by Olivier on 22/12/2017 | Consumptie

Cannabis en sport – geen goed koppel?

Cannabis en sport In de Verenigde Staten is het publieke imago van cannabis aan het veranderen. Na de legalisering worden nieuwe producten ontwikkeld die gericht zijn op gezondheid en fitness. Californië loopt hierbij voorop. Alweer.


De hippiebeweging, Silicon Valley, e-mobiliteit: wie in nieuwe trends geïnteresseerd is, kan niet om Californië heen. Hier worden ideeën en producten geboren, gemarket en over de hele wereld geëxporteerd. Het hoeft dus niemand te verbazen dat Californië ook bij de legalisering van cannabis een voortrekkersrol vervult.

Het gebruik van cannabis voor medicinale doeleinden is hier al sinds 1996 toegestaan en sinds vorig jaar is ook recreatief gebruik gelegaliseerd. De wettelijke basis voor de legalisering vormt Proposition 64, een document van meer dan 60 pagina’s, dat je alleen kunt begrijpen als je rechten gestudeerd hebt. Amanda Reiman van de Drug Policy Alliance, die hielp bij het opstellen van Proposition 64, vatte de hoofdpunten samen in een interview met TIME magazine: “Eerst het slechte nieuws. Er bestaan nog geen coffeeshops voor volwassenen en je kunt niet zomaar zonder een patiëntenkaart een cannabisapotheek binnenlopen om hasjbrownies te kopen […]. Als je ouder bent dan 21 in Californië is het nu legaal om cannabis te gebruiken, in bezit hebben en te delen en het thuis te kweken.” Reiman voegt eraan toe dat er waarschijnlijk pas in 2018 coffeeshops zullen komen, als het niet later is.

Op het eerste gezicht lijkt er in Los Angeles en San Francisco weinig veranderd te zijn. Iedereen die tegenwoordig op het strand van Venice loopt, ziet het gewone beeld van Californië: toeristen die naar de camera lachen, moeders in strakke spijkerbroeken die een brede kinderwagen voortduwen en hier en daar groepjes jongeren die aan fitness doen. Ze combineren gewichten met yoga en zien er net zo perfect uit als op hun Instagram-accounts. Aan het eind van de trainingssessie delen ze smoothies van de Farmers Market en een paar jongens nippen aan een eiwitshake. Maar er is meer. Van een afstand ziet het er uit als een klein Tetra-pakje met een rietje maar als je wat beter kijkt, zie je dat het een verstuiver is.

Het beeld van deze jonge, gezondheidsbewuste stadsmensen die cannabis gebruiken na het bewegen komt bij buitenstaanders vreemd over. Velen zien cannabisgebruikers nog steeds als langharig werkschuw tuig.

Cannifornication

Californië is bezig de oude clichés overboord te gooien. Tussen de gouden stranden in het zuiden en de sequoia’s in het noorden ontstaan nieuwe mogelijkheden, waarbij gezondheid, bewegen en cannabis worden gecombineerd.

Het boegbeeld van deze beweging is Jim McAlpine. Hij ziet er met zijn geitensik en kale kop uit als de acteur Dwayne “the rock” Johnson. McAlpine is de man achter de 420 Games, een serie sportevenementen die zich inmiddels heeft verbreid over zeven staten. In de 420 Games wordt een afstand van ongeveer 6,5 kilometer afgelegd. Het is niet de bedoeling om onderweg een joint op te steken. Sterker nog, gebruik tijdens de wedstrijd is expliciet verboden.

De bedoeling is “om de stereotypes die zich tijdens het tijdperk van het cannabisverbod hebben genesteld te slechten,” aldus McAlpine in Dope Magazine. Hij wil ervoor zorgen dat in de toekomst niet alle cannabisgebruikers het etiket ‘apathische stoner’ krijgen opgeplakt.

Een ander lievelingsproject van hem is de Power Plant Fitness gym in San Francisco. Deze eerste ‘cannabisgym ter wereld’ wil “mensen scholen en ze de gezondste manieren leren om cannabis te gebruiken.” Hiertoe zijn het consumeren van eetbare cannabisproducten en verstuiven in bepaalde delen van de gym toegestaan. Roken is in het gehele gebouw verboden.

McAlpine is niet alleen ondernemer en sportman maar ook een enthousiast gebruiker. Een uur voordat hij gaat bewegen neemt hij 50 tot 100 milligram THC in de vorm van gummibeertjes. Hij raakt er volgens eigen zeggen beter door gemotiveerd en is beter in staat om in de flow te blijven. In een interview met Denverite gaf hij echter toe dat cannabis en sport niet voor iedereen een geweldige combinatie vormt en dat deze bij sommige mensen zelfs negatieve effecten kan hebben.

Wat zegt de wetenschap hierover?

Er is niet veel bekend over hoe cannabis en bewegen zich tot elkaar verhouden. Volgens de Australische farmacoloog Michael C. Kennedy zijn er slechts 15 Engelstalige studies over het onderwerp. Wie daar alles van afweet, is Gregory Gerdeman. Deze neurowetenschapper heeft gedurende de afgelopen 20 jaar onderzocht hoe cannabis de hersenen beïnvloedt. Hij zegt dat de combinatie van cannabis en bewegen logisch is.

Het menselijk lichaam produceert een reeks chemische stoffen die worden beschreven als endocannabinoïden. Zij bepalen de manier waarop we pijn en stemmingen ervaren en zorgen er tevens voor dat ons lichaam in balans blijft. Deze toestand van homeostase kan worden vernietigd door ziektes als kanker of door inspannende fysieke activiteiten.

Het is interessant dat extern geproduceerde cannabinoïden kunnen helpen deze balans te herstellen. En dit zijn nu net de stoffen die het lichaam toegediend krijgt wanneer we cannabis gebruiken. De meest bekende zijn THC (tetrahydrocannabinol) en CBD (cannabidiol), waarvan de eerste het psychoactieve effect geeft waardoor we ons “high” gaan voelen.

Cannabis en sport

Cannabinoïden beïnvloeden hoe we pijn ervaren, hoe we op stress reageren en ook de eetlust. Deze effecten kunnen positief of negatief zijn. Ze zijn afhankelijk van diverse factoren, zoals persoonlijke predispositie, dosis en tolerantie.

Laten we aannemen dat de effecten op een bepaald iemand positief uitwerken. Die persoon voelt zich beter, voelt minder pijn en zwellingen verdwijnen sneller. In dit geval zou je cannabis inderdaad kunnen zien als een prestatie bevorderend middel in de zin van doping.

Aan de andere kant is het een feit dat cannabisgebruik de hartslag verhoogt, hetgeen sneller tot uitputting leidt. Ook zijn het verminderde reactievermogen en de problemen met coördinatie die worden geassocieerd met cannabis niet echt bevorderend voor beweging of sport.

Of cannabis al dan niet moet worden gerekend tot doping kan niet met een eenvoudig ja of nee worden beantwoord. Er zijn gewoon te weinig onderzoeken beschikbaar op dit moment. Dit is het directe gevolg van het verbod en heeft ertoe geleid dat de World Anti-Doping Agency (WADA) cannabis als doping beschouwt. De WADA wil CBD volgend jaar van de lijst van verboden stoffen halen. THC blijft verboden.

Amerikaanse professionele competities – er is een verandering gaande

Er was verbazing alom toen David Stern zich in oktober uitsprak ten gunste van marihuana voor medische doeleinden. 30 jaar lang runde hij de beste basketbalcompetitie ter wereld, de NBA, met ijzeren vuist. Aan het begin van zijn carrière was hij het die met klem pleitte voor strengere tests op drugs en hij was het ook die spelers verbood om op de bank te zitten in vrijetijdskleding, met honkbalpet en juwelen. Dus als dezelfde David Stern er nu voor pleit dat marihuana van de dopinglijst gehaald moet worden dan hebben we het echt over een aardverschuiving.

Er wordt al enige tijd gefluisterd dat veel spelers in Amerikaanse professionele competities cannabis gebruiken. Een van hen is Kyle Turley.

View this post on Instagram

#merica ????? #happy4thyall ???

A post shared by Kyle Turley (@kyle_turley) on

10 jaar spelen in de NFL (National Football League) heeft hem getekend: hersenschudding, knieproblemen, depressie en chronische hoofdpijn. Deze problemen bestreed hij met een cocktail van pijnstillers, waaronder opioïden, spierverslappers en psychotropische geneesmiddelen. Op een gegeven moment trof zijn vrouw hem aan bij een raam op de derde verdieping: hij wilde eruit springen.

Twee jaar geleden besloot Turley een experiment te wagen: hij stopte met alle medicatie en begon cannabis te gebruiken, louter cannabis. Toen hij zich uiteindelijk beter begon te voelen, werd Turley een uitgesproken propagandist van cannabis.

Meer en meer gestopte professionele sportmensen hebben dezelfde ervaring als Turley. Ze vertrouwen nu op de natuur in plaats van op de chemie. Een stuk of 30 van hen hebben zich verenigd onder de naam “Athletes for Care”. Hun doel is om de gezondheid van atleten te bevorderen en ze adequaat voor te bereiden op een leven na de professionele sportcarrière. Een belangrijk onderdeel van het programma is het gebruik van medicinale marihuana. Je moet je realiseren dat slechts weinig actieve sportmannen en -vrouwen zich hebben uitgesproken ten gunste van cannabis. Ze zijn te bang om hun imago te beschadigen en sponsoren weg te jagen.

Voor hardlopers: Agent Orange. Om te leven: Durban Poison.

Tyler Hurst maakt zich niet langer zorgen over zijn reclame-inkomsten. Hij is 38 en trekt twee tot vier keer per week zijn hardloopschoenen aan om te gaan hardlopen. Voor hem is hardlopen een vorm van meditatie. Als hij niet kan hardlopen, doet Hurst aan yoga, traint hij in zijn huis-gym of op een fiets. Idealiter beweegt hij 90 minuten. Iedere dag. Hurst let op wat hij eet. Hij voelt zich goed. Maar dat was niet altijd het geval. Twee jaar geleden, na een rugblessure, had hij altijd pijn als hij trainde. Dat was ook het moment dat Hurst begon te experimenteren met cannabis.

“Cannabis maakt me niet sneller of een betere atleet, maar het houdt mijn pijn onder controle en ik genees sneller.”

Hurst combineert diverse manieren om cannabis te gebruiken, zoals dabbing, eetbare producten en verstuiven. In zijn Burning Bush-podcast brengt vertelt hij over zijn ervaringen door de jaren heen. Hurst prefereert cannabissoorten met een hoog sativagehalte: “voor hardlopen en yoga, Agent Orange. Om te leven: Durban Poison.” Als het effect van de cannabis tijdens het lopen langzaam begint te verdwijnen, komt de ‘natuurlijke’ high op. “De runner’s high en de cannabis-high zijn afkomstig van dezelfde plek,” vervolgt Hurst. Veel hardlopers herkennen de euforie waar hij het over heeft.

Langeafstandslopen kan mensen in een vergelijkbare staat van euforie brengen. Volgens Gregory Gerdeman heeft deze zogenaamde ‘runner’s high’ zeer veel te maken met het endocannabinoïdesysteem. Dertig minuten bewegen is al genoeg voor het lichaam om de productie van endorfine te verhogen en de concentratie van de endocannabinoïde ‘anandamide‘ in de bloedbaan te vergroten. Het woord anandamide is afgeleid van het Sanskriet-woord ‘Ananda’ (vreugde, genot, geluk) en is nauw verwant met THC. Je zou ook kunnen zeggen dat anandamide de menselijke vorm van THC is. Onderzoekers nemen aan dat het gevoel van euforie tijdens het hardlopen geworteld is in de evolutie. Wat eens nuttig was voor het jagen beweegt mensen er nu toe om marathons te lopen.

Reageren

Heb je een standpunt? Deel hem dan hieronder.

Leave a Comment

Please enter a name
Oops, looks like you forgot something?
Read More
Read More
Read More
Read More
Read More