¿Cómo Puede el Cannabis o el Aceite de CBD Tratar la EM (Síndrome de Fatiga Crónica)?

La encefalomielitis miálgica (EM) es un trastorno complejo y controvertido caracterizado por los síntomas crónicos de fatiga que no tienen causa aparente y no se alivian con el reposo. Aunque se ha realizado muy poca investigación sobre el potencial del cannabis para el tratamiento de la EM, un sinfín de enfermos han descrito un alivio subjetivo.

¿Qué es la EM?

Durante décadas, desde que se describió por primera vez, la encefalomielitis miálgica (EM) ha recibido diferentes nombres, entre los que se incluyen encefalopatía miálgica, síndrome de fatiga crónica (SFC), virus de Epstein-Barr crónico (debido a la creencia de que el estado se debía al virus Epstein-Barr), síndrome de fatiga postviral y enfermedad sistémica de intolerancia al esfuerzo.

Además de la sensación de cansancio físico y mental, intenso y constante, y de malestar después de realizar cualquier esfuerzo físico o mental, la EM también pueden hacer que los afectados sufran dolores de cabeza, dolor muscular y articular, dolor de garganta, trastornos digestivos, ganglios linfáticos inflamados, problemas de memoria y concentración, y depresión. La gravedad de los síntomas varía según la persona y, en algunos casos graves, pueden limitar la calidad de vida del paciente.

Fisiológicamente, la EM está estrechamente relacionada con la inflamación del cerebro y de la médula espinal. Esto se refleja en la expresión «encefalomielitis», aunque este término está siendo reemplazado gradualmente por «encefalopatía» con el fin de reflejar una disfunción generalizada del sistema nervioso central. Un estudio de 2014 reveló que los pacientes con EM/SFC presentaban marcadores de inflamación en ciertas áreas del cerebro que eran de un 45 % a un 199 % más elevados que en los controles sanos.

¿Qué produce la EM?

La causa fundamental de la encefalomielitis miálgica sigue siendo desconocida y por lo general, se cree que pueden participar una combinación de factores genéticos, ambientales, infecciosos y psicológicos.

No se ha descartado la posibilidad de que las infecciones virales jueguen algún papel, aunque parece que la creencia anterior de que el virus de Epstein-Barr (conocido por causar la mononucleosis o fiebre glandular) era la causa fundamental no era acertada. Se debe a que el virus no está presente en todos los que sufren la enfermedad (hoy la fatiga crónica experimentada debido al virus se denomina específicamente fatiga crónica Epstein-Barr). Además, se cree que el estrés crónico (que se prolonga durante seis meses o más) desempeña una función importante.

La mayoría de los casos de EM los sufren las mujeres, y parece que hay una prevalencia ligeramente mayor entre los nativos americanos y los afroamericanos que entre los estadounidenses blancos. Además, parece que hay un elemento genético en su desarrollo, ya que los estudios familiares han demostrado que los familiares consanguíneos de los enfermos presentan un mayor riesgo de contraer la enfermedad.

¿Mejora el consumo de cannabis los síntomas de la EM?

Aunque parece que no se han realizado estudios ni ensayos clínicos que investiguen de manera específica la capacidad del cannabis para mejorar los síntomas de la encefalomielitis miálgica, se dispone de numerosos informes de pacientes, procedentes de los estados norteamericanos donde cuentan con un programa de marihuana medicinal, que comunican haber experimentado un alivio subjetivo de los síntomas.

Por lo general, los pacientes informan que experimentan un alivio de los trastornos del sueño o del sueño no reparador, del dolor articular y muscular, de la depresión y del desequilibrio emocional. Algunos pacientes también señalan que el consumo de cannabis mejora realmente el síntoma principal de la fatiga y muchos de estos informes indican que las variedades de dominancia sativa son más eficaces que las de dominancia índica.

Una vez más, aunque no se cuenta con estudios específicos sobre la capacidad del cannabis para mejorar los síntomas de la EM, disponemos de numerosos estudios que han investigado los síntomas comunes de la enfermedad, pero no limitados a ella. Entre dichos síntomas se incluyen los trastornos del sueño, el dolor crónico, la regulación de la energía, la función inmune, y trastornos cognitivos y emocionales.

¿Qué síntomas de la encefalomielitis miálgica mejoran más con el cannabis?

1. El sueño

El potencial del cannabis para mejorar la falta de sueño es un hecho bastante consolidado. Diferentes estudios han demostrado que, con el cannabis, se reduce el sueño REM y el sueño profundo aumenta, lo que puede conducir a mayores niveles generales de descanso en el individuo.

2. El dolor

También se tiene constancia de que el dolor crónico mejora con la administración de cannabis. Se ha demostrado que ayuda tanto con el dolor neuropático (causado por una lesión o disfunción del mismo nervio) como con el nociceptivo (causado por un factor distinto a una lesión del nervio en sí, como una herida o inflamación en el tejido cercano).

3. La depresión

El posible papel de los cannabinoides en el tratamiento de la depresión y del deterioro cognitivo es polémico, pero hay estudios que demuestran que algunos pacientes podrían obtener un efecto positivo. Es posible que este efecto positivo dependa de la dosis, de la regularidad y el historial de consumo, y de factores genéticos y ambientales.

Se cree que la depresión responde bien a dosis bajas y mal a dosis elevadas de agonistas de los receptores cannabinoides, como el THC. Asimismo, se ha demostrado que la memoria mejora con la administración de rimonabant, un antagonista sintético del receptor CB1 que el año pasado perdió el permiso para su comercialización como medicamento para perder peso, debido a problemas de seguridad muy serios.

La relación entre la EM y la fibromialgia

Hay un grado tan alto de comorbilidad y tantos síntomas compartidos entre la encefalomielitis miálgica (EM) y el síndrome de la fibromialgia (SFM) que muchos creen que es la misma enfermedad que se manifiesta en formas ligeramente diferentes entre los pacientes. El 50-70 % de los pacientes diagnosticados con SFM también se ajustan a los criterios de la EM.

Se cree que la diferencia en el diagnóstico se debe a que los médicos clasifican los síntomas de sus pacientes o bien como trastornos musculares y articulares (SFM), o del sistema inmunológico y debidos a causas externas (por ejemplo, virales) o autoinmunes (EM/SFC).

El síndrome de fibromialgia (SFM) es una afección caracterizada por el dolor crónico en zonas específicas del cuerpo, y por una mayor sensibilidad al tacto y a la presión. Los enfermos también suelen experimentar fatiga crónica, dolor muscular y articular, disfunción cognitiva, trastornos del sueño y depresión. Si las dos enfermedades son la misma, podría decirse que el SFM es el subtipo en el que el dolor es el síntoma principal, y que la fatiga es el síntoma principal en el subtipo actualmente conocido como la EM o el SFC.

Aunque se han realizado relativamente pocas investigaciones específicas sobre la EM y el cannabis, disponemos de un número mucho mayor de estudios sobre el SFM y el cannabis. Muchos de estos estudios han demostrado que el cannabis puede proporcionar un alivio subjetivo considerable de varios síntomas, incluido el dolor muscular y articular, la disfunción digestiva y los trastornos del sueño.

El sistema endocannabinoide y la encefalomielitis miálgica

Se han llevado a cabo un pequeño número de estudios que analizan el papel del sistema endocannabinoide (SEC) en el desarrollo y la progresión de la encefalomielitis miálgica, y varios estudios que examinan su papel en el estrés y la fatiga generalizada, y en las enfermedades relacionadas con la fatiga postviral. Además, se dispone de numerosos estudios sobre el SEC y enfermedades relacionadas, como el SFM, el estrés crónico y la esclerosis múltiple (que también incluyen la fatiga crónica entre sus principales síntomas y son en muchos aspectos parecidas a la propia EM).

Básicamente, parece que el hilo conductor subyacente a la EM y al estrés crónico es la inflamación en el cerebro y en los tejidos del sistema nervioso central y periférico. Aunque generalmente no se cree que la inflamación sea un síntoma del SFM, esto puede estar cambiando.

Hay un número creciente de evidencias que sugieren que lo contrario puede ser verdad, y que la inflamación de la fascia (la capa de tejido conectivo que rodea y encierra los músculos y órganos dentro del cuerpo) puede desempeñar un papel central en el SFM. En la esclerosis múltiple, la principal causa es la inflamación y la destrucción de las vainas de mielina que rodean a las neuronas del cerebro y al sistema nervioso central.

Ha quedado totalmente demostrado que el SEC desempeña un papel fundamental que en la aparición y el control de la inflamación y se sabe que también participa en el SFM. Además, actualmente cada vez se comprende mejor el hecho de que el estrés crónico es una causa importante de la inflamación en el sistema nervioso central y periférico.

Investigación sobre la inflamación, el sistema inmune y la EM

Un importante estudio de 2012 investigó el efecto del ejercicio sobre la expresión génica en pacientes con esclerosis múltiple y en pacientes con encefalomielitis miálgica (EM) en comparación con controles sanos. El estudio determinó que los genes implicados en la expresión del metabolito de detección y los receptores adrenérgicos aumentaban en los enfermos de EM, mientras que solo ciertos receptores adrenérgicos aumentaban en los pacientes con esclerosis múltiple.

Uno de los receptores adrenérgicos que aumentaba en los pacientes con EM fue el receptor TRPV1. Aunque dicho receptor no forma parte del sistema endocannabinoide en sentido estricto, se ha constatado en varias ocasiones que sus mecanismos biológicos pueden verse afectados por la actividad relacionada con el SEC. Asimismo, se sabe que el cannabinoide endógeno anandamida puede activarlo.

La relación entre la anandamida, el receptor TRPV-1 y la fatiga muscular se merece una mayor investigación. Curiosamente, en un estudio realizado en 2010, se investigaron los beneficios potenciales del consumo regular de chocolate con un alto contenido en cacao y rico en polifenoles en las personas que sufren síndrome de fatiga crónica, y se descubrió que los síntomas mejoraban en todos los ámbitos para el grupo de alto contenido en cacao en comparación con los controles.

El chocolate también contiene anandamida, y se cree que su mecanismo de acción (suministrar sensaciones subjetivas de bienestar y relajación) se efectúa a través del receptor TRPV-1.

¿Puede ayudar el aceite de CBD en la encefalomielitis miálgica?

El uso de aceite de CBD es muy importante para muchos pacientes, porque no todos los países tienen programas de cannabis medicinal, pero la mayoría sí permiten la venta de aceite de CBD. Tampoco en este caso se han publicado estudios específicos sobre el CBD para EM, pero vale la pena investigar si el CBD puede ayudar a aliviar algunos de los síntomas.

Se están obteniendo algunos resultados prometedores, ya que el CBD puede ayudar con muchos aspectos de la fatiga. Puede ayudar a los enfermos a:

Hay informes sobre el uso de CBD para la fatiga crónica que son emocionantes y solo demuestran por qué es tan importante que se realicen más investigaciones. Por ejemplo, este caso de un niño de Norfolk que se había visto básicamente obligado a permanecer en cama debido a la fatiga severa y crónica. No podía funcionar con normalidad. No había ido a la escuela en ocho años. Su cuerpo no crecía como debía e incluso había dejado de crecerle el pelo. Pero después de que su madre le hiciese empezar con la rutina de tomar unas gotas diarias de cannabidiol (CBD), comenzó a recuperarse a un ritmo milagroso.

Resulta evidente que aún queda una gran cantidad de trabajo por hacer antes de que comprendamos por completo la relación entre el sistema endocannabinoide y las enfermedades como la encefalomielitis miálgica. Sin embargo, lo que sí es cierto es que el papel del SEC resulta fundamental en dichas enfermedades.

  • Disclaimer:
    Este artículo no tiene la intención de sustituir el consejo, diagnóstico y tratamiento médicos profesionales. Siempre hay que consultar a un médico u otro profesional médico titulado. No hay que retrasar la búsqueda de asistencia médica ni ignorar el consejo médico debido a algo que se haya leído en esta página web.

Comments

2 comentarios en “¿Cómo Puede el Cannabis o el Aceite de CBD Tratar la EM (Síndrome de Fatiga Crónica)?”

    1. Miranda - Sensi Seeds

      Hola Rosalinda,

      Para saber más sobre el tratamiento con cannabis específicamente del síndrome de fatiga crónica, te recomendamos que realices una búsqueda en internet, también en inglés, para encontrar información sobre los resultados tanto de la investigación científica como de la práctica clínica. También puedes averiguar qué asociaciones o grupos de pacientes de cannabis medicinal hay en tu zona ya funcionando, y contactar con ellos. Seguro que pueden ofrecerte información concreta sobre el tratamiento con cannabis medicinal de otros pacientes con síndrome de fatiga crónica o afecciones similares, además de proporcionarte asesoramiento y consejo médico.
      Por nuestra parte, aquí te facilitamos los links a un par de artículos publicados en nuestro blog que pueden aportarte información relacionada:
      https://sensiseeds.com/es/blog/cannabis-y-fibromialgia/
      https://sensiseeds.com/es/blog/que-es-la-deficiencia-clinica-del-sistema-endocannabinoide/
      Esperamos que sigas visitando el blog de Sensi Seeds, y en concreto la categoría dedicada al cannabis medicinal, para dar respuesta a cualquier duda que tengas sobre todo lo relacionado con el cannabis: https://sensiseeds.com/es/blog/
      https://sensiseeds.com/es/blog/category/medicinal/

      ¡Saludos y Suerte!

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    Sanjai Sinha

    El Dr. Sanjai Sinha forma parte del personal docente de la facultad de medicina Centro Médico Weill Cornell en Nueva York. Se dedica a atender a pacientes, enseñar a los residentes y estudiantes de medicina, y a realizar trabajos de investigación sobre los servicios sanitarios. Es un apasionado de la educación y formación de pacientes y de la práctica clínica basada en la evidencia. Su gran interés en la revisión de casos médicos proviene de estas pasiones.
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