by Seshata on 29/04/2013 | Uncategorized

Guía para un uso seguro de los pesticidas orgánicos

Desde hace muchos años, los defensores del método de cultivo ecológico han puesto por las nubes a los fertilizantes orgánicos pero cada vez hay más dudas sobre su seguridad y su eficacia. Para muchos, "orgánico" es igual a "mejor", "más saludable" y "más seguro" pero, al final, todos los pesticidas son veneno, incluso aquellos que se obtienen de fuentes naturales.


El mejor pesticida es no usar ningún pesticida

Con el grado correcto de cuidado y atención a los detalles, debería ser posible mantener un cultivo sin recurrir al uso de pesticidas en absoluto – tener las plantas ordenadas y bien cuidadas y el cuarto de cultivo o entorno limpio y ordenado, y garantizar las condiciones óptimas para que las plantas crezcan sanas nos ayudará a conservar un jardín orgánico libre de plagas.

Sin embargo, hay ocasiones en las que hasta el jardinero más meticuloso puede llegar a sentirse abrumado por los ácaros o la mosca blanca y, en estos casos, es importante conocer los efectos y las posibles consecuencias de los diferentes pesticidas disponibles, de modo que se utilice el más apropiado.

Cocientes del impacto ambiental de los pesticidas comunes

Echar un vistazo a las Cocientes de Impacto Ambiental (Environmental Impact Quotients-EIQs) de algunos insecticidas generalizados, tanto orgánicos como sintéticos, produce resultados sorprendentes. Muchos de los insecticidas orgánicos más conocidos tienen un alto EIQ, tan alto o incluso mayor que sus equivalentes sintéticos: la rotenona se deriva de fuentes vegetales y tiene un EIQ de 29,43; la sabadilla (derivada de las liliales Schoencaulon officinale) tiene un EIQ aún mayor de 39,41.

Si comparamos, los insecticidas sintéticos como el malatión y el carbarilo tienen EIQs de 22,73 y 23,83 respectivamente. Esto no significa que los productos químicos sintéticos sean generalmente menos perjudiciales que los orgánicos y, de hecho, algunos de los organofosfatos sintéticos más peligrosos, tales como el fipronil y disulfoton, tienen EIQs de 88,25 y 101,83 respectivamente.

Algunos pesticidas orgánicos son altamente tóxicos

Sin embargo, la creencia de que un pesticida es mejor simplemente por el hecho de ser orgánico es claramente errónea, si más no peligrosa. Muchos insecticidas orgánicos son neurotoxinas potentes, que causan una muerte lenta y dolorosa a las especies más afectadas. Los seres humanos, a menudo, se ven moderadamente afectados pero las poblaciones de aves, peces e insectos beneficiosos como las abejas pueden desaparecer si se les expone a ellos.

Algunas plagas se tratan más eficazmente con sintéticos: el número de aplicaciones necesarias para proporcionar la protección que se precisa, a menudo, es menor con los productos sintéticos, y la vida media y los subproductos resultantes son menos numerosos y menos contaminantes que con ciertos insecticidas orgánicos como la rotenona.

Los pesticidas orgánicos pueden contribuir al CCD

De hecho, la grave toxicidad de la rotenona en peces, aves y abejas ha llevado a que se prohiba en muchos países, incluyendo EE.UU. y Canadá. La rotenona, la sabadilla y muchos otros insecticidas de origen orgánico, como las piretrinas, se han visto implicados en el problema del colapso de colonias (colony collapse disorder-CCD), como la muerte masiva de abejas que ha venido ocurriendo en todo el mundo durante los últimos años.

Sin embargo, a pesar de que algunos pesticidas orgánicos pueden ser más perjudiciales para el medio que sus equivalentes sintéticos, hay varios que ocupan un lugar muy bajo en la escala EIQ y de los que no se conoce que produzcan efectos nocivos en los seres humanos o en los insectos beneficiosos.

¿Cuáles son los pesticidas orgánicos más seguros?

A guide to safe use of organic pesticides - 1- Insecticidal soap is an effective pest killer, and is completely non-toxic to non-pest species
El jabón insecticida es un eficaz pesticida y no es tóxico en absoluto para las especies que no suponen una plaga

El jabón insecticida es uno de los productos químicos orgánicos más seguros. Inofensivo para las abejas, los humanos y los animales domésticos, estos ácidos grasos a base de potasio rompen las membranas celulares de las plagas de insectos de cuerpo blando como los áfidos, ácaros y la mosca blanca. Aunque no es tóxico para los seres humanos, estos jabones pueden causar irritación leve y pueden ocasionar también que las plantas desarrollen «puntos» o parches con aspecto de quemado con el uso excesivo.

El aceite de neem es otro pesticida orgánico relativamente seguro. El aceite, acre y amargo, actúa principalmente como un repelente, pero también pueden descomponer diferentes especies de larvas de insectos. No es tóxico para los seres humanos ni para las abejas, pero puede causar toxicidad leve en gatos y perros.

A guide to safe use of organic pesticides -2- Neem oil is a safe, non-toxic organic oil that will repel insects from a grow room
El aceite de neem es un aceite seguro, no tóxico y orgánico que repelerá a los insectos del cuarto de cultivo

Finalmente, el Bacillus thuringiensis, también conocido como Bt, es un insecticida microbiano- una bacteria que paraliza el sistema digestivo de muchas especies no deseadas. El Bt es probablemente la herramienta más importante en el arsenal del jardinero orgánico, cuando se trata de insecticidas: existen diferentes variedades de bacterias que pueden ser modificadas a través de la bioingeniería para atacar solo a ciertas especies y no se conocen efectos a largo plazo sobre la salud de ninguna de las especies a las que no va dirigido.

Pesticidas genéticamente modificados

Los genetistas ya están trabajando para incorporar variedades modificadas de BT en el ADN de las plantas de cultivo más valiosas, de modo que la planta fabrique su propio insecticida a medida que crece. Estas plantas modificadas darán luego semillas y sus descendientes también tendrán el biomecanismo de defensa introducido en su material genético.

A guide to safe use of organic pesticides-3 - A simple guide to the process of BT gene insertion
Una guía sencilla para el proceso de inserción del gen Bt en plantas de cultivo con el fin de proporcionarles propiedades inherentes a los insecticidas

Aunque esto podría anular la necesidad de pesticidas de una vez por todas, hay varias preguntas que actualmente se plantean en cuanto a si esto, alguna vez, podría considerarse que constituye la agricultura ecológica, ya que existe un grado necesario de modificación genética implicado. No obstante, siempre que se puede probar que las modificaciones son seguras, habría pocas razones éticas para desestimar tal tecnología con pensamiento de futuro.

El objetivo es la producción de cannabis sano, seguro y eficaz sin causar daño a ninguna parte del ecosistema y las técnicas mediante las que se consigue esto están mejorando día a día. Cuando llevamos nuestra propia huerta orgánica, es muy recomendable mantenerse al día con la investigación actual, ya que nuestra comprensión de los procesos implicados está cambiando constantemente.

Sección de comentarios

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Gonzalo Macuada

Te felicito por el gran aporte que has realizado al publicar esta noticia. En este momento trabajo con insecticidas naturales como proyecto de mi memoria, con arboles nativos...saludos desde Chile

23/08/2013

VICTOR CORNEJO

Estimado Gonzalo,
Ahora estoy trabajando con jardines organicos en Monterrey Mexico,
Me gustaria comentar contigo algunas cosas sobre arboles organicos

saludos

30/08/2015

Maria

Gracias por el aporte, una consulta, los insecticidas orgánicos a base de ajo, aji y tabaco son seguros para las abejas?

12/05/2014

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