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by Seshata on 01/04/2015 | Medicinal

Los 4 beneficios más importantes del cannabis para el TEPT

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es un trastorno psicológico que se produce en respuesta a un acontecimiento estresante grave o prolongado, como la guerra o experimentar violencia interpersonal (que puede ser física, emocional o sexual). Numerosos pacientes de TEPT se automedican con cannabis, y diferentes estudios demuestran su beneficio potencial.


1. Ansiolítico

Luchar en una guerra puede ser una experiencia terriblemente traumática y causar trastorno de estrés postraumático (© ussocom_ru)
Luchar en una guerra puede ser una experiencia terriblemente traumática y causar trastorno de estrés postraumático (© ussocom_ru)

El TEPT se clasifica como un trastorno de ansiedad, y se caracteriza por un conjunto de síntomas recurrentes que hacen que la víctima reviva el acontecimiento traumático original mediante pesadillas, escenas retrospectivas y pensamientos intrusivos. Los enfermos hacen todo lo posible para evitar los recuerdos del hecho traumático, y pasan largos períodos de tiempo en un estado de gran ansiedad y excitación emocional.

No todas las personas que sufren un suceso traumático grave desarrollan trastorno de estrés postraumático, no obstante la prevalencia es alta. Se estima que, en general, hasta dos tercios de la población experimentan un trauma en alguna etapa de su vida. La prevalencia del TEPT varía drásticamente entre las poblaciones, por ejemplo los EE.UU. presentan una media de alrededor del 8%, y Camboya y Argelia una del 28% y 37%, respectivamente.

Existen pruebas abundantes que demuestran la función fundamental del sistema endocannabinoide en la regulación del miedo y de la ansiedad. De hecho, se cree que las variaciones en el gen CNR1 que codifica la expresión de los receptores cannabinoides pueden hacer que los individuos sean más o menos susceptibles a los trastornos de ansiedad, tales como el TEPT.

Un estudio de 2011 realizado en ratones llegó a la conclusión de que la sobreexpresión de los receptores CB2 reducía los comportamientos ansiolíticos y producía un aumento del ácido ?-aminobutírico (GABA) en el hipocampo y en el hipotálamo. Un estudio de 2013 in vivo realizado en humanos reveló que las personas con TEPT tenían niveles elevados de receptores CB1, junto con niveles reducidos del agonista endógeno anandamida, y con niveles de cortisol reducido. Se observó que la presencia de estos tres factores se podía utilizar para clasificar correctamente el 85% de los casos de TEPT.

2. La supresión de la memoria y la respuesta al miedo

Parece que la señalización cannabinoide tiene funciones, importantes pero diferentes, en la respuesta al miedo según el área del cerebro en cuestión. Un estudio de 2007 en ratones descubrió que los ratones a los que se había criado sin receptores CB1 mostraban una falta de respuesta al miedo contextual condicionada. En los ratones de tipo silvestre, el agonista del receptor CB1, WIN-55.212-2, aumentaba la respuesta al miedo, mientras que el antagonista AM-251 la reducía.

La respuesta al miedo en el TEPT se interrumpe y los patrones anormales se consolidan (© KatLevPhoto)
La respuesta al miedo en el TEPT se interrumpe y los patrones anormales se consolidan (© KatLevPhoto)

Los investigadores observaron que el hipocampo participa en la respuesta al miedo contextual, mientras que la respuesta más primordial al miedo inducida por las señales se relaciona con la amígdala. En otros estudios previos, se descubrió que los agonistas de los receptores CB1 participan en la eliminación de la respuesta inducida por las señales relacionada con la amígdala al hacer desparecer los recuerdos adversos normalmente almacenados justo después de experimentar estímulos contrarios. Un estudio de 2014 en ratas proporcionó una prueba más de esto, al demostrar que la administración del agonista del receptor CB1 WIN-55.212-2 dos horas después del estímulo adverso mitigaba la respuesta de sobresalto cuando posteriormente se le exponía a los recuerdos situacionales.

Por lo tanto, dependiendo del área del cerebro y de si la respuesta al miedo es contextual o inducida por las señales, administrar THC y otros agonistas puede tener tanto efectos positivos como negativos. Una forma sencilla de describir la diferencia entre las respuestas al miedo inducidas y contextuales es que la respuesta inducida se produce como resultado del estímulo adverso original que se repite, mientras que la respuesta contextual se produce cuando el sujeto se sitúa en el mismo entorno o en uno parecido a aquel en el que el estímulo adverso ocurrió originalmente.

No está claro lo que esto significa para los enfermos humanos que padecen TEPT (si es que estos resultados se llegan a replicar en humanos), pero puede traducirse en que los diferentes cannabinoides (o diferentes proporciones de cannabinoides) serán más útiles en etapas diferentes o para distintos aspectos del proceso de recuperación.

3. Neuroprotector

El TEPT tiene varios efectos neurológicos a largo plazo, que subyacen en la respuesta de la víctima a situaciones estresantes posteriores al estímulo, o estímulos, adverso inicial. En la mayoría de los individuos, las situaciones de estrés serán procesadas, y recordadas, a través de un conjunto complejo de interacciones neuroquímicas, con el fin de minimizar el riesgo de repetición en el futuro. Si este proceso se interrumpe de forma crónica, las respuestas normales a las situaciones potencialmente estresantes pueden quedar menoscabada de manera irreparable ya que los mecanismos biológicos anormales se consolidan y se puede desarrollar TEPT.

Se ha observado en repetidas ocasiones que las mujeres son más propensas que los hombres a desarrollar trastornos de ansiedad después de sufrir un trauma, y hay pruebas de que los efectos neurológicos también difieren. Esto también se ha observado en animales: en 2011, un estudio realizado en ratas descubrió que las hembras tenían niveles más altos de receptores CB1 en el cerebelo y en el tronco encefálico en condiciones normales, y experimentaban mayores niveles de fosforilación del receptor CB1 (inactivación mediante la adición de un grupo fosfato, a través de la acción de sustancias conocidas como enzimas proteína quinasa) y niveles globales más bajos de actividad del receptor CB1 en respuesta al estrés repetido.

Las pesadillas y los trastornos del sueño son frecuentes en el TEPT (© atconc)
Las pesadillas y los trastornos del sueño son frecuentes en el TEPT (© atconc)

Esto sugiere que las mujeres pueden experimentar un mayor alivio subjetivo al utilizar los agonistas de los receptores CB1, lo que podría explicar la preferencia por el THC que los autores del estudio observaron en las mujeres, y ser más propensas a convertirse en dependientes y experimentar «ansias» de cannabis. Por lo tanto, habría que investigar mucho más profundamente los agonistas cannabinoides para desarrollar terapias específicamente femeninas que proporcionen neuroprotección en los casos de TEPT.

4. Tratamiento del trastorno del sueño con pesadillas

En 2009, un estudio clínico investigó los efectos de la nabilona, un agonista sintético, en 47 pacientes con diagnóstico de trastorno de estrés postraumático que sufrían pesadillas resistentes a los tratamientos. El 72% de los pacientes que recibían nabilona «dejaron de sufrir pesadillas o bien la intensidad de estas se redujo de forma significativa».

Algunos pacientes también informaron de mejoras subjetivas en la duración y calidad del sueño, junto con una reducción de la sudoración nocturna y de los flashbacks, o recuerdos retrospectivos, durante las horas de vigilia. Cuatro pacientes incluso dejaron de tomar su medicación habitual después de varios meses de haber recibido nabilona, ya que sus pesadillas desaparecieron, o eran moderadas, después de la retirada de la nabilona. Otros pacientes revelaron que sus pesadillas volvieron a aparecer rápidamente después de dejar la nabilona. El 28% de la muestra original interrumpió el programa después de experimentar efectos secundarios de «leves a moderados».

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