdperk van de “Reefer Madness” en die nog steeds voortleven in de gedachten van veel Amerikanen. “Volgens de regering is uit de teelt van cannabis geproduceerde hennep nog steeds gevaarlijk. Als drug wordt het even gevaarlijk beschouwd als heroïne of cocaïne – dat is te gek voor woorden,” zei Dietzen in een interview.

Omdat hennep in 2016 nog illegaal was, moest hij de grondstof uit China importeren. Hij is zichtbaar trots op zijn auto, die uitzonderlijk licht en robuust is. Zijn slagvaste carrosserie (10 keer sterker dan staal) biedt grote weerstand tegen deuken en stoten. Dietzen is ervan overtuigd dat er na een ongeluk veel minder herstelwerk nodig is dan bij gewone auto’s.

De “groene auto” is het resultaat van hard werken en een mooi voorbeeld van de mogelijkheden van hennep in de autoconstructie. Het blijft echter een eenmalig project, en tot nu toe is nog geen enkele hennepauto op grote schaal in productie gekomen. Motive Industry deed daartoe wel een poging met Kestrel, een elektrische auto waarvan de carrosserie geheel van hennep was gemaakt. In 2013 wilde het Canadese bedrijf met de serieproductie beginnen, maar dat is tot nu toe niet gebeurd.

Hoogwaardige fabrikanten vertrouwen op hennep

De i3 Electric City Car en de i8 Hybrid Super Sports Car zijn twee auto’s van BMW die gedeeltelijk van hennepplastic gemaakt zijn

In 2012 publiceerde de onderzoeker James Meredith van de universiteit van Warwick een artikel waarin hij bewees dat hennepcomposieten haalbare vervangers zijn voor glasvezels die in autopanelen gebruikt worden.

Van de 3 geteste natuurlijke composieten (ongeweven hennep, geweven vlas en geweven jute), vertoonde hennep de grootste specifieke energie-absorptie (SEA). Dit betekent dat het in verhouding tot zijn zeer lichte massa een enorme druk kan weerstaan.

De Europese auto-industrie gebruikt al enige tijd kunststof onderdelen van hennep. De Lotus Eco Elise was de eerste voor de weg geschikte auto die overwegend van hennepmaterialen gemaakt was – niet alleen in de panelen, maar ook in het textiel van het interieur. Ook BMW vertrouwt op hennep voor enkele van zijn topmodellen, vooral voor de BMW i3, die veel prijzen heeft gewonnen maar als elektrische auto nu enigszins verouderd is.

Geen onderwerp beheerst de auto-industrie zo regelmatig als duurzaamheid. Terwijl vroeger alleen insiders wisten dat in bepaalde dashboards van Porsche en Lamborghini hennep gebruikt werd, is het gebruik van milieuvriendelijke materialen nu een verkoopargument geworden.

Volvo’s Zweedse dochteronderneming Polestar promoot veganistische interieurs van kurk en hennep in haar marketingmateriaal. Leer is alleen op uitdrukkelijk verzoek verkrijgbaar.

Het zal interessant zijn om te zien welke vernieuwingen de auto-industrie in petto heeft en welke vormen van aandrijving uiteindelijk ‘de race zullen winnen’. Eén ding lijkt duidelijk, tenminste dat hennep in het interieur van de auto onmisbaar zal zijn.

Denk jij dat hennep voldoende verschil kan maken om de schade die de auto-industrie aanricht te verminderen? Zou jij in een hennepauto rijden? Laat het ons weten in de reacties!

Comments

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
Scroll naar top