Inhaftiert wegen Cannabis: Geschichten über die Inhaftierung wegen Cannabis

Während sich die Legalisierung immer weiter ausbreitet, gibt es noch Millionen von Menschenleben, die von Haftstrafen betroffen sind. Es ist ein ständiger Kampf für diejenigen, die Amnestie von gewaltfreier Cannabis-Kriminalität fordern. Hier einige Geschichten aus dem wirklichen Leben über Verhaftungen und Inhaftierungen aus den USA und den Niederlanden.

Wir erzählen einige erschütternde Geschichten über Cannabis-Häftlinge in den USA und Amsterdam. Wir erzählen auch einige der Geschichten von Prominenten, die durch das strenge Cannabisgesetz inhaftiert wurden. Obwohl die Niederlande und die USA zu den cannabisfreundlichsten Orten der Welt gehören, gibt es dort auch einige der ungerechtesten Geschichten über Gefangenschaften aufgrund von Cannabis. Cannabis ist die am häufigsten konsumierte illegale Droge der Welt, und so waren und sind Cannabiskonsumenten die leichteste Beute des globalen War on Drugs.

Einige Zahlen

Im Jahr 2013 veröffentlichte die US-Menschenrechtsorganisation American Civil Liberties Union (ACLU) einen Bericht über den gescheiterten Krieg gegen Drogen, der sich auf Cannabis konzentriert. Der Bericht zeigt unter anderem, dass:

  • Zwischen 2001 und 2010 mehr als 8 Millionen Menschen wegen Cannabis verhaftet wurden.
  • Von den Verhaftungen 88% allein auf den Besitz zurückzuführen waren.
  • Über die Hälfte (52%) aller Drogenverhaftungen wegen Cannabis stattfanden.
  • Im Jahr 2010 alle 37 Sekunden jemand wegen Cannabis verhaftet wurde.
  • Jedes Jahr in den USA mehr Menschen wegen des Besitzes von Cannabis verhaftet werden als wegen Gewaltverbrechen.

Derzeit werden mehr als dreitausend Menschen das Gefängnis wegen gewaltfreier Drogendelikte nie verlassen. Laut einem Bericht im Jahr 2015 haben die USA seit 1971 insgesamt 1 Billion Dollar für den War on Drugs ausgegeben. Laut einem anderen Bericht  würde die Cannabis-Legalisierung der US-Regierung 7,7 Milliarden Dollar pro Jahr an abgewandten Vollstreckungskosten sparen und zusätzliche 6 Milliarden Dollar an Steuereinnahmen einbringen.

Trotz der wirtschaftlichen Auswirkungen ist nichts vergleichbar mit den sozialen Auswirkungen auf die Inhaftierten. Familien werden zerstört und Einzelpersonen verlieren alles im Namen des War on Drugs. In Wirklichkeit ist dies ein Krieg gegen die Menschen.

Im Folgenden erzählen wir einige der Geschichten von denjenigen, die wegen Cannabis inhaftiert sind. Diese Geschichten machen nur einen Bruchteil der Menschen aus, die jedes Jahr wegen Cannabis verhaftet werden.

Weldon Angelos – 55 Jahre für den Verkauf von Cannabis

Weldon Angelos war 2002 ein 23-jähriger aufstrebender Hip-Hop-Künstler aus Salt Lake City (Utah), der unter anderem mit Snoop Dogg und Tupac Shakurs Recording Group zusammenarbeitete. Er war stolzer Vater von drei Kindern, die in einer glücklichen Familie aufgewachsen sind. Angelos verkaufte auch Cannabis und während dieser Zeit verkaufte er es versehentlich an einen Polizisten. Der Polizist kaufte zweimal Cannabis von Angelos und nach seiner Verhaftung erhielt Angelos fünf Jahre für den ersten Verkauf und 25 Jahre für jeden weiteren Verkauf.

Härtere, gewalttätige Verbrechen werden oft mit geringeren Strafen geahndet als Angelos 25-jährige Haftstrafe. Angelos hatte keine vorherige strafrechtliche Verurteilung und die Art seiner Straftat war gewaltfrei. Er bezahlte diese Entscheidung mit seinem Leben.

Für die meisten scheint dies nicht gerecht zu sein. Sogar der Richter dieses Falles hat dieses ungerechte Ergebnis zugegeben. Richter Paul Cassell nannte das Urteil „ungerecht, grausam und irrational”. Aber er konnte nichts anderes tun, als das Bundesgesetz zu befolgen.

Angelos wurde 2016, Jahre vor seinem geplanten Entlassungstermin, aus dem Gefängnis entlassen.

Jonathan Magbie – die Todesstrafe

Im Jahr 2004 wurde Jonathan Magbie als Insasse eines Auto verhaftet, in dem ein Joint und eine Waffe gefunden wurden. Magbie war ab seinem vierten Lebensjahr nach einer Kollision mit einem betrunkenen Fahrer weitgehend gelähmt. Dies führte dazu, dass er 20 Stunden pro Tag ärztliche Überwachung benötigte, die er nicht erhielt, während er 10 Tage im Gefängnis war. Mangels ausreichender Beatmung zur Unterstützung seiner Atmung starb er nach vier Tagen Haft. Dies machte Magbies Bestrafung zu einem Todesurteil.

Jonathan Magbies Mutter hat mit Hilfe der ACLU den Columbia District und das Greater Southeast Community Hospital wegen unzureichender medizinischer Versorgung verklagt. Dieser Fall wurde außergerichtlich beigelegt.

Michael Foster & Susan Cooper – das Duo „Robin Hood“ hinter Gittern

Das Vereinigte Königreich verfolgt ebenfalls eine ungerechte Cannabispolitik. Obwohl die Strafen geringer sind, sind die Geschichten nicht weniger schockierend. Im Oktober 2012 wurden Michael Foster und Susan Cooper wegen des Anbaus einer großen Menge Cannabis auf ihrer Farm in Lincolnshire zu drei Jahren Gefängnis verurteilt.

Was als Hobby begann, entwickelte sich zu einem Unternehmen, mit dem das Paar in 6 Jahren 400 000,00 Pfund verdiente. Auf den ersten Blick wirken sie vielleicht wie Kriminelle, die nach einem Leben voller Luxus suchen. Aber das war nicht der Fall. Das Paar gab einen Großteil seines Geldes für soziale Projekte aus – was sich die britische Regierung wahrscheinlich leisten könnte, wenn sie Cannabis legalisieren würde!

Das Paar genoss das Leben, spendete aber auch viel Geld für Schulen in Kenia. Sie bezahlten auch das Schulgeld für drei Kinder aus einer armen Familie und übernahmen die Kosten für eine lebensrettende Operation. Trotz allem sind sie derzeit im Gefängnis und müssen auch der Regierung 60 000,00 Pfund zahlen.

Easy, das Pferd – zu Tode gejagt

Diese Geschichte geht etwas weiter zurück, ist aber sehr traurig. Es zeigt, dass auch Tiere Opfer des Drogenkriegs sein können. In diesem Fall ist es die Geschichte eines schwarzen Hengstes namens Easy. Cheryl Humphrey tauschte im Juli 1994 eines ihrer Fohlen gegen Easy aus.

Zurück auf Cheryls Ranch in Humboldt County, im Bundesstaat Kalifornien, wurde Easy zusammen mit zwei anderen Pferden auf ein großes Feld gebracht, wo er sich ruhig an seine neue Umgebung gewöhnen konnte. Dies sollte jedoch nur von kurzer Dauer sein. Kurz nach seiner Ankunft beschloss die Polizei – im Rahmen des Drogenkriegs – die Nachbarschaft mit Hubschraubern zu erkunden. Als ein Hubschrauber über den Pferden kreiste, geriet Easy in Panik, da er noch nie zuvor einen Hubschrauber gesehen hatte.

Trotz seiner Panik flog der Hubschrauber weiter über das Feld. Um zu entkommen, berührte Easy einen Elektrozaun und da traf seinen Kopf an einer Stange. Cheryl musste Easy einige Tage später wegen unheilbarer Verletzungen einschläfern lassen.

Jeff Mizanskey – lebenslange Freiheitsstrafe

1993 endete Jeff Mizanskeys Leben als freier Mann, da er verhaftet wurde, während er einen Freund mitnahm. Er wusste nicht, dass sein Freund sieben Pfund Cannabis bei sich hatte. Leider hatte Mizanskey bereits zwei Verurteilungen wegen cannabisbezogener Delikte, beide ohne Gewalt, ohne Waffen oder andere erschwerende Faktoren.

Obwohl Mizanskey noch nie im Gefängnis war und nie ein Gewaltverbrechen begangen hatte, wurde er zu lebenslanger Haft verurteilt. Im Bundesstaat Missouri erhalten Drogenstraftäter, auch wenn sie gewaltfrei sind, im Gefängnis für eine dritte Straftat als Höchststrafe die Todesstrafe.

Jeffs Fall erregte viel Aufmerksamkeit in den Medien und viele Menschen kämpften für seine Haftentlassung. Schließlich, im Jahr 2015, zwei Jahrzehnte nach seiner Inhaftierung, wurde Jeff aus dem Gefängnis entlassen. Im Alter von 66 Jahren sagte Jeff zu The Guardian: „Ich habe ein Drittel meines Lebens im Gefängnis verbracht. Es ist eine Schande.“

Les und Cheryl Mooring

Das Ausmaß, in dem die USA Cannabis unverhältnismäßig verurteilen, wird in dieser Geschichte, die im Staat Arkansas beginnt, deutlich. Eines Tages im Februar 1994 rief Les Mooring seine Frau bei der Arbeit an. „Kannst du sofort nach Hause kommen?“ war seine panische Bitte. Nach der Rückkehr nach Hause war der Garten voller Polizei; die 257 Cannabispflanzen von Les waren entdeckt worden.

Medizinische Verwendung

Les ist einer von tausenden von Menschen, die medizinisch vom Cannabiskonsum profitieren. Im Alter von 17 Jahren wurde er in einen Autounfall verwickelt. Infolgedessen trägt er einen eisernen Stift in seinem rechten Bein und seiner Hüfte, der 20 Jahre später anfing, ihm Probleme zu bereiten. Der Stift beeinträchtigt seine Knochen und er leidet dadurch auch an Schlaflosigkeit. Sechs Jahre lang verwendete er verschiedene Schmerzmittel und Schlaftabletten.

Die Schlaftabletten verursachten ihm Gedächtnisverlust und die Schmerzmittel machten süchtig. Wie viele andere entdeckte Les jedoch eine Alternative: Die wohltuende Wirkung des Naturprodukts Cannabis. Cannabis wirkt gut gegen Schlaflosigkeit und die Schmerzen in Bein und Hüfte. Um sicherzustellen, dass er genügend und qualitativ hochwertige Medikamente hatte, begann Les, Cannabis selbst anzubauen.

Von Arkansas bis zur DEA

Nach ihrer Verhaftung durch die Staatspolizei von Arkansas wurde ihnen gesagt, dass Les mindestens 12 Jahre und seine Frau Cheryl, die selbst kein Cannabis konsumiert, möglicherweise fünf Jahre wegen Komplizenschaft erhalten könnte. Die Polizei machte jedoch einen Vorschlag: Im Austausch gegen sechs Namen von Drogenkonsumenten hätten sie Anspruch auf eine reduzierte Strafe.

Les und Cheryl konnten dieser Aufforderung nicht nachkommen und wollten es auch nicht, weil sie nicht zum bizarren Kampf gegen Drogen beitragen wollten. Sie zogen es vor, ihre Verantwortung zu übernehmen und akzeptierten es, vor Gericht zu gehen, wo sie sich schuldig bekannten.

Aus Frustration übergab die Polizei den Fall an die Bundespolizei, in diesem Fall an die Drug Enforcement Administration (DEA). Sie wurden erneut verhaftet und der Bundesgesetzgebung unterstellt, wodurch Les plötzlich zu 39 Jahren und Cheryl zu 18 bis 29 Jahren verurteilt werden konnte. Kurz gesagt, lebenslang für Les, eine verheerende Strafe für Cheryl und ein plausibles Ende ihrer Ehe.

Flucht in die Niederlande

Seltsamerweise wurden die beiden nach Hause geschickt, um auf ihren Prozess zu warten. Im Juni 1994 stiegen sie in ein Flugzeug nach Holland und flohen vor einer großen Ungerechtigkeit. In den Niederlanden wurden sie von Freunden aufgenommen und mit Hilfe vieler haben sie sich in Wassenaar ein neues Leben aufgebaut. Sowohl Les als auch Cheryl hatten sogar Arbeit; er als Gärtner und sie als Putzfrau. Ihre Angst vor der Polizei verging langsam und Les begann sogar, wieder ein paar Cannabispflanzen anzubauen.

Diese friedliche Zeit endete abrupt am 16. November 1995, als das Paar verhaftet wurde. Es ist wahrscheinlich, dass die DEA nach einem Telefonat in die USA, das ausnahmsweise nicht von einem Münztelefon aus gemacht wurde, wieder auf ihre Spur kam.

Green Prisoners Release Amsterdam

Viele Niederländer sympathisierten mit dem Schicksal der Moorings, vor allem angesichts der absurd hohen Strafen, denen sie ausgesetzt waren. Unter ihnen war auch Henk Poncin. Zusammen mit einer Reihe von Freiwilligen bildete dieser Cannabis-Liebhaber eine Gruppe: Die Green Prisoners Release Amsterdam.

Diese Gruppe trug zu dem Fall bei, insbesondere indem sie an Winnie Sorgdrager, damals Justizministerin der Niederlande, gegen die mögliche Auslieferung an die USA appellierte. Insbesondere ihre Petition, die von einer großen Anzahl niederländischer Prominenter unterzeichnet wurde, sorgte für große Aufmerksamkeit in den niederländischen und internationalen Medien. Diese wurde von Künstlern wie Kees van Kooten und Wim de Bie (Comedy-Duo), Remco Campert (Dichter), Peter Faber (Schauspieler), Geert Mak (Jurist, Journalist und Autor), Hans Teeuwen (Komiker), Simon Vinkenoog (Dichter) und Frans Weisz (Film- und Fernsehregisseur) unterzeichnet.

All diese Aufmerksamkeit führte sogar zu Fragen im Parlament, unter anderem von der Partei GroenLinks, und zur Beteiligung der Liga für Menschenrechte und verschiedener Juristen.

Auslieferung

Les schickte sogar am 28. April 1996 (ihrem Geburtstag) einen Brief an die damalige Königin Beatrix, aber ohne Erfolg. Am 19. Januar 1997 wurde das Paar an die Vereinigten Staaten ausgeliefert.

Waren all diese Bemühungen umsonst? Nein, zum Glück nicht. Minister Sorgdrager gelang es, einen Deal mit der US-Generalstaatsanwältin Janet Reno abzuschließen: Cheryl erhielt nicht mehr als 5 Jahre und Les nicht mehr als 10 Jahre Gefängnis. Es wurde auch vereinbart, dass ihre Flucht in die Niederlande nicht bestraft wurde. Im Austausch für Les Geständnis wurde seine Frau sofort nach der Ankunft entlassen. Les wurde am 12. Juni 1997 zu 10 Jahren Gefängnis verurteilt.

Interessanterweise traten vor Gericht Komplikationen über die Umstände ihrer Verhaftung auf. Die von vornherein durchgeführte Suche wurde verfassungswidrig durchgeführt, da sie ohne Haftbefehl erfolgte. Die Richterin des Falles erkannte die Ungerechtigkeit an, Cheryl dem Bundesdrogengesetz zu unterwerfen, da sie nicht selbst Cannabis anbaute.

Cannabis College

Die Green Prisoners Release Amsterdam wurde 1998 zum Cannabis College. Es ist eine Stiftung mit dem breiteren Ziel, ein kostenloses Informationszentrum rund um Cannabis und Hanf zu ermöglichen. Die Stiftung lebt von Spenden, unter anderem auch von Sensi Seeds.

Jeder, der mehr über Cannabis und Hanf, den Freizeit- oder medizinischen Gebrauch von Cannabis, den industriellen Gebrauch von Hanf, Verwendungsmethoden oder die Geschichte (einschließlich einer kleinen Bibliothek) erfahren möchte, ist 7 Tage die Woche im Oudezijds Achterburgwal 124 in Amsterdam willkommen. Das Cannabis College organisiert auch regelmäßige Vorträge. Bleiben Sie über ihre Facebook-Seite auf dem Laufenden.

257 Pflanzen gegen 140 Mio.

Gleichzeitig mit dem Fall von Les und Cheryl gab es auch einen Antrag der Vereinigten Staaten auf Auslieferung von Johan Verhoek (alias „De Hakkelaar“) wegen des Schmuggels von 83 000 Kilogramm Haschisch. In beiden Fällen gab es ein mögliches Strafmaß von mehr als 20 Jahren.

Dies spiegelt den bizarren Rahmen der Drogenpolitik wider. Die Strafe für 257 Pflanzen entspricht also 83 Tausend Kilogramm Haschisch. Hash ist jedoch ein Konzentrat und für diese Menge werden etwa 140 Millionen Pflanzen benötigt. Anbau in einer Scheune im Vergleich zu einem Betrieb, bei dem eine Bodenfläche von der Größe Nepals benötigt wird, mit einer Strafe, die im Wesentlichen gleich ist. Das ist der Wahnsinn des amerikanischen War on Drugs.

Der folgende Abschnitt stellt einige berühmte Cannabisaktivisten vor, die wegen Cannabis inhaftiert wurden, aber ihre Strafe nutzten, um sich eine noch größere Bühne zu schaffen, auf der sie den Wahnsinn des Krieges gegen Drogen hervorheben können. Eine Hommage an diejenigen, die einen Teil ihres Lebens im Interesse der gesamten Cannabisgemeinschaft geopfert haben.

John Sinclair

John Sinclair (72) ist ein amerikanischer Journalist, Schriftsteller, Dichter, Jazz-Kenner, Radio-DJ und Cannabis-Enthusiast aus Flint, Michigan, der derzeit überwiegend in den Niederlanden lebt. Im Januar 1965 gründete er in Detroit LEMAR, eine Organisation, die sich auf die Legalisierung von Cannabis in Michigan konzentriert. John war auch der Sprecher von LEMAR und wurde bald ein bekannter Verfechter der Cannabispflanze.

Dieser Ruhm hatte auch einen Nachteil. Im August 1965 wurde John wegen des Besitzes von Cannabis angeklagt. Er nutzte den anschließenden Prozess, um auf die vagen Cannabisgesetze in Michigan aufmerksam zu machen, aber in Abwesenheit eines guten Anwalts wurde er zu sechs Monaten Haft und zwei Jahren Bewährung verurteilt.

Nach seiner Veröffentlichung setzte John seine Karriere bei LEMAR fort, engagierte sich für Trans-Love Energies und begann mit der Leitung der Band MC-5. Da alle diese Gruppen gegen die Betäubungsmittelgesetze waren, stießen sie auf großen Widerstand seitens der Polizei.

10 Jahre für den Besitz von Cannabis

Im Januar 1967 begannen die Trans-Love-Energies mit der Planung eines großen Benefizkonzertes, um die geplanten Aktivitäten der Gruppe zu finanzieren und einen Finanzpuffer zu schaffen, der verwendet werden sollte, wenn Mitglieder wegen Cannabisbesitzes verhaftet wurden. Vor der Veranstaltung führte die Polizei eine Razzia durch und verhaftete 56 Personen, darunter John Sinclair wegen des Besitzes von zwei Joints.

Es folgte ein langer Rechtsstreit, in dem John in der Freiheit kämpfte. 1968 zog die gesamte Gemeinde in das nahe gelegene Ann Arbor, wo sie ihre Aktivitäten unter dem Namen White Panther Party fortsetzte, einem radikal-linken, antirassistischen politischen Kollektiv unter der Führung des MC-5, das sich ganz auf die kulturelle und politische Revolution der 60er Jahre konzentrierte.

John Sinclair Freedom Rally

Im Juli 1969 wurde das Urteil verkündet. Trotz des Verteidigungsarguments, dass Cannabis keine Droge sei und daher überhaupt nicht oder nicht streng bestraft werden sollte, wurde John zu 10 Jahren Gefängnis verurteilt. Dies führte zu mehreren Protestkundgebungen und Konzerten, die am 10. Dezember 1971 mit der „John Sinclair Freedom Rally“ gipfelten. Die Rallye zog 14 000 Besucher an und zeigte Auftritte von Stevie Wonder, Allen Ginsberg und John Lennon & Yoko Ono, der sogar einen speziellen Song für John Sinclair schrieb.

John Lennon schrieb ein Lied zu Ehren von John Sinclair, das treffend „John Sinclair“ genannt wurde. Lennon hat dieses Lied im Fernsehen aufgeführt, und der Text des Liedes beklagt die ungerechte Inhaftierung – „Sie haben ihm zehn für zwei gegeben – was können die Bastarde sonst noch tun?“

All diese Initiativen, zusätzlich zu Johns Berufung an den Obersten Gerichtshof, führten letztendlich dazu, dass der Rat anerkannte, dass Cannabis kein Betäubungsmittel sei. Die Strafe für den Besitz von Cannabis wurde auf ein Jahr verkürzt. John wurde drei Tage nach der Rallye freigelassen, und bald darauf wurden auch weitere 140 Personen freigelassen.

John Sinclair hat nie aufgehört, für faire Cannabisgesetze zu kämpfen. Dies hat dazu beigetragen, dass Michigan ziemlich liberal ist. Im Jahr 2008 wurde medizinisches Cannabis legalisiert, und es scheint, dass die Legalisierung des Freizeitkonsums nicht viel länger auf sich warten wird.

Der Fall hatte anschließend viele Auswirkungen auf das amerikanische Recht. 1972 wurde Leonard Weinglass, John Sinclairs Strafverteidiger, nachdem Sinclair wegen Verschwörung und Zerstörung von Staatseigentum angeklagt wurde. Der Fall wurde zum „United States vs. U.S. District Court“ und verbot der US-Regierung, die nationale elektronische Überwachung ohne Haftbefehl zu nutzen.

Das bunte Leben von John Sinclair wurde in einem 2004 veröffentlichten Dokumentarfilm mit dem Titel „Twenty to Life“ wunderbar zusammengefasst: Das Leben & die Zeiten von John Sinclair.

Marc Emery

Marc Emery (56) ist ein kanadischer Politiker, Verfechter der reformierten Cannabisgesetze, Herausgeber und Verkäufer von Cannabissamen. Marc war der Herausgeber des Cannabis Culture Magazine, einer der Gründer der Freedom Party of Ontario, der Marijuana Party of Canada und der BC Marijuana Party. Er ist auch der Gründer des Iboga-Therapiehauses und Gründer von Pot TV. In den Jahren 1996, 2002 und 2008 griff er nach dem Amt des Bürgermeisters der Stadt Vancouver. Kurz gesagt, ein Pro-Cannabis-Aktivist mit einer großen Plattform und vielen Anhängern.

Nach einem Besuch des High Times Cannabis Cup 1994 wurde er, teilweise durch seine Einführung in Sensi Seeds, inspiriert, eine Saatgutfirma zu gründen. Er tat genau das und kurz nach seinem Besuch in Amsterdam gründete er Hemp BC. Ein Jahr später wurde Marc mit seiner Seed Company auf dem Cover des The Wall Street Journal vorgestellt, was zu erheblicher Medienaufmerksamkeit führte. Dies brachte ihm noch mehr Ruhm ein, führte aber auch zu einer Reihe von Überfällen und Klagen. Es folgten eine Reihe von Prozessen, kurzen Haftstrafen und Geldstrafen, die jedoch nie zu einer schweren Verurteilung führten.

Dies änderte sich am 29. Juli 2005, als sein Saatgutgeschäft auf dringenden Wunsch der U.S. Drug Enforcement Administration (DEA) eingestellt wurde. Sie glaubten, dass Marc ein Drogendealer war, der auf amerikanischem Territorium handelte und Menschen dazu anregte, Cannabis anzubauen und zu konsumieren. Die DEA hat es dabei nicht belassen. Sie wollten, dass Marc in die USA ausgeliefert wird. Am 10. Mai 2010 entschied Justizminister Rob Nicholson, dass Marc Emery in die Vereinigten Staaten ausgeliefert werden sollte, wo er zu 5 Jahren Haft in einem Bundesgefängnis der USA verurteilt wurde.

Was das US-Bundesgerichtssystem jedoch nicht erkannte war, dass diese Geschichte nur mehr Aufmerksamkeit für Marcs Ansichten verschaffte: Für eine freie und faire Cannabispolitik. Es gab eine viel öffentliche Aufmerksamkeit für diesen Fall, zu der seine Frau Jodie maßgeblich beigetragen hat.

Am 9. Juli 2014 wurde Marc entlassen, und am 12. August kehrte er zurück nach Kanada.

Howard Marks

Von der Presse als „der raffinierteste Drogenbaron aller Zeiten“ und „der schönste Verbrecher aller Zeiten“ bezeichnet. Das Leben von Howard Marks (68) kann nicht wirklich in wenigen Abschnitten zusammengefasst werden. Dieser Artikel wäre ohne ihn jedoch unvollständig, deshalb haben wir diese sehr kurze Zusammenfassung seines außergewöhnlichen Lebens eingefügt.

In jungen Jahren studierte Howard Marks an verschiedenen Universitäten und erwarb unter anderem einen Abschluss in Kernphysik und einen Postgraduiertenabschluss in Philosophie. Während seines Studiums nahm er Cannabis zu sich und verkaufte es sogar an Freunde. Die Situation wurde noch gravierender, als ein Freund ihn überredete, einen Schmuggler zu ersetzen, da dieser in Deutschland verhaftet worden war. Howard traf daraufhin Muhammad Durrani, einen pakistanischen Haschexporteur, für den er einige Aufgaben erledigte.

Howard machte als Hasch-Händler schnell Karriere. Durch sein Charisma und sein weitreichendes Netzwerk hatte er Verbindungen zum britischen Geheimdienst, zur IRA, zur Mafia und zur CIA, und er arbeitete sogar mit einigen Behörden zusammen.

Als er das Gefühl hatte, dass das Gesetz ihm verschiedenen Ländern auf den Fersen war und nachdem Freunde von ihm verhaftet oder im Gefängnis waren, beschloss Howard 1988 aufzuhören. Er wurde jedoch im selben Jahr verhaftet, als Ergebnis einer langfristigen Untersuchung durch die DEA und Scotland Yard, unterstützt von zahlreichen Strafverfolgungsbehörden auf der ganzen Welt. Howard wurde an die Vereinigten Staaten ausgeliefert, wo er zu 25 Jahren Gefängnis und einer Geldstrafe von 50 000,00 Pfund verurteilt wurde.

Im Januar 1995 wurden die Papiere für Howards bedingte Entlassung unterzeichnet, nachdem ein Gefängnisbeamter bezeugte, dass er ein Mustergefangener sei, der einen Großteil seiner Freizeit damit verbrachte, seinen Mitgefangenen zu helfen. Howard Marks wurde nach 7 Jahren Haft entlassen.

Obwohl Howard viel Geld mit dem Schmuggel von Cannabis verdient hat, ist er ein starker Verfechter der Legalisierung von Cannabis. Nach seiner Freilassung stellte er sich zur Wahl in das britische Parlament mit nur einem Ziel: der Legalisierung. Er schaffte es, 4 Sitze zu gewinnen. Dies führte zur Gründung der Legalise Cannabis Alliance (LCA). Er ist auch häufiger Gast in Fernsehsendungen, hält Vorträge und tourt regelmäßig mit einer Ein-Mann-Show durchs Land, in der Cannabis und sein turbulentes Leben als Schmuggler immer noch eine wichtige Rolle spielen.

Wer mehr über Howard Marks erfahren möchte, kann seine Autobiographie „Mr. Nice“ lesen – benannt nach einem seiner vielen Decknamen.

Sensi Seeds hat die Sorte Mr. Nice G13 x Hash Plant entwickelt, um Howard Marks und seine Arbeit zu ehren.

Den Verurteilten helfen

Die obigen Geschichten sind nur die Spitze des Eisbergs, zeigen aber, wie unverhältnismäßig viele Menschen für den Anbau einer Pflanze, den Besitz, den Verkauf oder die Verwendung ihrer Blüten bestraft werden. Es gibt Organisationen, die sich der Kampagne für Cannabisamnestie wie Cannabis Amnesty in Kanada widmen. Tatsächlich hat Cannabis Amnesty riesige Fortschritte bei der Erlangung einer Amnestie für reinen Besitz und gewaltfreie Cannabisverbrechen gemacht.

Je mehr die Welt vom War on Drugs abweicht, desto deutlicher wird, dass die Rassenpolitik eine enorme Rolle bei den Inhaftierungsraten für Cannabiskriminalität gespielt hat, sowohl in den USA als auch in Kanada. Amnestie ist der Versuch, diesen speziellen Aspekt des War on Drugs zu korrigieren, etwas, das durch die Legalisierung allein nie korrigiert wird.

Jeder kann dem US-Präsidenten ein Schreiben zukommen lassen, indem er sich an den Pardon Attorney (Beauftragter für Gnadengesuche) wendet, der den Präsidenten bei der Ausübung von Gnade unterstützt. Die Adresse ist:

The Pardon Attorney
1425 New York Ave NW, Ste 11000
Washington DC 20530
The United States of America

Gibt es bemerkenswerte Fälle, die wir vergessen haben? Bitte teilen Sie uns dies in den Kommentaren mit!

  • Disclaimer:
    Obwohl größte Sorgfalt bei der Gewährleistung der Richtigkeit dieses Artikels aufgewendet wurde, ist er weder als Rechtsberatung gedacht, noch sollte er als solche verstanden werden. Jede Situation wird von individuellen Faktoren beeinflusst und man sollte stets einen Experten oder Anwalt für eine Rechtsberatung konsultieren.

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