Cannabis in Ierland: wetgeving, gebruik en geschiedenis

Recreatief gebruik van cannabis is verboden in Ierland, net als de verkoop ervan. Toch is het land ondanks de relatief strenge houding van de overheid tegenover wetsovertreders verrassend liberaal op het gebied van CBD en medicinale cannabis, die allebei legaal zijn. Ierland maakt ook gebruik van de economische mogelijkheden die industriële hennep biedt.

    • Hoofdstad
    • Dublin
    • Inwoners
    • 4,888,000
    • CBD Producten
    • Legaal
    • Recreationele cannabis
    • Illegaal
    • Medicinale cannabis
    • Illegaal

Cannabiswetgeving in Ierland

Mag je cannabis bezitten en gebruiken in Ierland?

Het bezit van cannabis is verboden in Ierland onder de Wetten op drugsmisbruik (1977-2016). Er wordt onderscheid gemaakt tussen bezit voor persoonlijk gebruik en bezit met de intentie om te verkopen, en dit onderscheid blijkt ook uit de straffen.

Als je voor de eerste of tweede keer betrapt wordt met cannabis, kun je een boete van EUR 1000 van de arrondissementsrechtbank krijgen. Als de zaak tot een veroordeling in een High Court (hof van beroep) leidt, zoals wanneer een hoeveelheid cannabis buitensporig wordt bevonden, kan de boete worden verhoogd tot EUR 1270 voor een eerste overtreding en EUR 2540 voor een tweede overtreding.

Wie voor de derde keer of meer de wet overtreedt, riskeert een gevangenisstraf. Momenteel bedraagt die maximaal een jaar bij een veroordeling na korte procesgang en maximaal drie jaar bij een gewone procedure.

Volgens de Wet strafrechtspleging (taakstraf) (Criminal Justice (Community Service) Act) uit 2011 moeten rechtbanken een taakstraf overwegen in plaats van een gevangenisstraf bij alle zaken waarbij een gevangenisstraf van maximaal een jaar passend wordt geacht.

Mag je cannabis verkopen in Ierland?

Cannabis verkopen of leveren is ook verboden in Ierland. De opgelegde straf hangt van verschillende factoren af, zoals:

  • De omstandigheden van de overtreder
  • Het soort drug
  • De hoeveelheid in beslag genomen cannabis

De verkoop van drugs, zoals cannabis, wordt bestraft met een boete van maximaal EUR 2500. Hier kan ook nog een gevangenisstraf van maximaal een jaar bij komen.

Voor grotere hoeveelheden kun je zelfs een levenslange gevangenisstraf krijgen, en de minimumstraf voor het verkopen van cannabis is momenteel 10 jaar als de marktwaarde EUR 13.000 of meer bedraagt. In 2013 protesteerde de Commissie voor Rechtshervorming tegen dit strafregime vanwege de veronderstellende aard.

Mag je cannabis telen in Ierland?

Ondanks het feit dat cannabiszaden openlijk verkrijgbaar zijn in het land, mag je in Ierland niet zelf cannabisplanten kweken. Apparatuur voor cannabisteelt is ook verboden conform de Wet op psychoactieve stoffen (Psychoactive Substances Act).

Toch proberen sommige Ieren cannabis te telen en cijfers tonen aan dat er steeds meer cannabis thuis wordt geteeld. De politie viel 60 grote cannabisfabrieken binnen in één enkele actie. De totale handelswaarde van de in beslag genomen planten bedroeg meer dan EUR 6 miljoen.

Is CBD legaal in Ierland?

De Ierse autoriteiten erkennen dat CBD (cannabidiol) geen psychoactieve effecten heeft en niet gebruikt kan worden om ‘high’ te worden. Daarom staat de wet de verkoop ervan toe, zolang het THC-gehalte lager is dan 0,2%. Het is niet ongewoon om CBD-olie tegen te komen in gezondheidswinkels in het land.

Toch wordt CBD momenteel niet als medicinaal product gezien door de Health Products Regulatory Authority (HPRA, Regelgevende autoriteit voor gezondheidsproducten). Hierdoor kunnen artsen het momenteel niet voorschrijven als behandelingsoptie.

Sommige experts, zoals professor David Finn van NUI Galway, maken zich zorgen dat CBD niet erkend wordt als een medische behandeling en willen betere regelgeving voor de verkoop en levering ervan. “Het is heel moeilijk om te achterhalen wat de precieze samenstelling van sommige producten is”, vertelt hij aan The Journal. “De kwaliteit van sommige producten wordt niet streng gecontroleerd. Er kunnen dus verschillen zijn tussen partijen.”

“Sommige van deze preparaten worden CBD-olie of cannabisolie genoemd, wat meestal betekent dat het product bestaat uit olie die uit de plant is geëxtraheerd. Maar de cannabisplant is ontzettend complex en heeft meer dan 700 bestanddelen, waarvan er ongeveer 114 cannabinoïden zijn”, voegt hij toe.

In 2018 stond de FDA in de VS Epidiolex toe als medicijn. Waarschijnlijk gaat Ierland voorbeeld van de VS volgen en CBD erkennen als een medicinaal product, wat dan weer tot betere regelgeving zou leiden.

Mogen cannabiszaden naar Ierland verstuurd worden?

Cannabiszaden kopen en verkopen is legaal in Ierland. Je mag de zaden ook per post ontvangen uit andere landen, maar je mag ze niet gebruiken om cannabisplanten te telen.

Medicinale cannabis in Ierland

In 2014 werd cannabis voor medicinaal gebruik gelegaliseerd. De vergunning werd beperkt tot slechts één product, Sativex, dat alleen voorgeschreven kon worden aan MS-patiënten. Vanwege lopende onenigheden over de prijs en de distributie heeft Ierland op het moment van schrijven nog geen enkel recept voorgeschreven.

Het Department of Health (ministerie van Volksgezondheid) verklaarde in 2018 dat ambtenaren in Denemarken in gesprek waren gegaan met regelgevende instanties en andere betrokkenen bij de productie en levering van cannabis. Er werd verkondigd dat “het doel van deze bijeenkomsten was om meer te weten te komen over het Deense cannabistoegangsprogramma en na te vragen of een voorraad aan medicinale-cannabisproducten kon worden verkregen”.

Simon Harris, de minister van Volksgezondheid, vertelde The Journal dat er “grote vooruitgang” werd geboekt met het medicinale-cannabisprogramma, maar hij erkende wel dat het moeilijk is om een doorlopende voorraad van hoge kwaliteit te verkrijgen.

Industriële hennep in Ierland

Industriële hennepteelt is legaal in Ierland. Het gewas wordt zelfs al eeuwenlang in het land geteeld, maar werd in de twintigste eeuw verboden toen de publieke opinie over cannabis negatiever werd.

In 1995 erkende de Ierse overheid de economische waarde van industriële hennep. De overheid erkende ook dat industriële hennep een bron van duurzame olie en vezels is. Om hennep te kweken, moet de teler een geldige vergunning van het Department of Health and Children (ministerie van Volksgezondheid en Kinderen) hebben, en deze vergunning moet elk jaar verlengd worden. Plantages moeten ook uit de buurt van de openbare weg liggen en alle planten mogen maximaal 0,2% THC bevatten.

Momenteel is de industriële-hennepindustrie nog niet erg succesvol in Ierland, maar er is wel potentieel voor toekomstige groei.

Goed om te weten

Als je naar Ierland reist of er woont, is het handig om het volgende te weten:

  • 13,8% van de jongvolwassenen (tussen de 15 en 34 jaar) in Ierland gebruikt cannabis.
  • Sommige politieke partijen willen dat persoonlijk cannabisgebruik gelegaliseerd wordt. De Green Party is een bekend voorbeeld. Deze partij wil dat recreatief gebruik gedecriminaliseerd wordt, maar dat teelt beperkt wordt tot ‘twee planten per privéwoning’.
  • De Ierse medicinale-cannabismarkt heeft enorm economisch potentieel. Cijfers wijzen uit dat het land momenteel 12.000 Parkinsonpatiënten heeft, 8.000 MS-patiënten en tussen de 12.000 en 14.000 fibromyalgiepatiënten. Daar komen nog 40.000 mensen bij die aan epilepsie lijden. Experts schatten dat de marktwaarde kan oplopen tot wel EUR 1,1 miljard in 2028 als deze patiënten een cannabisbehandeling krijgen.

Cannabis en de politieke partijen

De meningen over cannabis zijn verdeeld binnen de Ierse politiek. Fine Gael, de grootste politieke partij en van oudsher centrumrechts, verklaarde in 2013: “De regering is niet van plan het gebruik van cannabis te legaliseren voor medicinale of recreatieve redenen.” Ze waren echter wel voorstander van de legalisering van Sativex. De centrumlinkse Labour Party had verrassend genoeg dezelfde mening.

Fianna Fail, de op twee na grootste partij, is voor de legalisering voor medicinale doeleinden, maar niet “voor andere omstandigheden”, en de Socialist Party en de Green Party zijn allebei voor de legalisering van cannabis, zelfs voor recreatief gebruik. De Socialist Party voegde toe dat cannabis “beschikbaar moet worden gesteld via een staatsmonopolie met bijbehorende voorzorgsmaatregelen om de schade te minimaliseren en met voorlichting over de effecten van het gebruik”.

Opvattingen over cannabis

Een onderzoek uit 2016 wees uit dat cannabisgebruik wijdverbreid was onder tieners (tussen de 15 en 18 jaar). 39,3% van de deelnemers beweerde het gebruikt te hebben. Het onderzoek wees ook uit dat de meeste adolescenten vonden dat cannabis ‘weinig risico’ met zich meebracht wat het veroorzaken van mentale of fysieke gezondheidsproblemen betreft.

In verder onderzoek werd huisartsen in het land om hun mening gevraagd. Hoewel de meerderheid tegen de legalisering van cannabis voor recreatief gebruik was, waren velen het erover eens dat het toegestaan moet worden voor medicinale doeleinden.

Hoewel er nog steeds wat vijandigheid jegens cannabisgebruik bestaat in Ierland, lijkt het erop dat de publieke opinie snel aan het veranderen is. Medicinale cannabis wordt door velen als nuttig beschouwd, en er zijn maar weinig mensen die zich daartegen verzetten.

Ierland en de ‘Green Rush’

Niall Neligan, de oprichter van Fweed, een groep voor de hervorming van de drugswetgeving, heeft voorgesteld om de cannabisregelgeving ingrijpend te veranderen, wat tegen 2025 EUR 300 miljoen voor de Ierse economie zou opleveren.

Met deze plannen wil Neligan de zwarte markt elimineren, kinderen beschermen en voordelen bieden op het gebied van zowel volksgezondheid als wetenschappelijk onderzoek. Naar verwachting levert het plan 15.000 banen op en wordt Ierland hierdoor in de komende tien jaar een belangrijk Europees cannabiscentrum.

Als het voorstel wordt aangenomen, zouden apotheken medicinale cannabis aan gecertificeerde patiënten kunnen verkopen en zouden cannabisclubs met een vergunning kunnen worden opgericht voor recreatieve gebruikers. Volwassen gebruikers zouden maximaal 60 gram per maand of 15 gram per week mogen kopen en zouden maximaal 5 gram cadeau mogen geven. Daarnaast zou je thuis zes planten voor persoonlijk gebruik mogen telen, waarvan er drie tegelijkertijd mogen bloeien. Voor medicinale patiënten zou dit aantal verhoogd worden tot 12 planten, waarvan er zes tegelijkertijd mogen bloeien.

Neligan voerde een gepassioneerd pleidooi bij de regering en zei dat Ierland zich niet mag laten tegenhouden “door te vertrouwen op verouderd beleid dat gebaseerd is op onwetendheid en een conservatief wereldbeeld”. Hij zei ook dat als het land de touwtjes in handen heeft wat cannabis betreft, de criminele sector zijn macht zou verliezen. “Geen enkele drug is ooit veiliger geworden in de handen van criminele bendes”, verkondigde hij.

Gaat cannabis in de toekomst gelegaliseerd worden?

De plannen van Neligan tonen duidelijk aan dat de overheid geïnteresseerd is in het onderzoeken van opties, zowel in het belang van de veiligheid en gezondheid van het volk als dat van de Ierse economie. Ook de stappen die onlangs gezet zijn om medicinale cannabis beter beschikbaar te maken, zijn een aanwijzing dat de meningen aan het veranderen zijn.Het is goed mogelijk dat Ierland het voorbeeld van Canada volgt en zowel medicinaal als recreatief gebruik van cannabis gaat reguleren. De toekomst zal uitwijzen of dit gaat gebeuren of niet.

  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

2 reacties op “Cannabis in Ierland: wetgeving, gebruik en geschiedenis”

  1. Stefanie - Sensi Seeds

    Per juli 2013 is de prijs van Sativex in Duitsland verlaagd naar 312.12 voor 3 flesjes.

  2. Bert Albronda

    This discussion is tragic, because . Our medical system stinks. The medical system we mean to promote . is the leading cause of death in America allready. Legal drugs like Oxycodon Pushed by Perdu Pharmaceuticals, killl more Americans than any” Illigal drug”.
    There are no safe drugs . Death By Doctor. Dr Josef Mercola

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman is lid van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten en een van Nederlands meest prominente cannabisadvocaten. Met 25 jaar praktijkervaring ondersteunt zijn kennis van het straf- en bestuursrecht cannabisverkopers en hennepproducenten door de ongelijkheden tussen het individu en de staat aan te kaarten.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top