Betelblätter & Betelnüsse: Verwendung, Geschichte und Vorteile vs. Risiken

Betelnüsse sind Samen der Areca catechu. Ursprünglich in Südostasien beheimatet, werden Betelnüsse seit vielen Jahren in Asien für soziale, religiöse und medizinische Zwecke verwendet. Diese Nüsse werden oft mit Betelblättern in ein „Betel Quid“ gewickelt und haben viele potenzielle medizinische Vorteile. Überwiegen sie aber die Risiken?

Es wird angenommen, dass über 600 Millionen Menschen regelmäßig Betel Quid kauen, was in vielen Kulturen, in denen es weit verbreitet ist, einen heiligen Status erworben hat. Tatsächlich sind Alkohol, Nikotin und Koffein die einzigen psychoaktiven Substanzen, die häufiger vorkommen. Betelblätter haben viele potenzielle gesundheitliche Vorteile, aber je nachdem, wie sie verwendet werden, gibt es auch klare Risiken.

Merkmale & Verwendung

Die Betelrebe (Piper betle), aus der sie stammt, ist ein Mitglied der Pfeffergattung, die auch die beruhigende Pflanze Kava (Piper methysticum) enthält. Das Blatt der Betelrebe wird wegen seiner stimulierenden Wirkung und seiner verschiedenen medizinischen Eigenschaften geschätzt. Jedoch wird es normalerweise zusammen mit Betelnüssen gekaut oder in Betel Quids verwendet, die beide von der American Cancer Society als krebserzeugend eingestuft werden.

Geschichte der Verwendung von Betel

Höchstwahrscheinlich hat die Verwendung von Betel ihren Ursprung in den Archipelen Südostasiens, woraufhin sie sich auf das Festland ausgebreitet hat und zuerst in Vietnam und Thailand ankam. Später wurde auch Indien erreicht.

Historische Belege deuten darauf hin, dass Betelblatt und Betelnuss seit Jahrtausenden zusammen gekaut werden. Skelette mit einem Alter von 3.000 v. Chr., die in der Duyong-Höhle auf den Philippinen gefunden wurden, zeigen Beweise für das Kaufen von Betel, und indische Texte von 504 v. Chr. dokumentieren ebenfalls die Verwendung von Betel.

Kulturelle & traditionelle Nutzung von Betel

Betelblätter werden normalerweise als Teil eines Betel Quids verzehrt: ein mundgerechter Bissen aus gehackter Betelnuss und gelöschtem Kalk (Calciumhydroxid), mit der möglichen Zugabe von Tabak, Gewürzen und anderen zusätzlichen Zutaten, eingewickelt in ein Betelblatt. Der charakteristische hellrote Speichel, der mit dem Betelquid-Kauen einhergeht, entsteht durch die Verbindung Arecoline, die in der Betelnuss enthalten ist.

In Vietnam sind Betelblatt und Betelnuss markante Merkmale bei traditionellen Hochzeitszeremonien und vielen anderen formalen Anlässen. In Papua-Neuguinea, wo das Präparat als Buai bekannt ist, ist der Betelgebrauch allgegenwärtig und tritt an jeder Straßenecke auf. Die Substanz wird wegen ihrer Fähigkeit geschätzt, Stress und Hunger zu reduzieren und das Bewusstsein zu schärfen.

In Indien, wo die Quids als Paan bekannt sind, ist das Kauen eine alltägliche Angelegenheit und ein integraler Bestandteil vieler sozialer und zeremonieller Einrichtungen. Die Paan-Läden verkaufen viele verschiedene Zubereitungen, wie z.B. Tambuki Paan mit Tabak und Gewürzen, und Meethi Paan, eine süße Zubereitung mit Kokosnuss, konservierten Früchten und Rosenblättern und verschiedenen Gewürzen.

In der Volksmedizin wurde das Kauen von Betel Quids als Mittel gegen Mundgeruch, Darmparasiten, Kopfschmerzen und Infektionen der Haut eingesetzt. Es wird zudem angenommen, dass es die Kommunikation mit der Geisterwelt erleichtert und soziale und sexuelle Beziehungen stärkt.

Wie Betel hergestellt und verkauft wird

Die Produktion und der Verkauf von Betelblättern variiert je nach Standort. In Sri Lanka verkaufen die Betel-Bauern ihre Bestände typischerweise in Großhandelsmengen von 1.000 Blättern, wobei die Kosten von Qualität und Verfügbarkeit abhängen. In Malaysia verkaufen Bauern oft direkt an den Verbraucher, in Bündeln von zehn Blättern.

In Taiwan, einzigartig in der ganzen Welt des Betelkauens, werden Betel-Präparate an Straßenständen von „Betelnuss-Schönheiten“ verkauft: junge Frauen, oft aus armen Verhältnissen, die sich typischerweise in auffälliger Kleidung kleiden. Dieses Phänomen hat zu einigen Kontroversen geführt und steht weitgehend im Widerspruch zu den eher traditionellen Praktiken, die es anderswo gibt.

In vielen Regionen des Betelkauens wird Betel in Form eines vorbereiteten Quids gekauft. Diese ordentlich verpackten Quids können oft nur von erfahrenen, hochqualifizierten Personen vorbereitet werden. In Indien wird ein Hersteller von Betel Quids je nach Standort als Paanwala, Panwari oder Panwadi bezeichnet.

Merkmale, Verbreitung & Lebensraum von Betel

Als Rebe benötigt Betel einen Begleitbaum oder eine ähnliche Tragkonstruktion, um zu wachsen. Es ist eine immergrüne Staude, mit herz- oder eiförmigen Blättern und steifen, weißen Kätzchen (eine Art Blütenstruktur ohne Blütenblätter, deren Blüten dicht an einem zentralen Stiel hängen).

Die Betelrebe wächst in ganz Süd- und Südostasien und wird auch in Madagaskar und einigen Teilen der Karibik angebaut. Betel gedeiht auf fruchtbaren, gut durchlässigen sandigen Ton- oder Lehmböden mit einem pH-Wert von 5,6-8,2 und ist typischerweise in höheren Lagen zu finden. Sie verträgt keine salzigen oder stark alkalischen Böden und bevorzugt ein mildes tropisches Klima (15-40 °C) mit hoher relativer Luftfeuchtigkeit (40-80 %) und regelmäßigen Niederschlägen (2250-4750 mm pro Jahr).

Obwohl die meisten Pflanzen mit Kätzchenstrukturen einhäusig sind, hat sich die Betelrebe als zweihäusig erwiesen. Die Männchen weisen typischerweise ovale Blattstrukturen auf, während die Weibchen herzförmige Blätter haben.

Wie Betel angebaut wird

Die Betelrebe wird häufig in Parzellen angebaut, die als Barouj bekannt sind. Begleitpflanzen wie Agathi-Bäume (Sesbania grandiflora) werden zunächst etabliert und in einer Höhe von rund vier Metern gekappt. Anschließend werden ca. 180 cm breite Beete für die Reben selbst vorbereitet. Die Reben werden dann etwa 45 cm voneinander entfernt gepflanzt.

Betel wird mit vegetativen Mitteln vermehrt: Anstatt Samen zu pflanzen, werden Stecklinge verwendet. Diese werden von den Enden der Stämme abgeschnitten und sind in der Regel 30-45 cm lang. Um einen Hektar Betel anzubauen, werden 100.000 Stecklinge benötigt.

Sobald die Stecklinge verwurzelt sind und zu wachsen beginnen, werden sie (oft mit Bananenfaser) an ihren Stützbäumen fixiert, damit sie beginnen, daran hochzuwachsen. Dieser Vorgang wird alle 15-20 Tage für mindestens drei Monate wiederholt, ab diesem Zeitpunkt kann die Ernte beginnen.

Einige Sorten und Techniken können längere Wachstumszeiten von sechs Monaten bis zu einem Jahr erfordern. In der Regel beginnt die Ernte erst, wenn die Reben 150 cm hoch sind; in einem Jahr können einige Sorten eine Höhe von 300 cm oder mehr erreichen.

Die Betelrebe wird in der Regel zu Beginn der Monsunzeit gepflanzt und zwischen November und Februar geerntet. Betelblätter werden in Lakh geerntet, einer südasiatischen Zahleneinheit, die 100.000 entspricht: Ein Hektar sollte 75-100 Lakh Betelblätter (7,5-10 Millionen Blätter) ergeben.

Effekte & Pharmakologie von Betel

Die milde stimulierende Wirkung von Betel wird vermutlich durch die Wirkung einer Gruppe von Molekülen aus der Phenylpropanoidklasse der organischen Verbindungen verursacht. Diese große Klasse aromatischer, lipidbasierter Verbindungen umfasst viele Substanzen, die für verschiedene Systeme und Prozesse in Pflanzen entscheidend sind. Es enthält ölige Sekrete und Harze, die Bestäuber anziehen oder vor ultraviolettem Licht und Raub durch Tiere oder Insekten schützen.

Es ist erwähnenswert, dass sich die Aromatizität in der organischen Chemie nicht auf den wahren Duft bezieht, sondern auf Verbindungen, die auf einem Benzolring basieren (ein molekularer „Ring“ von sechs Kohlenstoffatomen, der durch abwechselnde doppelt und einfach kovalente Bindungen verbunden ist).

So haben nicht alle Aromaten einen erkennbaren Geruch, obwohl viele dies tun. Terpene hingegen sind meist stark riechend und zumindest teilweise für den Duft vieler Pflanzen, einschließlich Cannabis, verantwortlich.

Das ätherische Öl, das aus den Blättern der Betelrebe gewonnen werden kann, enthält verschiedene Phenylpropanoide. Einige dieser Phenylpropanoide wurden isoliert und untersucht, darunter Chavibetol und Eugenol. Das würzig duftende Chavibetol ist einer der Hauptbestandteile des Betelöls, obwohl einige Sorten Öl produzieren, dessen Eugenolgehalt höher ist. Es kann auch mehrere Terpene enthalten.

Die medizinische Wirkung von Betel ist nicht vollständig bekannt. Bisher ist bekannt, dass Betelblattextrakt antioxidative, antimykotische und antibakterielle Eigenschaften hat, wobei es wahrscheinlich ist, dass mit fortschreitender Forschung weitere mögliche Vorteile aufgedeckt werden.

Betelblattextrakt als Mittel gegen Krebs

Verschiedene Studien haben vorgeschlagen, dass Betelblattextrakt (BBE) eine chemoprotektive Wirkung auf tierisches Gewebe ausübt. Eine Studie aus dem Jahr 2006 über die Auswirkungen von Kurkuma und BBE auf Mundkrebs bei Hamstern ergab, dass die Tumorentwicklung allein durch BBE gehemmt wurde und dass die hemmende Wirkung durch die Zugabe von Kurkuma verstärkt wurde.

Im Jahr 2013 wurde ein Nachweis veröffentlicht, dass menschliche Krebszelllinien mit BBE behandelt werden können. In dieser Studie wurde festgestellt, dass das Wachstum von humanen Prostatakrebsen, die in Mäuse implantiert wurden, signifikant gehemmt wird. Darüber hinaus zeigten Flüssigkeitschromatographie- und Massenspektroskopie-Tests das Vorhandensein der Verbindung Hydroxychavicol sowie Chavibetol. Extrakte, die einen höheren Gehalt an Hydroxychavicol hatten, übten eine stärkere hemmende Wirkung auf das Tumorwachstum aus, was auf ihren Status als wichtigste antikanzerogene Verbindung in BBE hindeutet.

Neben Hydroxychavicol konnte auch die Verbindung Eugenol zur Abtötung menschlicher Darmkrebs-Zelllinien in vitro nachgewiesen werden. Eugenol ist auch bekannt als Vasodilatator (eine Substanz, die es den Blutgefäßen ermöglicht, sich zu erweitern) und als Entspannungsmittel für die Muskeln.

Gesundheitsrisiken von Betelnuss & Tabak Quid

Die Betelnuss ist der Samen der Betelnusspalme (Areca catechu). Sie vermittelt eine milde stimulierende Wirkung, ähnlich der des Betelblattes, und erzeugt ein Gefühl von körperlicher Wärme und erhöhter Wachsamkeit.

Verschiedene Studien haben jedoch gezeigt, dass die Nuss krebserregende Verbindungen enthält, und Populationen, in denen das Kauen weit verbreitet ist, haben nachweislich eine höhere Verbreitung von Mund- und Rachenkrebs. Medienkampagnen zur Sensibilisierung und zur Förderung der Kontrolle von Betelnüssen gibt es seit einigen Jahren und viele Artikel, wie dieser Artikel der BBC, die auf die Problematik aufmerksam machen sollen, wurden veröffentlicht.

Betelblätter werden auch in Kombination mit Tabak gekaut. Untersuchungen haben gezeigt, dass Tabak spezifische N-Nitrosaminverbindungen enthält, die auch unverbrannt krebserregend sind, deren mutagene Wirkung jedoch durch die antikarzinogene Wirkung des Betelblattes unterdrückt wird.

Obwohl das Betelblatt diese krebserregende Wirkung des Tabaks teilweise unterdrücken kann, ist es dringend ratsam, nach Möglichkeit auf das Kauen von Tabak zu verzichten. Das Kauen von Tabak Quids zusammen mit Betelnuss erhöht die krebserregende Wirkung der Nuss weiter.

Es ist noch viel Forschungsarbeit erforderlich, um genau zu klären, wie man sicher von Betelblättern profitieren kann und wie die Risiken und der Nutzen der Nuss im Vergleich stehen. Laut WebMD Medical kann die Nuss bei Glaukom hilfreich sein, die Verdauung verbessern, Symptome von Schizophrenie reduzieren und bei den Folgen eines Schlaganfalls helfen. Aber es ist auch klar, dass es eine direkte Verbindung zu ernsthaften Gesundheitsgefahren gibt.

  • Disclaimer:
    Die Gesetze und Vorschriften zum Cannabisanbau sind von Land zu Land unterschiedlich. Sensi Seeds rät Ihnen daher dringend, Ihre lokalen Gesetze und Vorschriften zu befolgen. Handeln Sie nicht im Widerspruch zum Gesetz.

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    Das Sensi Seeds Redaktionsteam besteht aus Botanikern, medizinischen und juristischen Experten sowie renommierten Aktivisten wie Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton und Seshata.
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    Sanjai Sinha

    Dr. Sanjai Sinha ist Mitglied der akademischen Fakultät des Weill Cornell Medicine Colleges in New York. Er verbringt seine Zeit damit, Patienten zu begleiten, Bewohner und Medizinstudenten zu unterrichten und im Gesundheitswesen zu forschen. Er genießt die Ausbildung von Patienten und die Ausübung evidenzbasierter Medizin. Sein starkes Interesse an medizinischer Überprüfung kommt von diesen Leidenschaften.
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