Cannabis y Tuberculosis: ¿Ayuda o perjudica?

La tuberculosis (TB) es una enfermedad respiratoria que causa la muerte si no se trata. Los programas de vacunación y los antibióticos modernos han logrado contener la tuberculosis durante décadas, pero ahora están surgiendo nuevas cepas resistentes medicamentos. Se ha demostrado que el cannabis tiene efectos antimicrobianos sobre la tuberculosis y otros.

¿Qué es la tuberculosis?

La tuberculosis (también conocida como TB) es una infección microbiana, causada por varias cepas de micobacterias (principalmente Mycobacterium tuberculosis). Las micobacterias requieren abundante oxígeno para sobrevivir y replicarse. Esta es la razón por la que la M. tuberculosis contamina los pulmones y por la que la bacteria de la lepra estrechamente relacionada, M. leprae, forma grupos en los tejidos epidérmicos y epiteliales. Estos tejidos reciben oxígeno de la sangre como lo hacen otros tejidos, pero también pueden absorber oxígeno atmosférico.

La infección por M. tuberculosis suele conducir a una infección latente (asintomática). Sin embargo, del 5 al 15% de las infecciones conducen a una forma activa de la enfermedad que causa tos crónica, pérdida rápida de peso y fiebre. Si no se trata, la tuberculosis activa tiene una tasa de mortalidad de alrededor del 66%. Con tratamiento (generalmente antibióticos), la probabilidad de muerte se reduce un poco. Dicho esto, la enfermedad activa es difícil de tratar y requiere mucho tiempo. Esto significa que el mejor esfuerzo para contener la tuberculosis reside en la inmunización y no en el tratamiento posterior al diagnóstico.

Se cree que aproximadamente una cuarta parte de la población mundial está infectada con M. tuberculosis y tiene tuberculosis latente; alrededor del 1% de la población mundial está infectada cada año. Hubo aproximadamente 10 millones de nuevos casos de tuberculosis en todo el mundo en 2017 (y 1,3 millones de muertes por la enfermedad), una disminución del 2,6% con respecto a 2016. La prevalencia y la tasa absoluta de tuberculosis están disminuyendo, y en las últimas décadas se han logrado avances masivos. Sin embargo, la tuberculosis multirresistente (MDR-TB) representa una amenaza grave y creciente.

Tuberculosis farmacorresistente

La MDR-TB ocurre habitualmente cuando se suspende o interrumpe el tratamiento antibiótico de «principal» antes de que las bacterias sean completamente erradicadas. En estos casos, lo que queda son a menudo las formas más resistentes de la bacteria, aquellas con paredes celulares particularmente impermeables.

La MDR-TB también puede ocurrir porque las células bacterianas expresan genes que codifican enzimas modificadoras de fármacos o porque las células han mutado por completo. Estas bacterias resistentes luego se replican y pueden transmitirse de la misma manera que con la tuberculosis normal. Dicho esto, hay pruebas de que los brotes de MDR-TB tienen menos probabilidades de aparecer en poblaciones sanas y son más comunes entre los inmunocomprometidos, como los pacientes con VIH/SIDA.

Una vez que una infección de tuberculosis se ha vuelto multirresistente, su tasa de mortalidad generalmente aumenta a alrededor del 40%. Todavía hay algunos medicamentos que pueden tratar la MDR-TB, incluyendo algunas formas de quimioterapia, pero los efectos secundarios pueden ser enormemente debilitantes. Si estos tratamientos «secundarios» son mal manejados, la MDR-TB puede convertirse en XDR-TB, o en TB extensivamente resistente a los medicamentos. De todos los diagnósticos de MDR-TB, alrededor del 10% se convertirá en XDR-TB. Y mientras que la XDR-TB es más frecuente en China, India, Rusia y Sudáfrica, los viajes internacionales y la migración significan que los casos son reportados en todo el mundo.

Aunque la MDR-TB es rara y la XDR-TB aún más rara, podría ser desastroso si tales cepas se afianzan en la población general. La vacuna estándar de BCG no es completamente efectiva contra ellos (o incluso contra la TB «normal», contra la cual se estima que tiene una eficacia de aproximadamente el 60-80%). Por lo tanto, se buscan urgentemente nuevas vacunas y opciones de tratamiento, y los gobiernos y las organizaciones internacionales de todo el planeta están invirtiendo dinero en investigación y desarrollo.

Historia del cannabis y la tuberculosis

En muchas partes del mundo se ha documentado un largo historial de consumo de cannabis para tratar la tuberculosis, y en algunos casos el consumo de cannabis como tratamiento popular para la tuberculosis ha persistido hasta el día de hoy. Sin embargo, en su mayor parte, la propagación de las prácticas médicas modernas ha eliminado el consumo de cannabis en la medicina popular.

El consumo de cannabis como tratamiento para la tuberculosis se registra por primera vez en la India, y parece haber sido bien conocido en la época de la Comisión de Drogas del Cáñamo de la India, de 1893 a 1894. La Comisión escuchó testimonios sobre el consumo de cannabis para tratar la tuberculosis y una amplia gama de otras enfermedades, tanto de médicos indios como occidentales, lo que sugiere que la práctica también se conocía en la Europa contemporánea. Una costumbre inusual en la India consistía en cultivar cannabis en el lugar de entierro de una cobra muerta. Se creía que el cultivo resultante poseía propiedades medicinales excepcionales y era particularmente apreciado como tratamiento para la tuberculosis.

El cannabis es un elemento importante de la farmacopea africana tradicional y, en particular, fue utilizado por los zulúes de Sudáfrica para tratar diversas enfermedades del sistema respiratorio, como el asma, el resfriado común y la tuberculosis, que se trató con decocciones especiales (infusiones de agua caliente). Además, hay informes sobre el consumo tradicional de cannabis en México como tratamiento para la tuberculosis.

En este caso, los enfermos de tuberculosis o lepra (curiosamente, dada su estrecha relación) fumarían mucho cannabis para reducir sus síntomas. Parece que el uso en la medicina popular mexicana ha persistido hasta el presente, aunque en los tiempos modernos, es más probable que la tuberculosis sea tratada con un extracto de alcohol de cannabis. También se ha informado de que en la Argentina el cannabis se utiliza para tratar la tuberculosis en la medicina popular tradicional.

Semillas de cáñamo utilizadas para tratar la tuberculosis en la Checoslovaquia de antes de la guerra

La tuberculosis extremadamente resistente a los medicamentos es una amenaza emergente, y cada año nuevos países informan de casos.

Antes de la Segunda Guerra Mundial en Checoslovaquia, las semillas de cáñamo se utilizaban rutinariamente como parte de un programa de tratamiento para los niños que sufrían de tuberculosis. Antes de 1948 (fecha en la que se nacionalizó la industria farmacéutica checoslovaca) existía en el mercado un producto llamado Edezyme. Incluso ahora, una receta similar se sigue produciendo aparentemente como remedio casero en algunas áreas.

Las semillas de cáñamo molidas se sumergen en leche caliente (60-80°C) durante al menos treinta minutos, antes de ser prensadas y filtradas. Luego, la mezcla se administra al paciente en días alternos. Cada dosis debe consistir de aproximadamente 375ml de leche y contener 50-80 gramos de semillas.

Las observaciones registradas durante casi treinta años en el Sanatorio Jince en el oeste de Checoslovaquia (ahora parte de la República Checa) indicaron que el tratamiento con leche de semilla de cáñamo típicamente resultó en mejoras significativas, y muchas curas exitosas, incluso en ausencia de otros medicamentos.

Se cree que el alto contenido de ácidos grasos esenciales poliinsaturados que se encuentran en la proteína primaria de la semilla de cáñamo, edestin, es importante en el tratamiento de la TB. Se ha demostrado que las bacterias de M. tuberculosis se destruyen a un ritmo más rápido cuando están presentes altos niveles de ácido araquidónico. El ácido araquidónico se produce en el cuerpo a través del metabolismo del ácido linoleico, que se encuentra en niveles muy altos en las semillas de cáñamo.

Investigación actual sobre el cannabis y la tuberculosis

En la década de 1950, la investigación comenzó a proporcionar pruebas de las importantes propiedades antimicrobianas del cannabis, y las investigaciones sobre su posible uso como tratamiento para la tuberculosis comenzaron en serio, con resultados iniciales prometedores. En 1960, se demostró que la resina de cannabis aislada inhibía el crecimiento de M. tuberculosis y otros patógenos bacterianos, incluso con diluciones de 1:150.000.

El conocimiento de los cannabinoides específicos estaba en ciernes (el CBD y el CBN habían sido aislados en la década de 1940, pero el THC y otros cannabinoides no se identificaron hasta 1964), y a medida que el mundo comenzó a fortalecer las leyes anti-cannabis en las décadas de 1960 y 1970, la investigación comenzó a estancarse. Sin embargo, se ha demostrado que el CDB ejerce propiedades antimicrobianas específicas, y a medida que la velocidad de la investigación comenzó a aumentar una vez más en la década de 1990, se prestó renovada atención a esta área de investigación.

En la actualidad, la investigación sobre las propiedades microbianas del cannabis ha revelado pruebas sustanciales de que varias cepas de neumonía farmacorresistente y SARM son destruidas por varios cannabinoides, entre ellos CBC, CBG, CBD y THC. En un estudio israelí de 2011, ratas fueron inyectadas con M. tuberculosis para causar encefalomielitis autoinmune experimental (un modelo animal de esclerosis múltiple).

Los hallazgos mostraron que el tratamiento posterior con CBD retrasó enormemente la progresión de la tuberculosis. Los investigadores concluyeron que este efecto fue mediado por la inhibición de la proliferación de células T inducida por el CDB, una propiedad que el CDB también ha demostrado poseer en otros lugares. No menciona explícitamente un efecto bactericida directo sobre M. tuberculosis, pero es posible que haya desempeñado algún papel en la ralentización de la progresión de la tuberculosis.

¿El consumo de cannabis puede empeorar o causar tuberculosis?

Existen pruebas sustanciales que demuestran la relación entre el tabaco y el aumento del riesgo de infección por tuberculosis, lo que ha llevado a algunos a suponer que el consumo de cannabis también conlleva un mayor riesgo. Sin embargo, no existen pruebas que sugieran que fumar cannabis (o utilizar medios alternativos de inhalación de cannabinoides, como la vaporización) aumente directamente el riesgo de desarrollar tuberculosis.

Por otra parte, hay pruebas significativas que demuestran que la propagación de la tuberculosis y otras enfermedades respiratorias contagiosas puede facilitarse mediante métodos inseguros de consumo de pipas compartidas de cannabis, porros compartidos, e incluso mediante el «hot-boxing» (fumar en un espacio cerrado) en un vehículo o en una habitación, lo que puede aumentar las posibilidades de que los microbios de la tuberculosis se transmitan. En el caso del uso compartido de pipas, el riesgo de transmisión puede ser más del doble.

Evidencia de que el consumo compartido de cannabis aumenta el riesgo de tuberculosis

En 2003, se registró un grupo de casos de tuberculosis en Queensland, Australia, en un grupo de varones jóvenes caucásicos (un grupo demográfico inusual para la enfermedad: las tasas de infección son típicamente más altas entre los aborígenes porque antes de la invasión europea, no se habían encontrado con la enfermedad y no habían desarrollado resistencia natural). Tras una investigación más detallada, se descubrió que los miembros de un grupo social muy unido estaban compartiendo pipas entre sí. El estudio de caso concluyó que, si bien el contacto cercano con los hogares era el factor de riesgo más importante, el hecho de compartir pipas también aumentaba significativamente el riesgo.

En 2004, se descubrió que un grupo de 11 jóvenes pacientes de tuberculosis en Seattle, Washington, estaban relacionados con el consumo social de cannabis. De otros 22 amigos y asociados que fueron examinados posteriormente, 14 (64%) obtuvieron resultados positivos en la prueba cutánea de tuberculina. Tras la investigación, se descubrió que los miembros del grupo social compartían regularmente porros en vehículos habitaciones pequeñas (que a menudo tenían las ventanas cerradas para ocultar el consumo ilícito de cannabis), y que intencionadamente «humeaban» su entorno. Esto llevó a que el humo exhalado fuera inhalado repetidamente, junto con los microbios presentes.

Uno de los problemas potenciales de la identificación de casos relacionados con el consumo compartido de cannabis es el hecho de que sigue siendo ilegal en gran parte del mundo, lo que hace que la gente se muestre reacia a nombrar a otros que puedan estar en riesgo. Esto extiende el riesgo continuo a otros fuera del círculo social inmediato, como los compañeros de trabajo y los miembros de la familia.

Para enfermedades como la TB, es crucial contener un brote antes de que se convierta en una epidemia, y esto depende principalmente de la identificación y el tratamiento de los «contactos» de los casos existentes. Esta es otra consecuencia negativa de la prohibición y, a la luz de la aparición de nuevas cepas resistentes a los medicamentos, otro argumento a favor de la legalización, la regulación y la educación.

Los cannabinoides, la tuberculosis y la respuesta inmunológica del Th1

Cuando un individuo está infectado con tuberculosis, se desencadena un conjunto de respuestas inmunológicas que definen la progresión y el resultado de la enfermedad. Esta respuesta inmunológica difiere entre los individuos, y para la gran mayoría de los humanos, ningún síntoma se hará aparente. No se sabe con precisión qué mecanismos determinan la inmunidad natural a la tuberculosis. Existen múltiples cepas diferentes, y varios factores ambientales y de otro tipo pueden influir.

Lo que se sabe es que la respuesta inmunitaria del Th1 es vital para la defensa contra los patógenos intracelulares (microbios que se infiltran y reproducen dentro de las células huéspedes, como la tuberculosis), y los individuos que son susceptibles a la tuberculosis sintomática tienen inhibida su respuesta inmunitaria del Th1. En los casos de supresión de Th1, la respuesta inmune de Th2 se activa. Sin embargo, esta respuesta está diseñada para defenderse contra patógenos extracelulares (como toxinas y parásitos), y cuando se ve obligada a intentar defenderse contra la tuberculosis, en realidad permite una progresión más rápida y efectiva de los síntomas.

Se ha demostrado que los cannabinoides son moduladores del sistema inmunológico en varios documentos. Más específicamente, se cree que inhiben la respuesta inmunitaria del Th1 mientras que promueven la respuesta del Th2. Por lo tanto, en los casos en que la activación de la respuesta inmunitaria del Th1 es crucial para combatir una infección, como en el caso de la tuberculosis, parecería que evitar el consumo de cannabis sería ventajoso.

Es evidente que queda mucho por investigar sobre la compleja relación entre el sistema endocannabinoide y la respuesta inmunitaria, y sobre cómo el consumo de cannabis puede alterar la susceptibilidad o el pronóstico de las infecciones con tuberculosis y patógenos microbianos similares. Sin embargo, el efecto bactericida de los cannabinoides es sin duda de interés para los investigadores, y a medida que la cuestión de las bacterias resistentes a los medicamentos se hace cada vez más relevante, el cannabis seguramente tendrá un papel que desempeñar en su control y manejo.

  • Disclaimer:
    Este artículo no tiene la intención de sustituir el consejo, diagnóstico y tratamiento médicos profesionales. Siempre hay que consultar a un médico u otro profesional médico titulado. No hay que retrasar la búsqueda de asistencia médica ni ignorar el consejo médico debido a algo que se haya leído en esta página web.

Comments

3 comentarios en “Cannabis y Tuberculosis: ¿Ayuda o perjudica?”

  1. Ramon Guerrero

    Quiero agradecer profundamente a Sensi Seeds pero sobre todo a Seshata por compartir este articulo del Cannabis,. EL video de youtube es poderoso, lo voy a enviar a mis amigos y familiares para que despierten del sueño de la enajenacion materialistica que lucra con la salud del ser humano tan deshonestamente.

    Muy agradecido Seshata.

    Ramon Guerrero » El Pescador»

  2. Hola, anteriormente tuve tuberculosis, antes de eso consumía marihuana con amigos y solo, después del tratamiento de 6 meses para combatir la tuberculosis retome el uso de marihuana, sin embargo, no se que tan dañino puede ser, si dejarla por completo o moderar sumamente mis dosis?

    1. Diana - Sensi Seeds

      Hola Cris,
      Dado que has pasado por la enfermedad, te recomiendo que acudas a un médico. Él podrá decirte si puedes seguir consumiendo y si dicho consumo es incompatible o no con tu tratamiento actual. Además podrá aconsejarte que te tipo de variedad se ajusta más a tus necesidades, así como la dosis y la administración idóneas en tu caso,
      Suerte

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    Sensi Seeds

    El equipo editorial de Sensi Seeds incluye botánicos, expertos médicos y legales, además de activistas de renombre como el Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton y Seshata.
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    Sanjai Sinha

    El Dr. Sanjai Sinha forma parte del personal docente de la facultad de medicina Centro Médico Weill Cornell en Nueva York. Se dedica a atender a pacientes, enseñar a los residentes y estudiantes de medicina, y a realizar trabajos de investigación sobre los servicios sanitarios. Es un apasionado de la educación y formación de pacientes y de la práctica clínica basada en la evidencia. Su gran interés en la revisión de casos médicos proviene de estas pasiones.
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