by Seshata on 25/04/2013 | Legaal & Politiek

De stand van zaken wat medicinale cannabis in het VK betreft

Het Verenigd Koninkrijk blijft ver achter bij de rest van de ontwikkelde wereld in haar bereidwilligheid om het idee van cannabislegalisatie een kans te geven. De recente ontwikkelingen in de VS en elders hebben echter geleid tot hernieuwde druk op de regering van het VK om het huidige beleid te herzien.


Het Verenigd Koninkrijk blijft ver achter bij de rest van de ontwikkelde wereld in haar bereidwilligheid om het idee van cannabislegalisatie een kans te geven. De recente ontwikkelingen in de VS en elders hebben echter geleid tot hernieuwde druk op de regering van het VK om het huidige beleid te herzien.

Minister van Binnenlandse Zaken geeft opdracht tot onderzoek naar het drugsbeleid

Afgelopen week gaf de minister van Binnenlandse Zaken, Theresa May, opdracht tot een onderzoek naar het beleid van andere landen die met succes een meer ontspannen drugswetgeving hebben ingevoerd. Een voorbeeld is Portugal, dat in 2001 het beroemde tolerante beleid voor de persoonlijke consumptie van alle soorten drugs aannam, terwijl het tegelijkertijd strenge straffen behield voor illegale productie.

Het onderzoek kijkt ook naar de recente besluiten in Colorado en Washington en andere staten die nu hun eigen campagnes voor de legalisatie van cannabis voor persoonlijk gebruik opstarten. Daarnaast gaat het onderzoek kijken naar het grote aantal designerdrugs en ‘legale highs’ die op dit moment de markt in het VK overspoelen. Men begint zich te realiseren dat dergelijke stoffen veel schadelijker voor de maatschappij kunnen zijn dan goed gereguleerde, legale cannabis en bepaalde andere drugs.

May verwierp echter ook een oproep van de Lagerhuiscommissie voor Binnenlandse Zaken om voor 2015 een speciaal rapport samen te stellen over het drugsbeleid, waarin de vraag moet worden gesteld hoe de regering hervormingen wil doorvoeren, als die er al gaan komen.

Medicinale cannabis in het VK

1 - Currently, Sativex (from GW Pharmaceuticals) is the only legally-available cannabis medication in the UK
Momenteel is Sativex van GW Pharmaceuticals de enige cannabismedicatie die legaal verkrijgbaar is in het VK

De medicinale-cannabisindustrie in het VK heeft zich nauwelijks ontwikkeld na de goedkeuring in 2003 van Sativex van GW Pharmaceuticals/Bayer en tot op de dag van vandaag is GW Pharmaceuticals de enige kweker met een vergunning voor het kweken van medicinale cannabis. Het bedrijf heeft een kweekbedrijf in de buurt van Porton Down in Surrey.

Volgens Clear UK, de partij die een herziening van de cannabiswetgeving in het VK voorstaat, is het telen van cannabis nu echter zo goed als gedecriminaliseerd voor medicinale kwekers. In de Coroners and Justice Act uit 2009 is bepaald dat aantoonbaar medicinaal gebruik in zaken over cannabisbezit als verzachtende omstandigheid mag worden aangevoerd. Dit komt door het duidelijke bewijs voor de werkzaamheid van cannabis bij de behandeling van aandoeningen als multiple sclerose en sommige soorten kanker.

Hoewel dit niet bepaald een vrijbrief is voor de gemiddelde cannabisgebruiker, merken patiënten die bereid zijn een bepaald proces te doorlopen wellicht dat hun geval met meer welwillendheid bekeken wordt. Patiënten bij wie een aandoening is vastgesteld, moeten eerst een recept voor Sativex aan hun huisarts vragen. Dergelijke verzoeken worden vaak geweigerd op grond van de kosten of geschiktheid.

Hoe verzachtende omstandigheden de medicinale kweker in wording kunnen helpen

De patiënt moet zijn huisarts vragen zijn verzoek voor een recept voor medicinale cannabis te registreren en ook om een aantekening te maken dat de patiënt verklaart dat hij cannabis veilig, effectief en zonder bijwerkingen gebruikt. Het is belangrijk om de huisarts te vragen duidelijk op te schrijven dat er geen cannabismisbruik plaatsvindt, wanneer hij de patiënt als cannabisgebruiker registreert.

2 - The indoor grow operation maintained by GW Pharmaceuticals, UK
Het overdekte kweekbedrijf van GW Pharmaceuticals in het VK

Vervolgens moet de patiënt vragen naar de mogelijkheid van een recept buiten de NHS om (National Health Service – nationale gezondheidszorg). Ook hier geldt dat de kosten vaak onbetaalbaar zijn en actieve recepten niet bestaan. Daarna, aangenomen dat de voorgaande stappen geen succes hadden, moet de patiënt het ministerie van Binnenlandse Zaken aanschrijven om toestemming te vragen voor de import van de medicinale cannabis Bedrocan uit Nederland. Eerdere verzoeken zijn stuk voor stuk per brief geweigerd.

Als de patiënt kan aantonen dat hij deze stappen gevolgd heeft, is er duidelijk bewijs dat hij al het mogelijke binnen de wet heeft gedaan om veilig aan medicinale cannabis te komen. De patiënt kan dan besluiten om een klein aantal planten voor persoonlijk gebruik te gaan kweken. Volgens de huidige richtlijn voor veroordelingen in de Coroners and Justice Act loopt de straf voor negen planten of minder uiteen van vrijspraak tot een ‘community order’ (± taakstraf) van gemiddelde zwaarte. Voor het kweken van 9-28 planten vermeldt de richtlijn straffen die variëren van een community order met een lage zwaarte tot 26 weken gevangenisstraf.

Het is belangrijk om te vermelden dat deze informatie slechts een maas in de wet is en dat het kweken van cannabis, of het nou voor medicinale of andere doeleinden is, nog steeds overal in het VK illegaal is. Het is geen makkelijk proces en zonder een duidelijke zaak kan iedereen die vervolging hoopt te voorkomen door het volgen van deze stappen, de bovenstaande straffen krijgen zonder verzachtende omstandigheden om de zwaarte van de straf te verminderen.

Reageren

Heb je een standpunt? Deel hem dan hieronder.

Leave a Comment

Please enter a name
Oops, looks like you forgot something?
Read More
Read More