11 Vreemde Mythen over Cannabis: Oorsprong & Waarheden

De lange geschiedenis van cannabis en het verbod daarop vormen de basis voor tal van mythen… sommige van deze mythen zijn nogal grappig. Maar hoeveel daarvan zijn er echt waar? Laten wij eens kijken hoe een aantal van deze meest merkwaardige mythes kunnen zijn ontstaan en hier voor eens en voor altijd duidelijkheid in scheppen.

Omdat cannabis al bijna honderd jaar feitelijk verboden is, bestaan er over deze illegale plant talloze mythes. Sommige van deze mythes hebben betrekking op de teelt, andere op de verdere verwerking en een groot deel op het gebruik ervan.

Decennialange discussies betekenen dat cannabis relatief goed is onderzocht, maar vooral de zwarte markt (dealers en gebruikers) hoeft niet te rekenen op overheidscertificaten of zelfs contracten. Het is het gesproken woord dat hier telt. Het is net zoiets als het spelen van het telefoonspel, waarbij na afloop veel fantasierijke opvattingen in de drugsscene voor waar worden aangenomen.

Sommige van deze mythes circuleren al jaren, soms zelfs tientallen jaren, andere zijn van recentere datum. De meeste verhalen die voortkomen uit de cannabinoïde fantasiewereld zijn van korte duur, maar sommige verhalen houden tot op de dag van vandaag hardnekkig stand. Onderstaande tekst is erop gericht om deze sterke verhalen eindelijk uit de gedachten van bepaalde betweters te verjagen.

1. Genetisch gemodificeerde cannabis

In de afgelopen jaren deden er meermaals geruchten de ronde dat nieuwe cannabisvormen genetisch gemodificeerd zouden worden. Dit roept natuurlijk scepsis op, met name bij de traditionele tegenstanders van genetische modificatie, waarvan velen cannabisgebruikers zijn.  Aangezien er nog weinig bekend is over de genetische eigenschappen van cannabis, is het moeilijk om deze daadwerkelijk genetisch te modificeren. Waar rook is, is echter meestal vuur, dus ben ik op zoek gegaan naar waar dit is begonnen…

Genetische manipulatie betekent het kunstmatig wijzigen van de genetische samenstelling. Deze bestaat uit vier zuren, die de bouwstenen vormen van het DNA. Bij genetische manipulatie worden deze zuren eenvoudigweg met elkaar ‘uitgewisseld’ om een organisme met nieuwe eigenschappen te creëren.

Volgens het artikel “Fluorescerende bloemen in nr. 7 van het tijdschrift “Sonntagszeit” van 17 Februari 2002hebben vooralsnog alleen Tito Schiva en Saverio Alberti dergelijke experimenten uitgevoerd, met een verrassend resultaat, namelijk dat cannabis  eigenlijk resistent is tegen genetische manipulatie.

“Het doel van deze onderzoeken was oorspronkelijk om standaardcannabis te creëren die op betrouwbare wijze kon worden onderscheiden van verboden drugssoorten. Maar uitgerekend cannabis bleek resistent te zijn tegen genetische manipulatie.”

Toen Sabine Bätzing, voormalig Duitse regeringscommissaris voor drugsbeleid, hier in 2008 naar werd gevraagd, gaf zij toe dat de Duitse onderzoeksinstanties geen kennis hadden van genetisch gemanipuleerde cannabis. Maar wie zit er dan achter deze loze kletspraat over genetisch gemodificeerd cannabis?

De schuld ligt bij een giftig decoratief bolgewas, dat de alkaloïde colchicine,  bevat, oftewel de herfstkrokus. Lage doses van deze zeer giftige en kankerverwekkende alkaloïde, een bekende mitoseremmer, verlichten de symptomen van jicht. Als de plantzaden met colchicine worden behandeld, kan er echter ook mutatie optreden

In de jaren tachtig schreef de Duitse cultauteur Roland Rippchen over de pogingen van een paar freaks om hennepzaden met colchicine te behandelen. Het overlevingspercentage van hennepzaden die met colchicine behandeld zijn, is tien procent.

Er wordt beweerd dat sommige van de overlevende planten vruchtbaarder zijn. Een mutatie is echter niet hetzelfde als genetische manipulatie. Simpel gezegd zijn de genen verdubbeld, maar niet gemodificeerd. Het betreft hier dus een spontaan optredende mutatie of een wijziging van de genetische samenstelling, hetgeen in de natuur regelmatig voorkomt (een van de bekendste mutaties is de blonde haarkleur van Noord-Europeanen).

De plant is nu polyploïde, wat betekent dat deze nu minstens drie volledige chromosoomsets bevat waarvan, in tegenstelling tot een genetisch gemanipuleerde plant, de DNA-sequentie ongewijzigd blijft. 

De behandeling met colchicine resulteerde 60 jaar geleden al in een nieuwe graansoort: triticale. Dit is een kruising van tarwe en rogge die al tientallen jaren in Europa wordt geteeld als veevoer en als grondstof voor bakkerijproducten, bier en pap. Nadat botanici het in 1934 ontdekten, is het gebruik van colchicine de meest gebruikte methode geworden voor het creëren van polyploïden en sinds de jaren ’50 wordt het gebruikt bij vrijwel alle gecultiveerde planten, waaronder bieten, verschillende voedergewassen en zelfs viooltjes.

Er zijn echter verschillende factoren die de grootschalige verspreiding van deze methode in de botanische onderwereld hebben verhinderd: het lage overlevingspercentage van hennepzaden, de vieze smaak ervan door de toxineresten van de eerste twee generaties, de slechte stabiliteit van de generaties daarna en vooral de niet te onderschatten gezondheidsgevaren bij gebruik van dit middel.

Helaas waren slechts enkele publicaties genoeg om een mythe te scheppen die nu vaak geciteerd wordt als argument tegen legalisatie. Het relatief hoge THC-gehalte van sommige variëteiten kan echter alleen worden gehandhaafd met natuurlijke selectie.

2. Afghani mould (Afghaanse schimmel)

Toen in de jaren zeventig van de vorige eeuw terugkerende hippies het hadden over een vermeende specialiteit van Afghaanse cannabisboeren, werd de zogeheten “Afghani mould” beschouwd als een bijzondere en zeldzame delicatesse, met name onder oudere gebruikers. Maar in Afghanistan zou niemand opzettelijk zijn teelt laten beschimmelen. “Afghani mould” is waarschijnlijk gewoon slecht opgeslagen, vochtige hasj die aan argeloze toeristen werd opgedrongen. Schimmel mag immers absoluut niet worden geconsumeerd.

3. Naakt oogsten

Al sinds de jaren zeventig van de vorige eeuw bestaat de mythe dat in sommige landen hasj wordt geoogst door boeren die naakt over hun akkers rennen en vervolgens de hars van hun huid afschrapen.

Ook al zouden er ooggetuigenverslagen uit Nepal of Kazachstan zijn, er is hiervan geen foto- of filmbewijs. Deze methode zou ook enigszins belachelijk en niet erg effectief zijn, omdat het grootste deel van de hars gewoon op de plant blijft zitten. Het is mogelijk dat de Indian Charas met de hand van de bloem wordt geschraapt, maar de rest van het lichaam van de boer blijft bedekt terwijl hij aan het werk is.

4. Opium, heroïne of crystal meth als verdunningsmiddel

Sinds de jaren zeventig van de vorige eeuw circuleren er ook voortdurend berichten over cannabis of hasj vermengd met opium, heroïne, of meer recentelijk met meth. Ten eerste is hier geen bewijs voor in de vorm van laboratoriumanalyses, ten tweede zou er geen financieel voordeel te behalen zijn bij het vermengen van cannabis met stoffen die duurder zijn dan cannabis zelf. En ten derde zouden de meeste gebruikers onmiddellijk van leverancier veranderen, waar illegale cannabisdealers vanzelfsprekend geen belang bij hebben. Dit verlaagt immers hun winst.

5. De Marlboro M-sigaret

In 2016 publiceerde Abril Uno een artikel waarin werd beweerd dat Phillips Morris USA een nieuwe sigarettenlijn ging produceren: De Marlboro M. Deze nieuwe sigaret zou cannabis bevatten en verkrijgbaar zijn in de staten Colorado en Washington. Het feit dat dit werd gepubliceerd als een 1 aprilgrap was geen belemmering voor een snelle verspreiding van dit “nieuws”.

Met de snel veranderende wetten rond cannabisgebruik leek het niet zo’n vergezocht idee. Maar het punt is dat cannabis op federaal niveau niet legaal is. Dus hoewel het in de nabije toekomst misschien wel werkelijkheid wordt, bestaat er op dit moment niet zoiets als de Marlboro M-marihuanasigaret.

6. Een hoog THC-gehalte is gevaarlijk

In landen waar cannabisbloemen legaal zijn voor medicinale doeleinden, geven veel patiënten de voorkeur aan variëteiten met een hoog niveau aan werkzame stoffen. Er is geen gevaar voor overdosering, omdat het THC-gehalte precies wordt aangegeven. Dit betekent dat patiënten minder plantaardig materiaal moeten roken, eten of vapen om het gewenste effect te bereiken.

De werkzame stof heeft niets te maken met de ontwikkeling van problematische consumptiepatronen. Deze worden gevormd door totaal uiteenlopende factoren, zoals het ouderlijk huis, de school en de ontwikkeling van de persoonlijkheid. Bij opiaat- of opioïdepatiënten wordt de dosis tijdens de behandeling sneller en vaker verhoogd dan bij cannabispatiënten, die hun pijn kunnen verlichten met zeer krachtige soorten.

Verslaving aan wijn ontwikkelt zich niet sneller dan een verslaving aan bier: zoals bij alle middelen is de totale consumptie van belang. Veilig cannabisgebruik betekent dat het gehalte aan werkzame stoffen kan worden gecontroleerd, wat in een ongecontroleerde zwarte markt onmogelijk is.

7. Zero-Zero hasj

In Marokko wordt hasj gezeefd, waarbij de kwaliteit wordt bepaald door het aantal zeefprocessen. De eerste zeving is de beste. Afhankelijk van de boer en de kwaliteit van de grondstoffen, worden de cannabispartijen tot zes keer gezeefd. Dit verlaagt het harsgehalte, maar verhoogt het plantgehalte.

Tijdens het laatste zeefproces is meestal veel druk en warmte nodig om de hasj te laten plakken. In Europa staat dit bekend als het ” standaard blad” dat eerst verhit moet worden en vervolgens verbrokkeld.

Zero wil zeggen nul zeven, oftewel wat de boer plukt voordat de partij cannabisplanten wordt gezeefd. Hiervoor slaat hij de partij één of twee keer kort tegen de rand van een kom. De opbrengst van deze methode is zo laag dat het alleen genoeg is voor persoonlijk gebruik of, in het beste geval, voor een paar vrienden of kennissen.

Zero-Zero betekent echt 00 zeven, dat wil zeggen wat eraf valt als de plant eenmaal kort wordt geschud, zonder tegen de rand van een kom te slaan. Dit levert nog minder op. Sommige boeren verkopen hun beste niet-gezeefde hasj wel, maar de geproduceerde hoeveelheden zijn lang niet genoeg om te komen tot de hoeveelheden Zero-Zero die alleen al in Nederlandse coffeeshops te vinden zijn.

De echt goede variëteiten in de coffeeshops zijn meestal het resultaat van de eerste, tweede of derde zeving. Zelfs hasj die drie keer gezeefd is, is namelijk duidelijk beter dan de meeste hasj die in Europa verkocht wordt.

8. Hortensia’s kunnen worden gerookt

De media blijven berichten over vermeende hortensiadieven die vanwege een gebrek aan cannabisbloemen voortuinen plunderen op zoek naar een vervangende high. De meeste hortensiasoorten hebben echter geen psychoactief effect. In het ergste geval kan er sprake zijn van waterstofcyanidevergiftiging, maar niet van een high.

En geen enkele cannabisliefhebber is ooit op heterdaad betrapt. De talloze verhalen zijn allemaal gebaseerd op aannames. Deze mythe is ontstaan door een  Duits farmaceutisch tijdschrift dat tot op de dag van vandaag zijn fout niet heeft gerectificeerd. De meeste hortensiadieven zijn eekhoorns.

9. De Amerikaanse grondwet is geschreven op henneppapier

Noch de grondwet, noch de onafhankelijkheidsverklaring, noch het wetboek zijn op henneppapier geschreven. Misschien zijn de ontwerpen van deze drie historische documenten geschreven op henneppapier, dat destijds op grote schaal verkrijgbaar was, maar de eigenlijke handvesten zijn dat niet. Deze waren allemaal vastgelegd op perkament, een fijn type perkament (lat. levior membrana) dat was vervaardigd van kalfshuid en kalfsfoetussen. 

10. De eerste Levi’s jeans was gemaakt van hennep

Nu we het er toch over hebben: de eerste Levi’s jeans was ook niet gemaakt van hennep, maar van katoen. Het Italiaanse denimmateriaal dat gebruikt werd voor de productie van de eerste jeans was gemaakt van katoen. In 2019 echter debuteerde Levi’s met een collectie die gebruik maakte van katoenhennep!

11. De flashback

We blijven lezen dat het mogelijk is om high te worden zonder eerst cannabis te gebruiken. Niet volledig opgenomen THC slaat zichzelf vermoedelijk op in de vetcellen en komt weer terug in de bloedbaan bij transpireren of gewichtsverlies. Lichamelijke inspanning leidt er echter toe dat naast de eigen opiaten van het lichaam ook de cannabinoïde anandamide vrijkomen wat bijdraagt aan de zogenaamde “runner’s high”.

Naast deze Top 11 van mythes bestaan er nog veel meer halve waarheden en onwetendheid rond deze illegale plant: er is geen cannabisplaneet en Bruce Lee is ook niet overleden door cannabisgebruik.

  • Disclaimer:
    Wet- en regelgeving omtrent cannabisgebruik verschilt vaak per land. Sensi Seeds raadt u daarom dan ook aan om de lokale wet- en regelgeving na te gaan. Handel niet in strijd met de wet.

Comments

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Michael_Knodt

    Michael Knodt

    De in Berlijn gevestigde Michael Knodt is gespecialiseerd in cannabis en hennepgerelateerde journalistiek. In de loop der jaren heeft hij uitgebreid over het onderwerp geschreven voor verschillende Duitse en Engelse tijdschriften, waaronder Vice. Michael is het gezicht en de moderator van DerMicha, het populaire Duitse YouTube-kanaal over cannabis en het verbod daarop.
    Meer over deze auteur
  • Sanjai_Sinha

    Sanjai Sinha

    Dr. Sanjai Sinha is lid van de academische faculteit van Weill Cornell Medicine in New York. Hij besteedt zijn tijd aan het zien van patiënten, het onderwijzen van co-assistenten en medische studenten en het doen van onderzoek naar gezondheidszorg. Hij houdt van patiënteducatie en evidence-based geneeskunde. Zijn sterke interesse voor medisch onderzoek komt voort uit deze passies.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top