Cannabis in Oostenrijk: wetgeving, gebruik en geschiedenis

De cannabiswetgeving van Oostenrijk is ingewikkeld. Verkoop en levering worden zwaar bestraft, maar persoonlijk gebruik is gedecriminaliseerd en je mag een paar planten telen. Toch kan dit onder de huidige rechtse regering veranderen. Medicinale cannabis is verkrijgbaar, maar ontzettend moeilijk te krijgen.

    • Hoofdstad
    • Wien (Vienna)
    • Inwoners
    • 8,782,000
    • CBD Producten
    • not clear
    • Recreationele cannabis
    • Gedecriminaliseerd
    • Medicinale cannabis
    • Legaal since 2008

Cannabiswetgeving in Oostenrijk

Mag je cannabis bezitten en gebruiken in Oostenrijk?

De Oostenrijkse cannabiswetgeving is bepaald in de Suchtmittelgesetz (Wet op verdovende middelen) die in 1998 aangenomen werd nadat het land toetrad tot de EU.

Sinds 2016 is cannabisgebruik geen strafbaar feit meer, waardoor dit effectief gedecriminaliseerd is. Toch kan het bezit van welke drug dan ook bestraft worden met een gevangenisstraf van maximaal 6 maanden of een boete, als de hoeveelheid cannabis onder de drempelwaarde ligt. De drempelwaarde is bepaald in een decreet van het Ministerie van Volksgezondheid en bedraagt momenteel 20 gram THC (pure stof) of 40 gram THCA. De maximumstraf voor het bezit van een hoeveelheid die ‘persoonlijk gebruik’ overschrijdt is één jaar in de gevangenis.

Er zijn ook veel alternatieven voor een gevangenisstraf, zoals een voorwaardelijke straf of een behandeling. Dit proces werd in 2015 gestroomlijnd toen de politie cannabisgebruikers rechtstreeks doorverwees naar de gezondheidsautoriteiten in plaats van ze te vervolgen.

Als er verzwarende omstandigheden zijn, bijvoorbeeld als een overtreder een grotere hoeveelheid bezit en men vermoedt dat hij/zij deze wilde verkopen of als er een minderjarige bij betrokken is, wordt de gevangenisstraf verlengd tot maximaal drie jaar.

Met deze aanpak wil het land een onderscheid te maken tussen de criminelen die de drugs smokkelen en degenen die de drugs gebruiker vanwege gezondheids- of verslavingsproblemen. Er zijn ook speciale bepalingen voor cannabis en ‘magische’ paddenstoelen.

Mag je cannabis verkopen in Oostenrijk?

Volgens de wet wordt de verkoop en de levering van cannabis als een veel ernstiger vergrijp beschouwd. Wie betrapt wordt op het smokkelen van grote hoeveelheden (gedefinieerd als 15 keer de drempelwaarde), kan een van de volgende straffen krijgen:

  • Een gevangenisstraf van twee tot drie jaar voor drugsbezit (afhankelijk van de soort drug)
  • Een gevangenisstraf van vijf jaar voor import
  • 1 tot 10 jaar of 10 tot 20 jaar/levenslang afhankelijk van andere omstandigheden, zoals deel uitmaken van een bende, vorige veroordelingen, smokkel van grote hoeveelheden cannabis, etc.

Met grote of ‘serieuze’ hoeveelheden wordt meer dan 20 gram THC bedoeld.

Mag je cannabis telen in Oostenrijk?

De Wet op verdovende middelen werd in 2008 aangepast om beter aan te sluiten op de EU-wetgeving. De aangepaste versie stond cannabisteelt toe om ‘werkzame stoffen’ te extraheren voor medicinale preparaten.

De nieuwe wet gaf mensen ook het recht om thuis cannabisplanten te telen, zolang ze niet geteeld werden om er THC uit te extraheren. De planten moesten ook minder dan 0,3% THC bevatten. Realistisch gezien betekende dit dat mensen planten konden telen tot aan de bloeifase, aangezien het THC-gehalte voor die tijd meestal onder de limiet ligt.

Toni Straka van het Hemp Institute zei: “Het is een bizarre wettelijke situatie. Je mag geen (cannabis)joint consumeren, maar je mag hennepplanten wel verkopen om de luchtkwaliteit van een kamer te verhogen of als decoratieve plant.” Hij schat dat er elke maand ongeveer 300.000 zaailingen worden verkocht in Oostenrijk.

Als gevolg van deze wet wordt cannabis overal in het land geteeld. Sommige grote telers hebben in de rechtbank met succes aangevoerd dat hun planten nog moesten gaan bloeien en ontweken op die manier een gevangenisstraf. De wet ziet de opkomst van bloemen en de toppen van de zaadjes namelijk niet als bewijs dat de planten gebruikt worden voor het maken of verkopen van drugs.

Volgens het Weense Verein Hanfmuseum (hennepmuseumvereniging) had het ministerie van Binnenlandse Zaken in 2015 het volgende verklaard: “Alleen het oogsten van planten die niet zijn toegestaan voor commerciële doeleinden en die duidelijk gevormde bloemen en zaadtoppen hebben, vertegenwoordigt volgens de wet de productie van een verslavende stof”.

Deze situatie gaat mogelijk echter snel veranderen. De pas verkozen Oostenrijkse Volkspartij kondigde eind 2017 aan dat hij van plan was om de verkoop van “hennepplanten en hennepzaden te verbieden”. Dit zou niet alleen invloed hebben op telers voor persoonlijk gebruik, maar ook op boeren en growshopeigenaars.

Is CBD legaal in Oostenrijk?

Er is veel onduidelijkheid over de huidige CBD-wetgeving in Oostenrijk. Tot 2018 kon je in Oostenrijk legaal CBD kopen en verkopen, zolang het THC-gehalte lager lag dan 0,3%. De huidige regering heeft dit echter onlangs herzien, net nu de meeste andere Europese landen het volledig hebben gelegaliseerd. CBD mag nu niet meer in eetbare producten worden gebruikt, maar mag nog steeds verkocht worden als ‘aromatherapieproduct’.

Zo begon banketbakkerij Aida in 2018 cake met CBD erin te verkopen. Dit werd hen echter verboden omdat de overheid verklaarde dat het verboden is om CBD te gebruiken in voedsel of cosmetica.

Op het moment van schrijven heeft Kurz de vertrouwensstemming verloren en is de positie van bondskanselier overgenomen door Brigitte Bierlein. Sensi Seeds zal dit artikel updaten zodra er nieuwe informatie beschikbaar is.

Mogen cannabiszaden naar Oostenrijk verstuurd worden?

Momenteel kunnen cannabiszaden legaal worden gekocht en verkocht in Oostenrijk en mogen ze per post worden verstuurd.

Medicinale cannabis in Oostenrijk

In 2008 nam Oostenrijk een wetsvoorstel aan dat cannabisteelt voor medicinale en onderzoeksdoeleinden toestond. In het wetsvoorstel stond dat alle cannabis geteeld zou worden onder de controle van het ministerie van Volksgezondheid en dat binnenlandse cannabisteelt voor medicinale doeleinden illegaal zou blijven.

Het land staat de levering van Dronabinol, Sativex en Nabilone toe voor patiënten met een recept van een erkende arts. Dronabinol wordt het vaakst voorgeschreven omdat het goedkoper is dan de andere twee, al is het nog steeds duur. De ziektekostenverzekering dekt cannabisproducten meestal als de patiënt lijdt aan MS, aids, kanker of ziekten van het zenuwstelsel.

Toch denken sommige experts dat het huidige medicinale programma de Oostenrijkse patiënten niet genoeg helpt. Peter Kolba, een kandidaat voor JETZT, zei onlangs:

“De huidige mogelijkheden voldoen niet (…) Je moet een dokter vinden die bekend is met cannabis in de geneeskunde. (…) De dokter moet bereid zijn om een verdovend middel voor te schrijven. De kosten van Dronabinol zijn eigenlijk niet te doen (…) De ziektekostenverzekeringsbedrijven accepteren deze kosten aarzelend en alleen als er klinische onderzoeken uitgevoerd zijn.”

Industriële hennep in Oostenrijk

De industriële hennepproductie werd in 1995 nieuw leven ingeblazen na bijna 37 jaar zo goed als stilgelegen te hebben. Hennep mag legaal worden geteeld in het land zolang de planten niet meer dan 0,3% THC bevatten.

Overal in het land bloeit de hennepsector. Zo wordt er in het Hanfthal, wat ‘hennepvallei’ betekent, ongeveer 70 hectare hennep geteeld en is er een museum en informatiecentrum met informatie over de hennepteelttradities van het gebied van de afgelopen 900 jaar.

Oostenrijk produceert niet alleen hennep voor textiel, bouwmaterialen en oliehoudende producten, maar draagt ook bij aan de henneptechnologie. Dit zijn daar twee voorbeelden van:

Politiek en cannabis

Tot 2019 was de Oostenrijkse regering een coalitie geleid door bondskanselier Sebastian Kurz. Beide partijen van de coalitie, de Volkspartij en de Vrijheidspartij van Oostenrijk, staan bekend om hun rechtse denkbeelden. Tot nu toe zijn ze erin geslaagd om CBD in eetbare producten illegaal te maken en hebben ze hun intenties uitgesproken om cannabisplanten en -zaden ook illegaal te maken. Dit had grote gevolgen, niet alleen voor persoonlijke gebruikers, maar ook voor boeren en growshops in het hele land.

Op het moment van schrijven is Sebastian Kurz echter afgezet en is Brigitte Bierlein de interim-bondskanselier. Daarom is de toekomst van het land wat cannabiswetgeving betreft onzeker.

Een ding is zeker – niet iedereen is het met Kurz eens. De Sociaaldemocratische Partij heeft in het verleden steun uitgesproken om cannabis te decriminaliseren en zelfs campagne gevoerd om cannabis in zijn geheel te decriminaliseren. De Groenen zijn ook voor legalisering en willen een streng gecontroleerd kleinschalig verkoopsysteem waardoor mensen kleine hoeveelheden cannabis kunnen kopen.

Goed om te weten

Als je naar Oostenrijk reist of er woont, is het handig om het volgende te weten:

Cannabis klonen in Oostenrijk

Onder de huidige wetgeving mag cannabis in Oostenrijk worden geteeld, zolang dit niet wordt gedaan om verdovende middelen van te maken. Dit betekent dat telers honderden planten mogen telen, zolang ze niet worden gebruikt om THC te oogsten. Er staat geen wettelijke limiet op het THC-gehalte van de planten, dus zowel planten met een hoog THC-gehalte als planten met een hoog CBD-gehalte mogen legaal worden geteeld.

Deze bepaling houdt in dat er alleen al in Wenen meer dan 250.000 gekloonde planten per jaar verkocht worden. Daarmee is het land momenteel een Europese marktleider op het gebied van cannabisklonen. Ze trekken zowel binnenlandse als buitenlandse kopers aan. Zo is de verkoop van cannabiszaden bijvoorbeeld verboden in Duitsland en Zwitserland, dus steken kopers de grens over naar Oostenrijk om hun zaden en stekjes te kopen.

In sommige gebieden van het land wordt de cannabiskloonhandel niet zo goed getolereerd. Zo vervolgen de autoriteiten in Tirol en Salzburg zo nu en dan de eigenaars van ‘hennepkassen’, de winkels waar de gekloonde planten worden verkocht. Maar meestal worden alleen grote operaties met duidelijk illegale commerciële intenties bestraft met gevangenisstraffen.

Deze situatie gaat mogelijk snel veranderen. De voormalige coalitieregering van Oostenrijk (geleid door Kurz) gaf aan dat de wet aangepast zal worden, waardoor de teelt van cannabisplanten wordt verboden. Dit zou een grote impact hebben op de hele sector. Nu Bierlein bondskanselier is, is de toekomst onzeker. 

Opvattingen over cannabis

De meningen over cannabis zijn verdeeld in Oostenrijk. Aan de ene kant wijst een recente enquête uit dat 78% van de mensen voor de legalisering van medicinale cannabis is, hoewel 64% tegen recreatieve legalisering was. De jaarlijkse Cultiva Cannabis Expo and Congress wijst er ook op dat veel mensen in het land het potentieel van de plant erkennen. 

Toch vertegenwoordigt de vorige coalitieregering van het land de andere dominante opinie – dat de cannabiswetgeving moet worden verstrengd. Ondanks de negatieve mening van de overheid blijft cannabis een populaire drug in Oostenrijk, vooral onder jongvolwassenen.

Cannabisevenementen in Oostenrijk

Oostenrijk organiseert gedurende het jaar een aantal grote cannabisevenementen, waaronder:

  • Wiener Hanfmesse. De Wiener Hanfmesse in het centrum van Wenenis een bijzondere beurs. Hier worden enkele van de meest innovatieve en interessante producten uit de cannabisbranche gepresenteerd. De beurs wordt gewoonlijk jaarlijks in april gehouden.
  • Cultiva Hanfmesse. De Cultiva Hanfmesse is een driedaags evenement in Wenen. Het richt zich op de rol van cannabis in de medische praktijk. Het is tevens een beurs met livemuziek en de mogelijkheid om cannabisproducten te kopen.
  • Hemp Festival. Op het Hemp Festival worden cannabisproducten gepresenteerd. Daarnaast is het een livemuziekevenement. Het Hemp Festival wordt gehouden in april. En net als de andere twee beurzen vindt het plaats in Wenen.

Gaat cannabis in de toekomst gelegaliseerd worden?

Nu de huidige coalitieregering aan de macht is, lijkt legalisering erg onwaarschijnlijk. Het lijkt er zelfs op dat sommige van de progressieve wetten van het land aangepast zullen worden, waardoor het bijvoorbeeld illegaal wordt om cannabiszaden te telen, verkopen of leveren.

  • Disclaimer:
    Hoewel alle moeite is gedaan om ervoor te zorgen dat dit artikel accuraat is, is het niet bedoeld om wettelijk advies te verzorgen. Individuele situaties zullen altijd verschillen en moeten worden besproken met een expert en/of advocaat.

Comments

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Auteur en reviewer

  • Profile-image

    Sensi Seeds

    De redactie van Sensi Seeds bestaat uit botanici, medische en juridische experts, plus gerenommeerde activisten zoals Dr. Lester Grinspoon, Micha Knodt, Robert Connell Clarke, Maurice Veldman, Sebastian Marincolo, James Burton en Seshata.
    Meer over deze auteur
  • Maurice_Veldman

    Maurice Veldman

    Maurice Veldman is lid van de Nederlandse Vereniging van Strafrechtadvocaten en een van Nederlands meest prominente cannabisadvocaten. Met 25 jaar praktijkervaring ondersteunt zijn kennis van het straf- en bestuursrecht cannabisverkopers en hennepproducenten door de ongelijkheden tussen het individu en de staat aan te kaarten.
    Meer over deze reviewer
Scroll naar top