by Miranda on 16/10/2017 | Consumptie

Wereldpremière: Een gentest die vaststelt hoe je op cannabis zult reageren

Alle mensen verschillen en DNA bewijs dat. Het lichaam verwerkt alles op verschillende manieren, ook cannabis. Wil jij weten hoe je lichaam op basis van je DNA op cannabis zal reageren? Daarover geeft de eerste cannabisgentest ter wereld nu uitsluitsel. Lees er hier meer over.


Ons DNA bewijst dat ieder mens genetisch uniek is. Daarom zal elk lichaam anders op cannabis reageren. Door de vooruitgang in de gentechniek en in de zogenaamde gepersonaliseerde geneeskunde of genoomgeneeskunde, kan men tegenwoordig je genetische kenmerken en de oorzaken van ziektes identificeren waaraan je lijdt of in de toekomst kan lijden. Op basis van hun eigen specifieke biologische markers kunnen patiënten dan de best mogelijke behandeling krijgen. In principe geldt dat ook voor de consumptie van cannabis. Binnenkort komt de eerste cannabisgentest ter wereld op de markt. Waarmee je via je DNA kan vaststellen hoe je lichaam reageert op de consumptie van cannabis.

Genanalyse voor cannabis

Wie regelmatig of af en toe cannabis voor medicinale of recreatieve doeleinden gebruikt, zal zich afvragen wat voor nut een dergelijke test heeft, aangezien je op basis van je eigen cannabisgebruik al weet hoe je lichaam erop reageert. Voor iedereen die nog nooit cannabis heeft gebruikt, kan deze genetische analyse echter vooraf duidelijk maken of hij of zij er negatief op zal reageren. Maar dat niet alleen. Ook kan met de test vastgesteld worden of het waarschijnlijk is dat regelmatig cannabisgebruik problemen zal veroorzaken.

De eerste cannabisgentest ter wereld die vaststelt hoe het eigen lichaam op cannabis reageert, komt in de eerste week van oktober 2017 op de markt. Alleen de afgifte- en adviesinstanties voor medicinale cannabis in de VS en Canada kunnen er voorlopig over beschikken, terwijl daar de ziektekostenverzekeringen de kosten van de test niet eens vergoeden. De kosten bedragen tussen 699 en 900 Amerikaanse dollar, wat niet iedereen kan opbrengen.

Wereldpremière: Een gentest die vaststelt hoe je op cannabis zult reageren
Elke DNA-molecule bestaat uit twee ketens resp. strengen (©Mehmet Pinarci)

De test werd ontwikkeld door de Canadese biotechnologieonderneming AnantLife. Dit bedrijf heeft zich gespecialiseerd in het adviseren over en het houden van tests voor het opsporen van allerlei ziektes en aandoeningen, waaronder kanker, auto-immuunziektes en voedingsproblemen. Dr. Rahul Kushwah, wetenschappelijk directeur en medeoprichter van AnantLife, legde het als volgt aan de pers uit:

”Deze test voorziet in een volledig profiel van iemand met betrekking tot de vraag hoe zijn of haar lichaam op cannabis zal reageren.”

Het uitvoeren van de test is eenvoudig en ongecompliceerd en iemand kan hem zelf thuis doen, net als de bekende vaderschapstest. Je bestelt een setje, neemt wat speeksel af en stuurt dit naar AnantLife, waar het met de nieuwste technologie op het gebied van DNA-sequentie geanalyseerd wordt.

Ieder mens heeft zijn eigen, unieke DNA-sequentie

Met behulp van de nieuwste ontwikkelingen op het gebied van de moleculaire biologie en bio-informatica kunnen polymorfismen, respectievelijk genetische markers, in het DNA vastgesteld worden die de reactie op cannabis bepalen. Zo kan vastgesteld worden of iemand naar een negatieve reactie neigt en hij of zij wellicht met complicaties te maken krijgt, zoals mentale stoornissen of verslavingsproblemen.

Wereldpremière: Een gentest die vaststelt hoe je op cannabis zult reageren
Het menselijke genoom: Een pop met genetische markers (© greyloch)

Ieder mens heeft zijn eigen DNA-sequentie. Polymorfismen zijn verschillende varianten van deze sequentie op een bepaalde plek van het DNA die bij individuen in een bevolkingsgroep voorkomen. De sequentie ziet er dus bij een gegeven gen voor ieder persoon anders uit. De door AnantLife ontwikkelde test spoort de genetische varianten op die de reactie op cannabis kunnen beïnvloeden en identificeert de markers die een genetische aanleg voor cannabisverslaving of voor de door de consumptie van cannabis veroorzaakte cognitieve schade en aandoeningen aan de bloedsomloop signaleren.

Deze genetische varianten zijn echter relatief zeldzaam. Volgens de huidige stand van de wetenschap is ongeveer bij slechts tien procent van de cannabisgebruikers een psychologisch veroorzaakte cannabisafhankelijkheid aanwezig.

Medicinale cannabis zou de opioïdencrisis kunnen beëindigen

Zoals dr. Kushwah uitlegt, wil de onderneming met deze test “de gemeenschap voor medicinale cannabis steunen,” nu de behoefte aan medicinale cannabis onomstotelijk is vastgesteld en algemeen erkend wordt.

In Noord-Amerika zijn jarenlang massaal opioïden voorgeschreven ter behandeling van pijn. Dit heeft tot een ernstige crisis in de volksgezondheid geleid. In 2016 stierven in de VS namelijk meer mensen aan een overdosis opioïden dan ten gevolge van wapengeweld of verkeersongevallen. De actuele cijfers van de Amerikaanse regering schatten dat meer dan twee miljoen inwoners van de VS problemen ondervinden met opioïdenverslaving.

Het wordt duidelijk dat medicinale cannabis een geweldig alternatief kan zijn, niet alleen voor opioïden bij pijnbestrijding maar ook voor andere medicijnen, zoals anti-epileptica en antipsychotica. Dr. Kushwah is van mening dat artsen pas dan medicinale cannabis zonder voorbehoud zullen voorschrijven wanneer ze er zeker van zijn hoe de patiënt erop zal reageren. Op dat punt komt ook de cannabisgentest in beeld, die vaststelt “welke patiënten al dan niet geschikt zijn om over te stappen van opioïden op medicinale cannabis.“

Wereldpremière: Een gentest die vaststelt hoe je op cannabis zult reageren
Medicinale cannabis: Een Jack Herer-plant van Sensi Seeds

Omdat de kennis over genetica zich enorm snel ontwikkelt, wordt de cannabisgentest om de twee weken geëvalueerd en geactualiseerd, zodra nieuwe markers ontdekt zijn die op de afzonderlijke fenotypen van cannabisconsumptie van toepassing zijn, legt Dr. Kushwah uit.

Gepersonaliseerde geneeskunde met cannabis

Nu op dit moment voortdurend nieuwe vooruitgang wordt geboekt bij de legalisering van cannabis, met name bij de toepassing van medicinale cannabis, richt de aandacht van de wetenschap zich op het onderzoek naar het endocannabinoïdesysteem. Dankzij de techniek van DNA-sequenties en de ontwikkeling van gepersonaliseerde geneeskunde zijn de vooruitzichten voor het begrijpen van de genetica en de sturingsfunctie van dit systeem beter dan ooit.

Op dit moment kunnen patiënten behandeld worden met één of meer medicijnen die optimaal zijn afgestemd op de persoon en waarvan de dosis individueel aangepast kan worden aan de patiënt op basis van zijn genetische eigenschappen. Gepersonaliseerde geneeskunde is gebaseerd op de kennis over de moleculaire structuur van aandoeningen maar ook op de afzonderlijke genetische eigenschappen van de patiënt. Met behulp van moleculaire diagnostiek kan de dosis en de behandelingsduur voor elk medicijn bij iedere patiënt gericht vastgesteld worden. Dat geldt ook voor medicinale cannabis.

De ontcijfering van de DNA-sequentie van een patiënt is niet langer een techniek die alleen aan wetenschappelijk onderzoek is voorbehouden. Enkele jaren geleden vereiste deze techniek nog enorme inspanningen qua tijd en geld. Tegenwoordig is het in een laboratorium voor genetische diagnose nog slechts routine, waaraan ook geen extreem hoge kosten meer verbonden zijn. We hopen van harte dat deze eerste cannabisgentest niet de laatste is en dat deze onderzoeksmethode binnenkort beschikbaar komt voor alle gebruikers van medicinale cannabis en ook voor diegenen die cannabis recreatief consumeren.

Reageren

Heb je een standpunt? Deel hem dan hieronder.

Leave a Comment

Please enter a name
Oops, looks like you forgot something?
Read More
Read More
Read More
Read More