Cannabis in Florida – wetgeving, gebruik en geschiedenis

Medicinale cannabis is legaal in Florida, recreatief gebruik op dit moment niet. Verschillende volksvertegenwoordigers proberen wetsvoorstellen in te dienen die cannabisgebruik legaal maken, maar tot nu toe stuiten ze op weerstand. De straffen voor bezit en verkoop blijven streng. Zelfs op kleine overtredingen staan gevangenisstraffen.

Cannabiswetgeving in Florida

De Amerikaanse wetgeving wordt bepaald door zowel federale wetten als staatswetten. Dit artikel gaat over de cannabiswetgeving in de staat Florida. Raadpleeg deze pagina voor Amerikaanse federale wetten.

Mag je cannabis bezitten en gebruiken in Florida?

Op dit moment is het illegaal om cannabis te bezitten of te gebruiken in Florida. Wordt iemand betrapt met 20 gram of minder, dan kan de overtreder een gevangenisstraf van maximaal een jaar krijgen en/of een boete van USD 1000 (EUR 898). Wordt er meer dan 20 gram cannabis gevonden, dan is het geen overtreding meer maar een misdrijf, en loopt de gevangenisstraf op tot wel vijf jaar (plus mogelijk een boete tot USD 5000 (EUR 4493)).

Net zoals in sommige andere Amerikaanse staten, worden ook in Florida pogingen gedaan om recreatief cannabisgebruik te legaliseren. In 2019 dienden volksvertegenwoordigers Carlos Guillermo Smith en Michael Grieco een wetsvoorstel in om cannabis te legaliseren. Het werd echter nooit in het parlement besproken of in stemming gebracht. Hun voorstel hield in dat volwassenen ouder dan 21 jaar tot 71 gram cannabis mochten “gebruiken, bezitten en vervoeren” en maximaal zes planten mochten telen.

De wet op de inperking van burgerinitiatieven vormt een belangrijk obstakel voor de legalisering van recreatief cannabisgebruik. Republikeinse volksvertegenwoordigers willen met deze wet beperken wat burgerinitiatieven kunnen bereiken met betrekking tot wetswijzigingen. Aangezien vier van de amendementen de huidige cannabiswetgeving willen wijzigen, wordt dit waarschijnlijk een groot probleem in de toekomst.

In juni 2019 ondertekende gouverneur Ron DeSantis dit controversiële wetsvoorstel waarna het onmiddellijk van kracht werd. De Sun-Sentinel uit Zuid-Florida kwalificeerde deze gang van zaken als ‘arrogant politiek machtsmisbruik’.

Mag je cannabis verkopen in Florida?

De verkoop van cannabis is ook illegaal in Florida. Wie betrapt wordt op de verkoop van 20 gram of minder, krijgt een gevangenisstraf van maximaal een jaar, plus een boete van USD 1000 (EUR 898). Het verkopen van hoeveelheden tot 11,3 kg is een misdrijf waar een gevangenisstraf tot vijf jaar op staat, plus een boete van USD 5000 (EUR 4493). Alles tussen 11,3 kg en 900 kg wordt bestraft met gevangenisstraffen van drie tot vijftien jaar plus een boete van USD 25.000 (EUR 22.467).

Als de wetgeving na de algemene verkiezingen van 2020 wordt veranderd, wordt de verkoop van cannabis mogelijk gelegaliseerd. Regulate Florida vraagt zowel om de legalisering van recreatief cannabisgebruik, als om regulering van de sector als geheel, zodat iedereen de plant kan kopen.

Mag je cannabis telen in Florida?

Het is illegaal om cannabis te telen in Florida. Als je wordt betrapt op teelt van minder dan 25 planten, is de maximale gevangenisstraf vijf jaar (plus een boete van USD 5000 (EUR 4493)). Voor 25 tot 300 planten geldt een hogere straf tot maximaal vijftien jaar plus een boete van USD 10.000 (EUR 8987), en voor 300 tot 2000 planten geldt een strafmaat van drie tot vijftien jaar gevangenisstraf, plus een boete van USD 25.000 (EUR 22.467).

Wordt iemand betrapt op het telen van 2000 tot 10.000 planten, dan staat daar een gevangenisstraf op van zeven tot dertig jaar, plus een boete van USD 50.000 (EUR 44.935). Elke teelt die plaatsvindt binnen 300 meter van een onderwijsinstelling, park of een ander aangewezen gebied kan een gevangenisstraf opleveren van vijftien jaar plus een boete van USD 10.000 (EUR 8987).

Deze wetgeving gaat wellicht veranderen, zodat mensen in Florida in hun eigen huis een beperkt aantal planten uitsluitend voor persoonlijk gebruik mogen telen. Op het moment van schrijven is dit echter nog onzeker.

Is CBD legaal in Florida?

Sinds het federale Congres hennep van de lijst met illegale drugs heeft gehaald, is het gebruik, de verkoop en de koop van CBD in technische zin legaal in Florida. Daarvoor geldt: je mag het alleen kopen bij erkende telers en het mag hoogstens sporen van THC bevatten (de stof waarvan je ‘high’ wordt).

In praktische zin is de wet veel complexer. Het officiële standpunt van het ministerie van Landbouw van Florida luidt dat de verkoop van hennep of CBD niet legaal is. Nikki Fried, de landbouwcommissaris, probeert momenteel echter wetgeving aangenomen te krijgen die de wetten van de staat in overeenstemming brengt met de federale wetgeving.

In de tussentijd blijft de situatie dubbelzinnig en knijpen de meeste autoriteiten een oogje dicht voor consumenten die CBD kopen en gebruiken. De enkele acties die er zijn geweest, waren gericht tegen de leveranciers van CBD en niet tegen de kopers.

Mogen cannabiszaden naar Florida verstuurd worden?

Cannabiszaden zijn legaal in Florida en mogen vrijelijk worden gekocht en verkocht. Over het versturen ervan naar Florida vanuit een andere staat is de wet echter dubbelzinniger, en het is bekend dat er zaden in beslag zijn genomen bij de douane.

Medicinale cannabis in Florida

Hoewel medicinale cannabis nog steeds illegaal is op federaal niveau, werd het in 2016 gelegaliseerd in Florida. De wet werd in 2014 goedgekeurd door de Senaat van Florida, met een stemverhouding van 36 voor en 3 tegen, en werd ingevoerd zodat kinderen met epilepsie toegang kregen tot medicinale cannabis om hun aandoening te behandelen.

De beslissing van de Senaat was gebaseerd op het geval van een jong meisje, Charlotte, dat CBD-olie gebruikte om haar epilepsie te behandelen. De wet werd daarom al gauw de ‘Charlotte’s Web-wet‘ genoemd naar dit meisje, en ook naar de cannabissoort met een hoog CBD-gehalte die naar haar is vernoemd (Charlotte’s Web).

Medicinale cannabis verkrijgen in Florida

Om toegang te krijgen tot medicinale cannabis, moeten patiënten:

  • een persoonlijke registratiekaart voor medicinale cannabis hebben, die aangeeft dat ze medicinale cannabis mogen kopen en bezitten.
  • een aandoening hebben die voor behandeling in aanmerking komt.
  • permanent of langdurig achtereen in Florida wonen.
  • akkoord gaan om de medicinale cannabis in Florida te gebruiken – het mag niet over de grens worden meegenomen.
  • akkoord gaan om het in de privéomgeving te gebruiken – gebruik in het openbaar is verboden.
  • het middel buiten het bereik van kinderen bewaren, bij voorkeur in een afgesloten doos.

Hoe kom je in aanmerking voor een persoonlijke registratiekaart?

Om medicinale cannabis te mogen gebruiken moet de patiënt eerst door een erkende arts worden gediagnosticeerd. Als de patiënt jonger is dan 18, moet een tweede arts instemmen met de eerste diagnose.

Na goedkeuring wordt de patiënt (plus eventueel zijn of haar verzorgende) ingeschreven in het register voor het gebruik van medicinale cannabis. Vervolgens kan de patiënt een registratiekaart aanvragen en cannabisproducten ophalen bij een goedgekeurd behandelcentrum voor medicinale marihuana. Desgewenst worden de producten thuisbezorgd.

Erkende aandoeningen

De volgende aandoeningen komen in aanmerking voor behandeling met medicinale cannabis in Florida:

  • Kanker
  • Epilepsie
  • Hiv/aids
  • Glaucoom
  • Multiple Sclerose
  • De ziekte van Crohn
  • Posttraumatische stressstoornis
  • ALS
  • Alle aandoeningen die vergelijkbaar zijn met de hierboven genoemde aandoeningen
  • Alle terminale aandoeningen
  • Chronische niet-kwaadaardige pijn

Industriële hennep in Florida

De industriële hennepteelt werd in 2018 op federaal niveau gelegaliseerd met de Farm Bill. In 2019 keurde de Senaat van Florida unaniem een wetsvoorstel goed waarmee een kader werd gecreëerd voor de regulering van hennepteelt in de staat.

Na zijn bekrachtiging draagt dit wetsvoorstel het ministerie van Landbouw in Florida op om regels op te stellen voor de hennepindustrie in Florida met betrekking tot veiligheidsnormen, vergunningen en kwaliteitscontrole. Ook dient een adviesraad te worden opgericht die voorlichting geeft aan lokale gemeenschappen en het verschil uitlegt tussen hennep en cannabis.

Goed om te weten

Als je naar Florida afreist of er woont, is het handig om het volgende te weten:

  • Hoewel de autoriteiten zich op dit moment niet druk maken om CBD, letten ze wel streng op bepaalde producten. Zo werd in 2019 voor USD 33.000 (EUR 29.657) aan CBD-etenswaren in beslag genomen, omdat ze te veel leken op snoepjes voor kinderen.
  • In 2019 keurde de Florida Board of Medicine officieel het voorschrijven van rookbare medicinale cannabis goed.
  • De beroemde soort ‘OG Kush’ werd voor het eerst gekweekt in Florida, door een Californische soort te kruisen met Hindu Kush uit Amsterdam.

Geschiedenis van cannabis

Het duurde lang voordat cannabis zijn weg naar Florida vond. Elders in de VS won de plant aanzienlijk aan populariteit tijdens de Drooglegging (de beruchte Prohibition in de jaren twintig van de vorige eeuw). In Florida duurde het echter iets langer voordat iedereen de plant omarmde.

In 1931 schreef de Key West Citizen echter dat: “…het gebruik van marihuana, een middel dat gemaakt wordt van een Mexicaanse plant, zich snel verspreidt in de Verenigde Staten. En er is jammer genoeg weinig wetgeving om dit te voorkomen.”

In die tijd uitten vooraanstaande publieke figuren en zakenmensen in de VS zich zeer negatief over de plant. Harry J. Anslinger, de eerste hoofdcommissaris van het Amerikaanse Bureau of Narcotics, lanceerde een lastercampagne waarin cannabis de schuld kreeg van verschillende gewelddadige misdaden in het land. Deze gevallen van door cannabis veroorzaakte misdaden werden later door historici ontkracht.

De Marihuana Tax Act uit 1937 verbood de plant zowel in Florida als in de rest van het land. De publieke opinie bleef grotendeels negatief in de jaren veertig, maar in de jaren vijftig en zestig kwam de hippiecultuur op en begonnen hippe jonge mensen in Florida cannabis te gebruiken.

In feite was Florida een van de eerste staten die cannabis omarmde. Op het Miami Pop Festival (dat een jaar voor Woodstock werd gehouden) waren volop mensen die het rookten, bijvoorbeeld tijdens de optredens van Fleetwood Mac, Joni Mitchell en Jimi Hendrix.

Tegen het einde van de jaren zestig stond Florida bekend als het cannabissmokkelcentrum van Amerika, waar de drug regelmatig in de havens binnenkwam. Dit hield aan tijdens de jaren zeventig, hoewel de staat toen naast een reputatie wegens smokkel, ook bekend werd om de teelt van de plant.

In de jaren tachtig voerde Ronald Reagan zijn oorlog tegen drugs en werden de cannabisvelden in Florida bespoten met chemicaliën in een poging de plant uit te roeien. De drugskartels trokken zich niets aan van de giftige stoffen en verkochten hun cannabis gewoon op de markt, waardoor gebruikers ziek werden. In 1988 schreef de Miami Herald dat de plant het op één na meest geteelde gewas in Florida was, met een opbrengst van ongeveer USD 400 miljoen (EUR 360 miljoen) per jaar.

Tegen de jaren negentig veranderde de houding opnieuw. In 1991 werden Kenneth en Barbara Jenks gearresteerd voor het gebruik van cannabis om hun symptomen van aids te verlichten. Ze gingen in beroep tegen de veroordeling en werden later vrijgesproken. Dit geval, en andere vergelijkbare zaken, leidden er uiteindelijk toe dat medicinale cannabis werd gelegaliseerd, hoewel dat meer dan 20 jaar heeft geduurd.

Opvattingen over cannabis

De legalisering van medicinale cannabis laat zien hoe de houding in Florida ten opzichte van het middel is veranderd. Bij een referendum over de legalisering van medicinale cannabis, stemde 71% van de burgers vóór – een aanzienlijke meerderheid.

Er is nog enige weerstand tegen het gebruik van cannabis, met name van republikeinse volksvertegenwoordigers. Het lijkt er echter op dat de inwoners over het algemeen openstaan voor legalisering van cannabis.

Gaat het in de toekomst gelegaliseerd worden?

Er zijn verschillende pogingen gedaan om recreatief cannabisgebruik in Florida te legaliseren. Tot dusver zonder succes, maar experts denken dat het slechts een kwestie van tijd is voordat de wetgeving wordt veranderd.

  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Author and reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman is lid van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten en een van Nederlands meest prominente cannabisadvocaten. Met 25 jaar praktijkervaring ondersteunt zijn kennis van het straf- en bestuursrecht cannabisverkopers en hennepproducenten door de ongelijkheden tussen het individu en de staat aan te kaarten.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top