by Seshata on 14/09/2015 | Medicinal

10 hitos en la historia del cannabis medicinal

Historia La historia del cannabis medicinal es larga y turbulenta, y abarca casi todos los rincones del mundo y más de 6.000 años. En este artículo, os presentamos lo que creemos que son los hitos más importantes en la larga marcha para conseguir el reconocimiento del cannabis como medicina potente, eficaz y segura.


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Primera referencia al cannabis medicinal en los textos chinos

En realidad, este primer “hecho” es de dudosa procedencia. En las páginas web de la cultura cannábica, se repite hasta el infinito que el emperador Shen Nung (o Shennong) hizo la primera referencia al cannabis medicinal en el famoso tratado sobre hierbas medicinales, Pen Ts’ao, que suele datarse hacia el año 2500 AEC.

¿El problema? Bueno, Shen Nung no sólo es una figura legendaria de la que nadie está muy seguro que haya existido en absoluto, sino que el libro en cuestión es de edad y procedencia incierta, y sólo ha existido en su forma actual ¡desde el año 50 de nuestra era! Sin embargo, a estas alturas la mayoría de los eruditos están bastante seguros de que el cannabis fue, de hecho, utilizado por los antiguos chinos y probablemente lo hicieron antes que cualquier otra civilización.

La publicaciónde los TextosAyurvédicos Sánscritos

A diferencia de las fechas de muchos de los primeros textos chinos, los antiguos indios eran muy proactivos a la hora de datar sus registros históricos, y como resultado los eruditos modernos están bastante seguros de que las primeras referencias al cannabis conocidas aparecen en el Atharvaveda, escrito en torno al 1400 AEC. En el Atharvaveda, hay múltiples referencias a bhanga, que era (y sigue siendo) una palabra muy conocida y común para referirse al cannabis a lo largo de gran parte de Asia y África Oriental.

Se cree que el legendario emperador chino Shen Nung popularizó el uso medicinal del cannabis
Se cree que el legendario emperador chino Shen Nung popularizó el uso medicinal del cannabis

Sin embargo, hasta la publicación de las obras del médico Susruta, en algún momento antes 800 E.C., no tuvimos referencias definitivas a los usos medicinales del cannabis. En sus obras, lo describe como un antiflemático.

Cannabis medicinal árabe

La contribución de la medicina medieval árabe a las formas occidentales modernas no puede subestimarse. En torno a 1100 E.C., los textos médicos principales del imperio islámico comenzaron a traducirse al Latín y a otros idiomas europeos, estableciendo las bases de la medicina medieval y renacentista.

El renombrado erudito y médico persa Ibn-Sina (latinizado como “Avicena”) fue, sin duda, uno de los que realizó una contribución más importante a la tradición médica árabe. Su Canon de Medicina (1025 E.C.) fue considerado una autoridad médica durante siglos. Contiene múltiples referencias al cannabis como tratamiento para la inflamación, infecciones del oído y erupciones en la piel.

William B. O’Shaughnessy

Entre las decenas de estudiosos europeos eminentes que han expuesto las virtudes del cannabis durante siglos, desde los médicos de la antigua Grecia y Roma a los monjes medievales de Inglaterra y Alemania, destaca el cirujano y médico irlandés del siglo XIX William B. O’Shaughnessy, tal vez, como la figura más importante en atraer sobre el cannabis la atención de los estudiosos occidentales que seguían los principios “modernos”.

William B. O'Shaughnessy, a quien se atribuye la introducción de C. indica en la medicina moderna europea
William B. O’Shaughnessy, a quien se atribuye la introducción de C. indica en la medicina moderna europea

O’Shaughnessy fue contratado por la British East India Company en Calcuta entre 1833 y 1841, tiempo durante el cual observó los numerosos beneficios médicos de las variedades de Cannabis indica locales. A su regreso a Inglaterra en 1941, fue responsable de la introducción de C. indica en la farmacopea europea moderna, y poco después trabajó junto con el conocido farmacéutico Peter Squire para desarrollar y comercializar la primera tintura de cannabis jamás vendida en los EE.UU.

Descubrimiento/aislamiento del THC y del CDB

En 1963, un grupo de investigadores de la Universidad Hebrea de Tel Aviv, dirigido por el ahora legendario profesor Raphael Mechoulam, publicó un artículo titulado “The Structure of Cannabidiol” (“La Estructura de Cannabidiol”). Este documento histórico marcó la primera vez en la historia médica moderna que se aislaba e identificaba un compuesto que se encuentra únicamente en el cannabis.

Un año más tarde, el equipo de Mechoulam publicó un documento titulado “Isolation, Structure, and Partial Synthesis of an Active Constituent of Hashish” (“Aislamiento, Estructura y Síntesis Parcial de un Componente Activo del Hachís”). En este trabajo se describe la fórmula química y la estructura del tetrahidrocannabinol, el principal compuesto psicoactivo del cannabis.

Descubrimiento del efecto antiepiléptico del CDB

El efecto antiepiléptico del cannabidiol se conoce por lo menos desde 1977. Hacia tiempo que se sabía que el cannabis se podía utilizar en algunos casos para controlar las convulsiones, sin duda en los tiempos de O’Shaughnessy. Sin embargo, no se supo que el CDB era el compuesto responsable hasta 1977, cuando se publicó un estudio sobre los efectos anticonvulsivos del THC y del CBD en comparación, y en combinación, con los anticonvulsivos comúnmente usados de la época.

El estudio descubrió que el CDB, pero no el THC, tenía un efecto “anticonvulsivo eficaz y relativamente potente” cuando se administraba a ratas, y que mejoraba la acción de numerosos otros antiepilépticos comunes cuando se administraban juntos.

Descubrimiento del sistema endocannabinoide

En 1990, después de décadas de postular que la molécula psicoactiva THC debe actuar sobre un receptor proteínico específico y desconocido en el cuerpo (tal y como resultó ser el caso de la cocaína y la heroína, que actúan sobre los receptores dopaminérgicos y opioides, respectivamente), la Dr. Lisa Matsuda del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) anunció que ella y sus colegas habían identificado y clonado, con éxito, ese mismo receptor.

La Proposición215de Californiapermitióa los pacientes accederal cannabis medicinal con seguridadpor primeravez en la historia
La Proposición215de Californiapermitióa los pacientes accederal cannabis medicinal con seguridadpor primeravez en la historia

Al descubrimiento del receptor cannabinoide tipo I, o receptor CB1, como por lo general se le denomina, le siguió dos años más tarde el descubrimiento de la anandamida (el primer cannabinoide endógeno, o “endocannabinoide”), y en 1993, el descubrimiento de los receptores CB2. Por lo tanto, la ciencia médica era, por fin, consciente de la existencia de un nuevo sistema de mensajería biológica que demostraba ser de fundamental importancia para el metabolismo y la regulación de la salud.

California pone en marcha la Proposición 215

En 1996, los votantes del estado de California aprobaron la Proposición 215 (“La Ley de Uso Compasivo de 1996”), el primer conjunto de leyes a nivel estatal que permitía, específicamente, el uso del cannabis medicinal, ya que la sustancia se había prohibido, de manera efectiva, con la aprobación de la Ley de Tasación de la Marihuana de 1937.

Gracias a la Proposición 215, a día de hoy los californianos (y ahora, los residentes de otros 22 estados, además del Distrito de Columbia) pueden acceder legalmente a cannabis medicinal de origen, procedencia y calidad conocida.

Sativex de GW Pharmaceuticals llega al mercado

El medicamento con receta Sativex, desarrollado por la empresa de investigación de cannabinoides británica GW Pharmaceuticals, es la primera extracción del mundo a base de toda la planta en ser desarrollada con éxito, aprobada y comercializada, que se venderá sólo bajo prescripción médica. Desde que se autorizó por primera vez en el Reino Unido en 2010, Sativex ya está disponible en otros 28 países.

Sativex de GW Pharmaceuticals es la primera extracción de toda la planta autorizada para la venta
Sativex de GW Pharmaceuticals es la primera extracción de toda la planta autorizada para la venta

Aunque representa un hito importante en la marcha para legitimar el cannabis medicinal, Sativex ha suscitado una polémica importante, ya que sus creadores poseen la única licencia para cultivar legalmente cannabis con fines médicos en el Reino Unido. Mientras tanto, el resto de la población sigue siendo criminalizada por cultivar cannabis, y Sativex sólo está disponible en ciertos lugares debido a su coste prohibitivo.

Descubrimiento del postulado “efecto séquito”

En 2011, el Dr. Ethan Russo (ex asesor médico jefe de GW Pharmaceuticals) publicó una extensa revisión de la investigación existente sobre las interacciones entre los diferentes cannabinoides y terpenos que se encuentran en la planta de cannabis. Varios estudios ya habían explorado muchas de estas interacciones, pero Russo fue el primero en acuñar el término “efecto séquito”.

Como resultado, con este nuevo enfoque, la atención se ha centrado en la importancia de estudiar los efectos sinérgicos, en lugar de los efectos individuales, de los compuestos que se encuentran en la planta de cannabis, y ha puesto de manifiesto la necesidad de legislar para permitir el estudio y la utilización médica de todas las partes de la planta de cannabis, incluyendo el compuesto psicoactivo THC.

Sección de comentarios

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Arnoldo

Wow, me imprecionas Seshata! Sigan así aportando mucha informacion valiosa para las masas ignorantes n.n Saludos desde Mexicali Mexico n.n

18/09/2015

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