Wie Cannabis zur Behandlung von Parasiten verwendet wurde: Früher & Jetzt

Unheimlich, krabbelnd und der Stoff der Alpträume….parasitäre Würmer infizieren bis zu zwei Milliarden Menschen weltweit und verursachen eine weit verbreitete Krankheit, insbesondere in den Entwicklungsländern. Cannabis ist seit Jahrhunderten ein wichtiges Volksmittel gegen parasitäre Würmer, und es gibt umfangreiche moderne Beweise für seine Verwendung.

Gemeinschaften auf der ganzen Welt verwenden immer noch Cannabis für Parasiten.

Verschiedene Völker auf der ganzen Welt verwenden traditionelle Cannabispräparate zur Bekämpfung von Parasiten, insbesondere in Entwicklungsländern, in denen die Volksmedizin noch weit verbreitet ist und wo die Rate der parasitären Infektionen im Allgemeinen viel, viel höher ist.

Vor kurzem wurde den Aka-Bewohnern des Kongobeckens berichtet, dass sie Cannabis ausgiebig rauchen, in einem möglichen Beispiel für die unbewusste Verwendung von etwas zur Selbstmedikation. Die Aka verbinden ihren Cannabiskonsum offenbar nicht mit einem Schutz vor Würmern, sondern rauchen nur erholsam und für soziale Zwecke. 

Interessanterweise verwendet die Aka auch eine andere Pflanze absichtlich zur Bekämpfung von Parasiten – ob diese Pflanze wirksam ist oder nicht, ist nicht klar. Aber es scheint sicherlich, dass Cannabis einen positiven Effekt hat, da die Cannabiskonsumenten weniger Darmwürmer trugen als ihre nicht konsumierenden Kollegen.

Was auch immer die Absicht ist, viele andere Gemeinschaften nutzen Cannabis bewusst, um parasitäre Schädlinge zu bekämpfen. Dorfgemeinschaften im nördlichen indischen Bundesstaat Uttarakhand verwenden immer noch Cannabispräparate zur Behandlung parasitärer Würmer. Eine ähnliche Nutzung wird im Nachbarstaat Himachal Pradesh sowie in Andhra Pradesh, einem südostindischen Bundesstaat, in einer Entfernung von 2.000 km zwischen den Gemeinden gemeldet. Und das ist nur die Nutzung, die eindeutig aufgezeichnet ist. Es besteht kein Zweifel daran, dass nicht aufgezeichnete Nutzungen auch in weiten Teilen Indiens und der Region vorkommen.

In einem Bericht aus dem Jahr 2010 wurde in Uganda festgestellt, dass Dorfbewohner in der südwestlichen landwirtschaftlichen Region des Landes Cannabis weit verbreiteten Gebrauch machten, um den Darm-Wurm-Befall bei ihren Hühnern zu kontrollieren, die eine wichtige Quelle für Eier und Fleisch sind. Tatsächlich scheint es, dass der Mensch seine Tiere mit Cannabis behandelt hat, um parasitäre Infektionen zu kontrollieren, solange wir uns selbst behandelt haben, wenn nicht länger.

Antike Zivilisationen bekämpften Parasiten mit Cannabis

Cannabis wird seit Jahrhunderten in einer Vielzahl von verschiedenen Gemeinschaften auf der ganzen Welt als Volksmittel gegen Darmwürmer eingesetzt. Von Europa über das südlich der Sahara gelegene Afrika bis hin nach Südostasien wird Cannabis als Heilmittel gegen Darmparasiten für den Menschen (und das Vieh, von dem er zum Überleben abhängig war) erwähnt, und es gibt zahlreiche historische Texte.

Hier sind nur einige Beispiele:

Wie wirksam ist Cannabis also bei der Bekämpfung von Darmparasiten?

Es gibt tatsächlich überraschend wenig moderne Forschung über die Fähigkeit von Cannabis, Darmparasiten zu bekämpfen, obwohl das, was es gibt, im Allgemeinen vielversprechend ist. Diese Tatsache wurde von niemand anderem als dem renommierten Cannabinoid-Wissenschaftler Raphael Mechoulam hervorgehoben. Er bemerkte in einem Aufsatz von 1987, Towards Cannabinoid Drugs, dass Cannabis als Anthelminthikum Potenzial zeigte, aber dass „experimentelle Arbeiten in diesem Bereich mit Cannabinoiden noch nicht berichtet wurden“.

Eine Studie über die Verwendung von Heilpflanzen zur Behandlung von Nutztieren in Uganda ergab, dass Cannabis eine gewisse Aktivität gegen den parasitären Spulwurm Ascari suum hatte (der sowohl Schweine als auch Menschen infizieren kann). Seine Wirksamkeit war jedoch geringer als bei einigen anderen getesteten Pflanzenarten und schaffte es letztendlich nicht in die engere Wahl der empfohlenen Kandidaten für zukünftige Studien. A. suum ist eine Art Nematodenwurm, und Cannabis hat sich auch gegen mehrere andere Nematoden bewährt.

Cannabis vs. Nematoden (Spulwürmer)

Nematoden sind Spulwürmer, eine riesige Gruppe von verschiedenen Arten, die von mikroskopisch klein bis über einen Meter lang sein können. Außer Ascari sind andere bemerkenswerte Nematoden des Menschen Hakenwurm, Peitschenwurm, Madenwurm und Filmwürmer.

Obwohl Cannabis nicht nachgewiesen wurde, dass es eine direkte Wirkung gegen diese hat, gibt es Hinweise darauf, dass es im Kampf gegen Filmwürmer nützlich sein könnte. Dies ist der Fähigkeit zu verdanken, die Larven der Culex quinquefasciatus Mücke zu töten, die ein wichtiger Insektenvektor ist, der für die Übertragung der Würmer auf ihren endgültigen menschlichen Wirt verantwortlich ist.

Filmwürmer verursachen Filariose, eine schwere Krankheit beim Menschen, die bis zu 120 Millionen Menschen weltweit infiziert. Es verursacht Genitalerkrankungen, Lymphödeme (Schwellungen des lymphatischen Gewebes) und Elephantiasis (massive Schwellungen der Arme und Beine) bei bis zu 40 Millionen Menschen.

A juvenile root-knot nematode, Meloidogyne incognita, penetrates a tomato root. Once inside, the juvenile, which also attacks cotton roots, causes a gall to form and robs the plant of nutrients. Photo by William Wergin and Richard Sayre. Colorized by Stephen Ausmus.

Cannabis und Cannabisextrakte haben sich auch bei anderen Arten von Nematoden, die nicht beim Menschen vorkommen, als wirksam erwiesen, einschließlich des Wurzelknotennematoden Meloidogyne incognita. Dies ist eine häufige Nematodenart, die zahlreiche verschiedene Pflanzenarten infiziert. Wie der Cannabisforscher und Autor Dr. John M. McPartland in seinem Papier „Cannabis als Repellent und Pestizid“ von 1997 feststellte, wurden Cannabispräparate zur Bekämpfung verschiedener Pflanzennematoden verwendet, darunter der Kartoffelnematoden, der Sojazyste und der Spiralnematoden.

Cannabis vs. Trematoden (Egel)

Neben Nematodenwürmern hat Cannabis auch eine Aktivität gegen Trematoden, eine große und vielfältige Klasse des Plattwurmstammes, gezeigt. Trematoden werden auch als Egel bezeichnet und sind flache, ovale Würmer mit „Saugnäpfen“, mit denen sie sich an lebendem Gewebe festhalten und von diesem fressen, ähnlich wie bei Blutegeln. Obwohl sie am häufigsten Fische und Wirbellose parasitieren, sind einige Arten auch sehr bekannt für die Infektion des Menschen.

Eine der am meisten betroffenen Trematoden zur Infektion des Menschen ist Fasciolopsis buski, der riesige Darmegel, der auf ca. 7,5 cm wächst und weltweit mindestens 10 Millionen Menschen befällt, hauptsächlich in Süd- und Südostasien. Cannabisextrakt hat sich als hochwirksam gegen F. buski bei Schweinen erwiesen – noch höher als Oxyclozanid, die aktuelle Standardbehandlung.

Ein weiterer äußerst wichtiger Zufall beim Menschen ist das Schistosoma, eine Trematode, die das Blut infiziert und bekanntlich die Bilharziose verursacht. Es ist auch bekannt als Bilharziose oder „Schneckenfieber“ beim Menschen. Die Schistosomiasis ist eine große Belastung für das globale Gesundheitssystem, das nach Malaria die zweitgrößte ist und Hunderte von Millionen Menschen weltweit infiziert. Obwohl Cannabis nicht direkt gegen Bilharziose wirksam ist, konnte nachgewiesen werden, dass das Endocannabinoidsystem am Fortschreiten der Krankheit beteiligt ist.

Eine Studie aus dem Jahr 2009 zeigte, dass der Gehalt an Endocannabinoid-Anandamid in den Lebern von Mäusen, die an Bilharziose erkrankt waren, erhöht wurde und dass auch die Expression von CB1-Rezeptoren erhöht wurde. Die Forscher kamen zu dem Schluss, dass dieser Anstieg darauf zurückzuführen ist, dass das EG-System an der Entstehung der Krankheit selbst beteiligt war; er kann jedoch als Reaktion auf die Krankheit auftreten. Wenn erstere, dann könnten Cannabinoid-Antagonisten nützlich sein, wenn letztere, dann wären Agonisten nützlicher.

Cannabis vs. Protozoen & Amöben

Obwohl Protozoen und Amöben keine Würmer sind, enthalten sie mehrere wichtige menschliche Parasiten in ihren Reihen, und Cannabis hat sich als wirksam gegen einige von ihnen erwiesen. Eine 1979 veröffentlichte Frühstudie zeigte, dass THC wirksam gegen die berüchtigte „hirnfressende“ Amöbe Naegleria fowleri war, die in heißen Quellen und Thermalwasserläufen auf der ganzen Welt lebt. Es ist berüchtigt, eine Form der Enzephalitis zu verursachen, die als Naegleriasis bekannt ist.

Eine weitere 2010 veröffentlichte Studie zeigte, dass die Endocannabinoide Anandamid und 2-AG zwei Arten von pathogenen Amöben hemmen, Acanthamoeba und Hartmannella. Beide sind dafür bekannt, dass sie eine schreckliche Infektion des Auges verursachen, die als Keratitis bekannt ist und zu dauerhafter Erblindung führen kann.

Nicht zuletzt kann der mächtigste aller bekannten menschlichen Krankheitserreger, die Malaria-Protozoen (P. falciparum), durch die Wirkung von Cannabis gehemmt werden. Dies geschieht nicht direkt, sondern durch das Abtöten der Larven seines Mückenvektors Anopheles stephensi, so wie er die Larven der Mücke tötet, die den Filarienwurm trägt. Darüber hinaus gibt es Hinweise darauf, dass CBD das Gehirn vor den Folgen der zerebralen Malaria schützen kann, einer potenziell tödlichen Komplikation der Krankheit.

Warum ist Cannabis also wirksam gegen diese Parasiten?

Es scheint, dass es zwei Hauptwege gibt, wie Cannabis gegen parasitäre Würmer wie die Protozoen und Amöben wirksam sein kann. Die erste Möglichkeit besteht darin, dass die Zielparasiten tatsächlich über ein eigenes Endocannabinoidsystem verfügen, das von der Einführung von THC oder anderen Cannabinoiden in einer Weise beeinflusst wird, die ihre Überlebens- und Fortpflanzungsfähigkeit beeinträchtigt.

Es gibt einige Hinweise darauf bei verschiedenen Arten. Die bereits erwähnte Studie über Acanthamoeba und Hartmannella zeigte, dass Cannabinoide spezifisch gegen sie wirksam sind. Separate Untersuchungen haben gezeigt, dass der amöboide Schleimschimmelpilz Dictyostelium ein rudimentäres Endocannabinoidsystem besitzt. Und dieses interessante Papier beschreibt mehrere Arten von Nematoden, die nachweislich Cannabinoid-Rezeptoren besitzen.

Es gibt jedoch auch Hinweise darauf, dass mindestens einer Art von Nematodenwurm ein funktionierendes Endocannabinoidsystem fehlt (dies wurde auch für eine Handvoll anderer primitiver Organismen gezeigt, die sich vor langer Zeit vom Evolutionsbaum verzweigt haben, darunter Meeresschwämme und Anemonen). Deshalb muss Cannabis bei solchen Parasiten seine Wirkung über einen anderen Mechanismus entfalten. Es ist möglich, dass dies auf eine Eigenschaft von Cannabinoiden selbst zurückzuführen ist, die noch nicht beschrieben wurde, aber es gibt eine weitere Möglichkeit, die eine Berücksichtigung verdient: Terpene

Cannabis enthält viele Terpene, wie viele andere Pflanzen auch – und es scheint, dass viele der Pflanzen, die traditionell zur Bekämpfung von Parasiten verwendet werden, einige wenige Terpene gemeinsam haben! In den letzten Jahren hat sich gezeigt, dass Terpene eine massive Rolle in der Medizin spielen, und es scheint, dass die Parasitenbekämpfung eine weitere ihrer Fähigkeiten ist.

Die Bedeutung von Terpenen bei der Bekämpfung von Darmparasiten

Terpene und Terpenoide sind in der Natur reichlich vorhanden, und es gibt Tausende von verschiedenen Arten, von denen einige sehr interessante Anwendungsmöglichkeiten haben. Einige dieser Terpene haben nachweislich die Fähigkeit, das Wachstum von Amöben, Protozoen, Nematoden und Trematoden zu töten oder zu hemmen!

Eine Forschungsarbeit, die 34 verschiedene pflanzliche Terpenoide gegen den Fadenwurm Caenorhabditis elegans testete, ergab, dass mehrere Terpene, die häufig in Cannabis vorkommen, darunter Nerolidol, Geraniol, Citronellol, Limonen und Eugenol, eine signifikante Anti-Nematodenaktivität hatten.

Ein weiteres Papier untersuchte die Wirkung von fünfzehn tropischen Pflanzenextrakten gegen den Rinderfloh Fasciola hepatica und fand fünf Extrakte, die signifikant wirksam waren, alle von Pflanzen mit hohem Gehalt an verschiedenen Terpenen. Eine Pflanze, Artemesia, enthält Eukalyptol, Linalool, Myrcen, Caryophyllen und Pinen, die alle in signifikanten Konzentrationen im Cannabis enthalten sind. Die Terpene Geraniol und Citronellol erwiesen sich auch als wirksam gegen die Protozoen Giardia und Cryptosporidium.

Wie Cannabis-Medikamente aus der traditionellen Volksmedizin verloren gegangen sind.

Natürlich ist Cannabis nicht das einzige Kraut, das in der Volksmedizin weit verbreitet war, um Darmwürmern entgegenzuwirken. Vielleicht lässt sich ein Teil seiner Allgegenwart damit erklären, dass der Mensch Cannabis so ziemlich überall hin mitgenommen hat, dass es immer verfügbar war. Dennoch gibt es einen starken Vorschlag, dass es als besonders effektiv angesehen werden muss, damit es so weit verbreitet und so lange verwendet wird.

Heute sind viele Gemeinschaften, die traditionell Cannabis zur Behandlung von Darmparasiten konsumierten, aufgrund der Einschränkungen des Völkerrechts nicht mehr zugelassen oder in der Lage, dies zu tun. So ist eine traditionelle Medizin, die die Schwere parasitärer Infektionen mildern kann, aus dem Arzneibuch verschwunden, was den Druck auf die konventionellen Gesundheitssysteme zur Bewältigung des Problems potenziell erhöhen könnte.

Wenn Cannabismedikamente wieder zugelassen würden, könnten sie eine nachhaltige und kostengünstige Behandlungsmöglichkeit für mehrere große Parasiten bieten – zumal die Prävalenz der Darmfrequenz in weiten Teilen der Entwicklungsländer, in denen Cannabis traditionell angebaut wurde, im Allgemeinen weitaus höher ist.

  • Disclaimer:
    Dieser Artikel stellt keinen Ersatz für eine professionelle medizinische Beratung, Diagnose oder Behandlung dar. Wenden Sie sich immer an Ihren Arzt oder eine andere zugelassene medizinische Fachkraft. Sie sollten wegen etwas, das Sie auf dieser Website gelesen haben, weder zögern, Ihren Arzt aufzusuchen, noch deswegen eine medizinische Beratung missachten.

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    Dr. Sanjai Sinha ist Mitglied der akademischen Fakultät des Weill Cornell Medicine Colleges in New York. Er verbringt seine Zeit damit, Patienten zu begleiten, Bewohner und Medizinstudenten zu unterrichten und im Gesundheitswesen zu forschen. Er genießt die Ausbildung von Patienten und die Ausübung evidenzbasierter Medizin. Sein starkes Interesse an medizinischer Überprüfung kommt von diesen Leidenschaften.
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