Australië staat op het punt om medicinale cannabis te legaliseren

Australië Australië is van plan om de teelt van medicinale cannabis te legaliseren in het hele land. Woensdag 10 februari diende de regering bij het parlement een wetsvoorstel in voor een nationaal wetgevend kader dat de teelt van medicinale cannabis toestaat. Dit moet eind maart worden goedgekeurd. Lees meer.


De federale regering van Australië heeft op woensdag 10 februari 2016 bij het parlement een wetsvoorstel ingediend dat tot doel heeft om de teelt van cannabis voor therapeutische en wetenschappelijke doeleinden te legaliseren. De regering omschreef het wetsvoorstel als ‘het ontbrekende stukje in het traject van een patiënt’.

Het doel van deze legalisering is het opzetten van een nationaal plan voor de teelt en het gebruik van cannabis dat ervoor zal zorgen dat patiënten die lijden aan pijnlijke, chronische en terminale ziektes kunnen beschikken over medicinale cannabis.

De wijzigingen in de narcoticawet (Narcotic Drugs Act) van 1967 staan niet alleen de teelt van cannabis toe via een nationaal systeem van licenties en vergunningen zodat de desbetreffende patiënten, alleen via een doktersrecept, kunnen worden voorzien van cannabis, maar geven ook groen licht voor het uitvoeren van klinische onderzoeken.

Foto 1- medical cannabis grow operation- sensi seeds
De regering wil de teelt van cannabis voor therapeutische en wetenschappelijke doeleinden legaliseren (CC. Rusty Blazenhoff)

De minister van Volksgezondheid, Sussan Ley, zei dat er, als de wet wordt aangenomen, voor het eerst ruimte komt voor een veilige, legale en duurzame levering van medicinale cannabisproducten die worden geproduceerd op lokaal niveau.

‘Dit is een belangrijke dag voor Australië en de vele pleitbezorgers die lang en hard strijd hebben gevoerd om het stigma rond medicinale cannabisproducten aan de kaak te stellen,’ zei Ley.

Maar de minister maakte wel duidelijk dat de goedkeuring van deze wet op geen enkele manier de kans vergroot dat het recreatieve gebruik van cannabis wordt gelegaliseerd. Op dit moment omvatten de plannen van de overheid niet de decriminalisering van cannabis voor persoonlijke teelt of voor recreatief gebruik.

Steun van het Australische parlement

De minister zei er vertrouwen in te hebben dat dit wetsvoorstel eind maart wordt goedgekeurd, omdat de belangrijkste oppositiepartijen, de Labour Party en de Greens – die de regering vorig jaar nog bekritiseerden vanwege haar gebrek aan daadkracht om een netwerk voor cannabisteelt op te zetten – in het openbaar hun steun hebben toegezegd.

Deze regering begrijpt dat er Australiërs zijn die lijden aan ernstige aandoeningen waarvoor cannabis toepassingen kan hebben en we willen hen de meest doeltreffende medische behandelingen kunnen bieden,’ verklaarde mevrouw Lay in het parlement.

De volksgezondheidsvertegenwoordiger van de regering verwacht dat de twee kamers, het Huis van afgevaardigden en de Senaat, de nieuwe wetgeving bij deze sessie goedkeuren, hoewel het wetsvoorstel, zoals zij erkende in een aantal verklaringen aan ABC, erg complex is en rekening moet houden met veel staatsbeleid en territoriaal beleid. Om die reden is het wetsvoorstel ontwikkeld in nauwe samenwerking met de verschillende staten en territoria.

We moeten ervoor zorgen dat we hebben overlegd met de politieautoriteiten, dat de integriteit van het systeem en zijn gebruikers wordt beschermd en dat dit de staten die er klaar voor zijn de mogelijkheid biedt om ermee aan de slag te gaan,’  zei ze.

De minister stelde in een verklaring dat de regering ervan overtuigd is dat het opzetten van één enkel, coherent teeltprogramma op nationaal niveau, in plaats van acht afzonderlijke overeenkomsten, niet alleen helpt om de wetgevings- en beleidsprocessen te versnellen, maar dat dit ook de toegang tot medische cannabisproducten zal faciliteren.

‘Als staten cannabis willen decriminaliseren, is dat geheel hun eigen zaak,’ zei mevrouw Ley.

Links de Australische minister van Volksgezondheid, Sussan Ley, die heeft verklaard dat het recreatieve gebruik van cannabis illegaal blijft (CC. Lock the Gate Alliance)
Links de Australische minister van Volksgezondheid Sussan Ley (CC. Lock the Gate Alliance)

In een rapport van het begrotingsbureau van het Australische parlement wordt berekend dat, als de productie van cannabis en hennep voor recreatieve en medicinale doeleinden in 2017 wordt gelegaliseerd, dit in de komende twee jaar een aanzienlijk bedrag aan belastinginkomsten kan genereren van rond 460 miljoen USD.

Medicinale cannabis alleen voor patiënten en klinische onderzoeken

In de laatste jaren is de steun voor medicinale cannabis voor patiënten met chronische of terminale ziekten toegenomen en de discussie over de voordelen van de legalisering van medicinale cannabis in Australië staat nu al vele maanden hoog op de agenda.

Deze nieuwe wetgeving volgt in het kielzog van andere staten, zoals Victoria en New South Wales, waar een klein aantal kinderen met geneesmiddelenresistente epilepsie kan beschikken over een nieuw geneesmiddel op basis van cannabis. Dit nieuwe geneesmiddel, Epidolex, zit nog in de onderzoeksfase en wacht op volledige goedkeuring van de autoriteiten.

Vanwege de huidige wetgeving die de teelt van de plant verbiedt, moesten de Australische fabrikanten, onderzoekers en patiënten die deelnemen aan de klinische onderzoeken gebruik maken van internationale leveringen van legale medicinale cannabis. Maar de kosten voor de levering in combinatie met exportbeperkingen maken dit erg moeilijk.

De regering heeft benadrukt dat de wetswijziging niet betekent dat Australië haar internationale verplichtingen niet naleeft. De wetgeving is ervoor om te zorgen dat cannabis alleen voor medische en wetenschappelijke doeleinden wordt geproduceerd en verkocht. Als de wet eenmaal is aangenomen, is het voor patiënten buiten het klinische onderzoek en het algemene publiek dus nog steeds illegaal om cannabis te gebruiken.

Medlab Clinical was vorig jaar de eerste commerciële onderneming die deelnam aan het onderzoek naar medicinale cannabis, nadat zij door de overheid van New South Wales was uitgekozen voor het uitvoeren van onderzoek in haar laboratorium in Sydney.

MMJ Phytotech, een vooraanstaand bedrijf voor de ontwikkeling van methoden voor de toediening van cannabis, werd het eerste medicinale cannabisbedrijf in Australië nadat het zich vorig jaar enkele malen had gepresenteerd bij een aanvankelijke openbare aanbesteding.

‘Er is een grote markt voor medicinale cannabis in Australië. De patiënten die hier baat bij kunnen hebben, kunnen mensen zijn met epilepsie of multiple sclerose, maar er is ook nog een groep mensen met chronische pijn,’ zei Gaelan Bloomfield, manager van MMJ Phytotech Ltd.

Australië blijft vooruitgaan

De Australische regering treedt op in een geografisch gebied waar sprake is van het strengste drugsbeleid ter wereld. Deze wetswijziging zal Australië op grote afstand plaatsen van haar buurlanden in Zuidoost-Azië die bijzonder intolerant zijn ten opzichte van illegale drugs en waarvan de grote meerderheid cannabis beschouwt als een harddrug. In een aantal van deze landen kan cannabis je je leven kosten.

Australië ligt in een gebied waar sprake is van het strengste drugsbeleid ter wereld en waar op drugsmisdrijven de doodstraf staat (CC. eric molina)
Australië ligt in een gebied waar sprake is van het strengste drugsbeleid ter wereld en waar op drugsmisdrijven de doodstraf staat (CC. eric molina)

Singapore staat erom bekend dat het de doodstraf geeft voor drugsmisdrijven, maar het is niet het enige land in dat gebied. Volgens Amnesty International zijn er vorig jaar in China, Vietnam, Maleisië en Indonesië mensen ter dood veroordeeld voor drugsmisdrijven. China heeft strenge maatregelen getroffen tegen beroemdheden die drugs gebruiken, waaronder cannabis. Vorig jaar zijn er in Indonesië twee Australische heroïnedealers geëxecuteerd door een vuurpeloton, ondanks oproepen van Canberra om hun levens te sparen. Uit protest heeft Australië zijn ambassadeur uit Indonesië teruggetrokken.

Gelukkig zijn andere delen van de wereld ontvankelijker geworden voor cannabis en de hennepplant en gaan die steeds verder in de richting van legalisering. In Canada en in meer dan twintig staten in de Verenigde Staten hebben de autoriteiten de teelt van medicinale cannabis goedgekeurd. De Canadese premier, Justin Trudeau, wil dat zijn land het eerste land van de G7 wordt dat cannabis volledig legaliseert. Intussen hebben Colombia, Ecuador, Nederland, Peru en andere landen het bezit van kleine hoeveelheden cannabis al gelegaliseerd. Op dit moment is het recreatieve gebruik van cannabis ook al toegestaan in bepaalde staten van de VS.

Zoals we hebben gezegd, zijn er in Australië voorlopig geen officiële plannen om het recreatieve gebruik van cannabis te legaliseren, maar de eerste producten voor het medicinale gebruik van de plant kunnen over enkele maanden al beschikbaar zijn, wat ongetwijfeld een grote stap voorwaarts betekent.

Reageren

Heb je een standpunt? Deel hem dan hieronder.

Leave a Comment

Please enter a name
Oops, looks like you forgot something?