Word jij de volgende Jack Herer of Ben Dronkers?

Jack Herer en Ben Dronkers deelden een sterke vriendschap en een nog sterkere passie in, met name, het onderwijzen van mensen over de vele gebruiken van Cannabis Sativa L. In dit artikel bekijken we de parallellen op het pad dat beiden aflegden, en hoe zij samen de cannabisgemeenschap stuwden.

Terugkijkend op ons 30-jarig bestaan, beseft Sensi Seeds zich maar al te goed wat het allemaal heeft mogelijk gemaakt: de cannabisplant en de impact die zij heeft op iedereen die kennis met haar maakt. Ga maar na. Kan jij de eerste kennismaking met de plant herinneren? Herinner jij de eerste keer dat je high was? Wij durven te wedden dat je zelfs nog weet waar dat gebeurde en met wie.

Diezelfde impact vond ook ooit plaats bij Sensi Seeds oprichter Ben Dronkers en het motiveerde hem om te vechten voor de belangen van de plant. Hetzelfde geldt voor een van zijn beste vrienden: Jack Herer. In dit artikel bekijken we de parallellen op het pad dat beiden aflegden, en hoe zij samen de cannabisgemeenschap stuwden.

Jack’s kennismaking met de plant

Jack Herer bereikt in 1969 het belangrijkste keerpunt in zijn leven. Voor dat moment was hij een conservatieve, rechtse Amerikaan die voor de oorlog in Vietnam was en niets op had met cannabis en de aanverwante hippiecultuur. Maar door zijn verliefdheid voor een vrouw, die hem overtuigde een joint te roken, ging Jack overstag. De eerste paar keer voelde hij, vermoedelijk door zijn weerstand tegen cannabis en omdat hij niet wist wat hij moest verwachten, helemaal niets. Zijn vriendin liet het er niet bij zitten en haalde het beste van het beste in huis wat resulteerde in zijn eerste overweldigende high. De connectie met de plant die op dat moment ontstond, heeft hem nooit meer verlaten. Tot zijn dood werd die zelfs iedere dag sterker en sterker.

Ben’s kennismaking met de plant

Ben Dronkers beleefde zijn eerste cannabiservaring een paar jaar eerder. Een vriend van hem had een stukje hasj bemachtigd en Ben rookte samen met hem zijn allereerste joint. Het was een fijne ervaring, maar niet overweldigend. Ben snapte in ieder geval niet zo goed waar men zich nou zo druk over maakte wat betreft cannabis. Maar ook voor Ben geldt dat hij pas na de tweede of derde keer ging beseffen wat nu eigenlijk het effect is.

Voor Ben Dronkers zat er een extra element aan zijn kennismaking met cannabis. Van zijn moeder heeft hij een liefde voor planten meegekregen. Het feit dat de gedroogde bloemen en de hars van een plant zo’n fijne uitwerking op mensen heeft, fascineert Ben en moedigde hem aan om zich meer in cannabis te verdiepen.

Ben Dronkers in Afghanistan, in the 70s

Jack raakt steeds meer betrokken bij de plant

Na Jack zijn cannabisontdekking stond hij ineens open voor de argumenten van mensen die tegen de Vietnamoorlog zijn. Jack wordt progressiever en begint in 1973, samen met een vriend, stripverhalen te publiceren over cannabis. Deze verhalen worden populair en de lezers denken dat Jack Herer veel over cannabis weet. Nadat Jack merkt dat hij hen moet teleurstellen, gaat hij zich echt verdiepen in de plant.

Er ging een wereld voor hem open. Jack Herer ontdekte dat hennep al duizenden jaren door de mensheid wordt gebruikt. Hoe meer kennis Jack vergaarde over de plant, hoe waardevoller deze voor hem werd en hoe groter zijn afkeer tegen het verbod en alle propaganda die het verbod in stand houdt.

Ben raakt steeds meer betrokken bij de plant

Ook Ben ontwikkelde een bredere bewustwording en ervaarde de spirituele eigenschappen van de plant. Tevens groeide zijn afkeer tegen het cannabis- en hennepverbod, maar dan via een andere invalshoek. In het begin van de jaren ’70 reisde Ben voor de inkoop van textielstoffen regelmatig naar Turkije, Afghanistan en Pakistan waar hij kennismaakte met hennep als vezelgrondstof. Van de boeren kreeg hij ook cannabis en cannabiszaden. Ben besefte dat de cannabis- en hennepplant, verboden en verguisd in alle uithoeken van de wereld, juist ontzettend veel goeds bieden.

Ben begint te kweken en soorten te kruisen om eigenschappen met elkaar te combineren en zodoende nieuwe variëteiten te ontwikkelen. Er ontstaat een oprechte, diepgaande band met de cannabisplant; een liefde voor haar schoonheid, haar karaktereigenschappen, haar veelzijdigheid en haar kracht. Deze liefde leidt Ben naar alle hoeken van de wereld, naar plaatsen en culturen waar cannabis en hennep al millennia lang onderdeel uitmaken van het medicinale, culturele of spirituele erfgoed.

Jack Herer wordt gearresteerd

In januari 1981, enkele dagen voor de inauguratie van Ronald Reagan, staat Jack Herer samen met 5 anderen handtekeningen te verzamelen voor een pro-henneppetitie. Dit gebeurde nabij een federaal gebouw in Los Angeles, in de staat Californië. Als Ronald Reagan bij het gebouw arriveert, denk hij eerst dat een groep Canadezen staat te protesteren. Hij zag het cannabisblad aan voor het blad van een esdoorn; het symbool van Canada. Toen hij hoorde dat het cannabisactivisten zijn die toestemming hadden om daar te protesteren, zette Reagan alles in het werk om hen toch te laten arresteren. De 5 mede-activisten kregen een boete van 5 dollar per persoon, terwijl Jack twee weken werd vastgehouden in een gevangenis. Hier kwam hij tot een plan dat een ingrijpende impact zou gaan hebben op zijn leven.

Ronald Reagan stond bekend om zijn bizarre opvatting over cannabis

Ben Dronkers zit meerdere keren vast

In dezelfde periode was Ben Dronkers volop bezig met het kweken van wiet en het kruisen van soorten om nieuwe hybriden te creëren. In die tijd rookte men in Nederland uitsluitend hasj; wiet kende men niet. Dus toen Ben zijn cannabis introduceerde, was het geen direct succes. “Ze noemden het zelfs spinazie”, vertelt Ben in zijn interview op het Sensi Seeds blog.

Jack Herer schrijft ‘The Emperor Wears No Clothes’

In 1974 kreeg Jack een visioen. Een stellige overtuiging maakte zich meester van hem, en groeide uit tot zijn levenswerk. Jack wilde de wereld gaan overtuigen dat hennep planeet Aarde kan redden. Biobrandstof uit hennep kan de milieubelastende fossielenbrandstofindustrie vervangen. Uit hennep kan papier worden gemaakt waardoor ontbossing wordt voorkomen. Daarnaast zijn er nog honderden uiteenlopende producten waarin hennep het milieuvriendelijke alternatief kan zijn voor conventionele, milieuvervuilende grondstoffen.

Nadat Jack wederom werd gearresteerd naar aanleiding van zijn vreedzame strijd voor de plant, nam de drang om zijn ideeën en zijn idealen te verspreiden alleen maar toe. En hoe bereik je nog meer mensen? Juist, door het schrijven en uitbrengen van een boek. Achter de tralies van het gevang werd de fundering gelegd voor een van de bekendste boeken over cannabis, hennep en activisme ooit geschreven: ‘The Emperor Wears No Clothes’. Deze bestseller werd in 1985 gepubliceerd; ook het officiële beginjaar van Sensi Seeds.

Ben Dronkers ontdekt een maas in de wet

Tijdens een van zijn verblijven in een politiecel krijgt ook Ben Dronkers een ingeving. Tijdens het lezen van de Opiumwet kwam het besef dat het legaal is om cannabiszaden te verkopen. Maar hoe kom je aan cannabiszaden, als je de plant niet mag kweken? Ben legde dit klassieke kip-of-ei-verhaal voor aan een topadvocaat die hem in het gelijk stelde. Dit leidde uiteindelijk tot het cruciale moment waarop Ben Dronkers wettelijk toestemming kreeg om voor de productie van cannabiszaden cannabis te kweken. Door dit vervolgens aan te kondigen bij de politie en relevante landbouwinstituten, kon niemand meer bezwaar maken.

Zijn inmiddels sterk ontwikkelde liefde voor alles verwant aan de cannabisplant, zijn ondernemersgeest, maar ook zijn rechtvaardigheidsgevoel en rebelse karakter waren ten volle geactiveerd. Ben bracht zijn strijd in een stroomversnelling. Niets hield hem nog tegen om de plant terug te laten keren naar haar rechtmatige plaats in de samenleving. In 1985 startte hij daarom met Sensi Seeds en opende het Hash Marihuana & Hemp Museum haar deuren in Amsterdam.

De ontmoeting van twee pioniers

Het mag duidelijk zijn dat het verhaal van Jack Herer en Ben Dronkers overduidelijk paralellen heeft. Een ontmoeting tussen deze twee strijders kon daarom natuurlijk niet uitblijven. Jack en Ben ontmoetten elkaar tijdens diverse gelegenheden, maar in 1990 kwam eindelijk het moment waarop ze elkaar echt beter leerden kennen. Ben nodigde Jack uit om naar zijn huis in Amsterdam te komen. Aan de keukentafel praatten zij uren en uren over hun ervaringen, hun gedeelde liefde voor cannabis en hennep en het belang van het verspreiden van informatie; Jack door middel van ‘The Emperor Wears No Clothes’ en Ben middels zijn cannabisgenetica en het Hash Marihuana & Hemp Museum. Deze ontmoeting is overigens gefilmd en deels online te zien in SensiBilisation op het Sensi Seeds blog.

De lancering van de legendarische cannabissoort Jack Herer

Na deze hele bijzondere ontmoeting wisten zij een ding zeker: de cannabisplant heeft hier een ijzersterke vriendschap tot stand gebracht. Niet lang na hun veelbetekenende ontmoeting in Amsterdam kreeg Ben het idee om een hommage te brengen aan zijn mede-kruisvaarder Jack Herer en hun vriendschap. En voor Ben was er maar een ultieme manier om dat te doen, namelijk door het veredelen van een nieuwe, unieke en hele indrukwekkende soort die de naam Jack Herer moest gaan dragen.

In 1995, na enkele jaren van veredelen en stabiliseren, werd cannabissoort Jack Herer tijdens een feestelijke bijeenkomst in The Cannabis Castle gelanceerd. Dit gebeurde in de aanwezigheid van de belangrijkste figuren uit de cannabisbranche en uiteraard de man hemzelf, die triomfantelijk van dit moment genoot.

Sensi Seeds is nog iedere dag onbeschrijflijk trots op dit eerbetoon en de nimmer aflatende status die de soort na 20 jaar nog steeds wereldwijd geniet. In de vorm van deze cannabisplant, de plant die mensen samenbrengt, vriendschappen laat ontstaat, mensen inspireert en helpt, leeft cannabisactivist Jack Herer nog iedere dag voort.

Jack Herer en Ben Dronkers tijdens de lancering van cannabissoort Jack Herer.

Iedereen kan een cannabispionier zijn!

Bovenstaand verhaal is absoluut speciaal en Sensi Seeds koestert het als een van de belangrijkste gebeurtenissen in ons 30-jarige bestaan. Maar is het een uniek verhaal? En denk jij dat dergelijke belevenissen slechts voor weinigen zijn weggelegd? Wij denken van niet.

Wij geloven namelijk dat iedereen een cannabispionier kan zijn! Het strijden voor de terugkeer van cannabis naar haar rechtmatige plaats in de samenleving is niet voorbehouden aan een enkeling. Het is een verzet dat ons allemaal aangaat, waarin wij allen betrokken zijn. En dat begint bij dat ene moment. Weet je nog? Die eerste kennismaking met de plant? Waar was jij toen? Wat voelde je toen? Met wie was je?

Voel je de connectie die je hebt met de plant? Voel je hoe bijzonder zij voor jou kan zijn? Het enige wat je hoeft te doen, is het uitdragen ervan; straal die liefde de wereld in, vertrouw op de band die je voelt, vier de connectie, verdiep je in de plant en denk regelmatig terug aan alle mooie momenten samen. Dit is precies wat Jack Herer deed en Ben Dronkers nog steeds doet.

Ook jij kan dit pad bewandelen, de plant verder brengen en uitgroeien tot een pionier. Doe je mee?

#jackherer20

Comments

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
Scroll naar top