Ben Dronkers

Ben Dronkers is de oprichter van de Sensi Seed Bank, HempFlax en het Hash Marihuana & Hemp Museum.

Eerste reizen
De jonge Ben Dronkers werkte aan het einde van de jaren zestig van de vorige eeuw op koopvaardijschepen, die vanaf zijn woonplaats Rotterdam naar allerlei exotische plaatsen voeren. Het was het begin van Bens passie voor reizen, die hij nooit meer zou verliezen. Later, toen hij besloot zijn geluk te beproeven met het ontwerpen en maken van opvallende kleding voor zijn eigen winkel, reisde hij naar Turkije, Afghanistan en Pakistan om stof in te kopen, en ontdekte hij de vele voordelen van hennepvezel.

Inspiratie om cannabiszaden te verzamelen
In deze landen kocht hij ook cannabis. Hij denkt er met een glimlach aan terug: “Ik vroeg de boeren naar de cannabisplant en ze lachten nogal geheimzinnig. Een van hen gaf me een handjevol cannabiszaden cadeau en vertelde me dat de zaden heel belangrijk waren. Hierdoor werd ik natuurlijk geïnspireerd om ze te bewaren, meer te weten te komen over de eigenschappen van zaden uit verschillende regio’s en nog meer te verzamelen.”

Uitzonderlijke nieuwe hybriden
Tegen de tijd dat hij in Nederland terugkeerde, had Ben een uitgebreide verzameling genetisch cannabismateriaal vergaard vanuit heel Centraal-Azië, Zuidoost-Azië en het Aziatische subcontinent. Hij nam deze belangrijke bouwstenen als uitgangspunt en begon zijn eigen cannabisrassen en -hybriden te kweken. In het begin van de jaren tachtig zorgde een toestroom van nieuwe soorten vanuit de V.S. voor een nog groter genenbestand, waarmee hij nog meer uitzonderlijke hybriden kon creëren. De oprichting van de Sensi Seed Club in 1985 stelde hem in staat zijn succes met mede-enthousiastelingen te delen.

Delen van kennis
Op zijn reizen verzamelde Ben ook ongewone, prachtige en zeldzame objecten die met cannabis en hennep te maken hebben. Toen hij zich meer en meer bewust werd van de geschiedenis en de mogelijkheden van wereldwijd cannabis- en hennepgebruik werd het delen van zijn kennis en collectie met het publiek een steeds grotere passie.
Dit leidde tot het Hash Info Museum, dat hij samen met zijn vriend en mede-cannabisenthousiasteling, Ed Rosenthal, oprichtte. Het Hash Info Museum groeide uit tot het Hash Marihuana & Hemp Museum, dat tegenwoordig een van de grootste toeristische attracties van Amsterdam is.

Meer genetisch cannabismateriaal
In 1991 kocht Ben een zaadbank van een kweker die ook al sinds de jaren tachtig met de Amerikaanse hybriden werkte, en de genenvoorraad van de twee bedrijven werden samengevoegd tot wat tegenwoordig de Sensi Seed Bank heet. Steeds meer nieuwe rassen werden gecreëerd en het bedrijf stapelde succes op succes.

Revival van de hennepindustrie
Ben Dronkers vond het niet genoeg om alleen maar te praten over de geweldige dingen waarvoor hennep kan worden gebruikt en richtte in 1994 HempFlax op, een bedrijf in het noorden van Nederland dat zich richt op het kweken en verwerken van industriële hennep. Gedurende de daarop volgende jaren investeerde hij miljoenen euro’s in deze moedige en uiteindelijk succesvolle poging om nieuw leven te blazen in de ooit bloeiende Nederlandse hennepindustrie.

De Museum Gallery
In 2009 opende de Museum Gallery, de broodnodige dependance van het Hash Marihuana & Hemp Museum. Ben is uiteraard trots op deze nieuwe telg in de Sensi-familie, waar enkele van zijn favoriete stukken worden tentoongesteld. In de Gallery zijn honderden jaren oude werken van grote meesters te zien, die een beeld geven van gewone mannen en vrouwen die cannabis roken.

Cannabis museum in Barcelona
In hetzelfde jaar heeft het museum zijn vleugels uitgeslagen naar Barcelona. Onder grote interesse van de media en in het bijzijn van ondernemer Sir Richard Branson werd het Hash Marihuana & Hemp Museum Barcelona op 9 mei 2012 officieel geopend door cultureel antropoloog Josep Ferigla. Het Palau Mornau, zoals het schitterend gebouw middenin de gotische wijk van Barcelona wordt genoemd, is een waar modernistisch paleis gewijd aan cannabis.

Cannabisondernemer
Hoewel Ben in de zestig is, valt te betwijfelen of hij op zijn lauweren zal gaan rusten. Zijn toewijding aan de geweldige plant met zijn vele facetten, Cannabis Sativa L., spoort hem ieder jaar weer aan tot nieuwe uitdagingen. Hoewel veel van zijn ideeën nu gerealiseerd zijn, blijven er altijd weer nieuwe mogelijkheden om te worden onderzocht door deze cannabisondernemer.