by Stefanie on 22/02/2016 | Medicinal

El TDAH y el Debate Cannabis vs. Ritalin

TDAH Hiperactividad, impulsividad, cambios de humor, hipersensibilidad, irritabilidad, falta de concentración y organización, y dificultad para dormir. Estos son los síntomas que suelen determinar la vida de los pacientes con TDAH. Por lo general, la medicación para el TDAH produce numerosos efectos secundarios. ¿Podría ser el cannabis una alternativa?


¿Es el cannabis una alternativa segura a los medicamentos convencionales para el TDAH?

Hiperactividad, impulsividad, cambios de humor, hipersensibilidad, irritabilidad y agresividad, falta de concentración y de organización, así como dificultad para conciliar el sueño por la noche. Estos son los síntomas – todos ellos o algunos de ellos – que por lo general afectan a las vidas de los pacientes con TDAH y que suelen causar problemas a nivel social en su vida diaria. La medicación que se prescribe para el tratamiento del TDAH suele causar problemas de salud. Parece razón suficiente para analizar una vez más el cannabis como posible alternativa.

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El cannabis como tratamiento para el TDAH – Estudios de caso y resultados

Este artículo comienza presentando una serie de estudios de casos sobre el cannabis y el TDAH (Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad) que se han llevado a cabo en el pasado. Los resultados de la investigación del último estudio sobre el uso de Sativex como tratamiento para el TDAH, que data de 2015, no están disponibles de momento, pero Sensi Seeds los compartirá con vosotros tan pronto como lo estén.

Tratamiento exitoso con cannabis de adultos con TDAH resistentes a la terapia farmacológica

Los sujetos estudiados en un estudio de caso anónimo fueron adultos que padecen TDAH y que presentaban resistencia al tratamiento con terapias farmacológicas convencionales, a los que se había concedió el permiso para utilizar flores de cannabis entre 2012 y 2014. Durante el estudio, se analizaron los registros médicos anónimos de 30 pacientes adultos. Se determinó que el cannabis producía una mejoría de una serie de síntomas, como por ejemplo una mejor capacidad de concentración y de conciliar el sueño, y una reducción de la impulsividad.

Los 28 hombres y 2 mujeres participantes eran pacientes de edades comprendidas entre los 21 y 51 años. Al 63% de ellos, se les había diagnosticado TDAH por primera vez durante la edad adulta, mientras que al 37% ya se le habían diagnosticado en la infancia. Los pacientes diagnosticados entre las edades de 6 y 13 años habían sido tratados previamente con metilfenidato, que se vende bajo el nombre comercial de Ritalin, entre otros. Entre otras terapias farmacológicas, se incluyen la atomoxetina, la dexanfetamina (un ingrediente activo de la clase de las anfetaminas vendido bajo el nombre comercial de Attentin), la lisdexamfetamina, un ingrediente activo estimulante producido sintéticamente de la clase de la fenetilamina y de tipo anfetamínico, que se convierte en d-anfetamina por hidrólisis. Se comprobó que había que dejar estos tratamientos, sobre todo debido a los efectos secundarios y, a menudo por razones de eficacia insuficiente. Ocho pacientes tomaron estimulantes en combinación con cannabis, mientras que 22 pacientes sólo usaron cannabis.

La conclusión de este estudio de caso fue que “para los pacientes adultos con TDAH que experimentan efectos secundarios o no se benefician de la medicación estándar, el cannabis puede ser una alternativa eficaz y bien tolerada.” Los datos del estudio se pueden encontrar en la página 85 del resumen de esta conferencia.

Muchas personas que padecen TDAH se tratan a sí mismas con cannabis

Se sabe que las personas que sufren TDAH son proclives a  practicar la automedicación, y utilizan el cannabis entre otros remedios. En 2012, el Departamento de Psicología de la Universidad de Albany, en Nueva York, realizó un estudio en el que se evaluaban datos de un subgrupo de individuos que sufrían TDAH y que se automedicaban con cannabis. Se analizaron los datos de 2.811 pacientes con TDAH, procedentes de una encuesta entre consumidores de cannabis estadounidenses.

¿Qué se entiende por “subgrupo” en este contexto? Por lo general, hay tres subgrupos de TDAH diferentes:

  • Subgrupo Hiperactivo-Impulsivo, donde prevalecen la hiperactividad y la impulsividad;
  • Subgrupo Inatento, donde prevalece la atención deficiente;
  • Subgrupo Combinado: que reúne todos, o casi todos, los síntomas de inatención e hiperactividad-impulsividad.

Se preguntó a los pacientes sobre sus síntomas cuando no consumían cannabis. Se comprobó que la mayoría de los consumidores diarios satisfacía los criterios que componen el cuadro clínico de la patología hiperactivo-impulsivo. En el caso de los consumidores no diarios, no había ninguna diferencia entre ellos y los consumidores con TDAH con respecto a los subgrupos hiperactivos y con déficit de atención. Los investigadores concluyeron que “estos resultados tienen implicaciones a la hora de identificar qué individuos con TDAH podrían ser más propensos a automedicarse usando cannabis”. Además, los científicos han dejado claro que dichos resultados apoyan aún más la investigación sobre la relación entre los receptores cannabinoides y el sistema regulador.

Efecto positivo del consumo moderado de cannabis en pacientes con TDAH adictos a la cocaína

El Instituto Psiquiátrico del Estado de Nueva York descubrió en un estudio realizado en 2006, en el que participaron 92 pacientes con TDAH adictos a la cocaína, que el consumo moderado de cannabis puede tener un efecto positivo sobre la abstinencia del consumo de cocaína. El estudio se llevó a cabo en adultos pertenecientes al grupo de edades comprendidas entre 25 y 51 años, de los que la mayoría (69%) consumían cannabis. Los pacientes se sometieron a un tratamiento con metilfenidato para su TDAH y su adicción a la cocaína. Se estudió el efecto del cannabis durante el seguimiento de la terapia y la abstención de consumir cocaína.

El 57% de los pacientes que consumían cannabis moderadamente siguieron formando parte del grupo de pacientes después de 14 semanas de tratamiento. De los pacientes que no consumían cannabis, sólo el 24% seguía formando parte del grupo en la semana 14, en comparación con el 39% de los consumidores de cannabis regulares/habituales.

Además, el consumo de cannabis resultó en una mayor abstinencia de la cocaína. De los pacientes que indicaron un consumo de cannabis intermitente, el 39% se había abstenido de consumir cocaína durante dos semanas o más, comparado con el 26% de los que indicaron no haber consumido cannabis durante el tratamiento.

El cannabis puede tener un efecto positivo en los adolescentes con TDAH

En un estudio realizado en 2008 en Nottingham, Reino Unido, los científicos observaron que los adolescentes con TDAH que consumían cannabis presentaban una tendencia hacia una disminución de la desorganización, de la hiperactividad y de la falta de atención. El estudio se realizó con un grupo de pacientes de 25 individuos y demostró que el cannabis puede tener un efecto positivo.

Síndrome de Tourette y TDAH – mejoría con cannabis

Mientras trataban a un paciente de 15 años con síndrome de Tourette y TDAH en 2010, unos científicos alemanes descubrieron que el THC provocaba una mejoría significativa en lo que se refiere a los tics espasmódicos sin causar efectos secundarios, lo que, a su vez, permitió tratar sus síntomas del TDAH con estimulantes. Se concluyó lo siguiente: “Nuestra observación sugiere que Delta 9-THC podría ser una alternativa exitosa en pacientes con ST grave refractario al tratamiento clásico. Especialmente en el caso de la exacerbación de los tics inducida por los estimulantes, Delta 9-THC podría permitir un tratamiento exitoso del TDAH comórbido”. Sin embargo, es necesario realizar más investigaciones para corroborar estas conclusiones.

Cannabis vs. fármacos estimulantes

Lo que puede ser una medicación aceptable y eficaz, o razonablemente así, para el TDAH para una persona, puede no tener ningún efecto o un efecto diferente en otra persona; o tener tantos efectos secundarios que hay que suprimir su uso. Ritalin es un buen ejemplo para demostrar lo que pasa con los fármacos recetados bajo prescripción médica para el TDAH.

¿Qué es Ritalin?

Ritalin es un buen ejemplo para demostrar lo que pasa con los fármacos recetados bajo prescripción médica para el TDAH
Ritalin es un buen ejemplo para demostrar lo que pasa con los fármacos recetados bajo prescripción médica para el TDAH

Ritalin es un estimulante del sistema nervioso central y un derivado de las anfetaminas. Estas tienen una especial importancia farmacéutica, ya que se pueden fabricar fármacos nuevos y más eficaces a partir de derivados de los medicamentos existentes.

El metilfenidato (abreviado: MFD) fue sintetizado por primera vez en 1994 y se utiliza principalmente como tratamiento médico para el TDA, TDAH y la narcolepsia.

En la mayoría de los países, el Ritalin es un fármaco de prescripción médica sujeto a requisitos específicos.

¿Cómo funciona Ritalin?

El metilfenidato estimula y excita. Suprime el cansancio y las inhibiciones, aumenta el rendimiento físico a corto plazo e inhibe el apetito. Además, limita la función de los transportadores de neurotransmisores de dopamina y noradrenalina. En lo que respecta a esta propiedad, se parece a la cocaína.

Efectos secundarios del uso de Ritalin

El uso a largo plazo de Ritalin por niños puede conducir a una reducción del crecimiento y un aumento de peso. El apetito y la ingesta de líquidos pueden inhibirse. Por otra parte, pueden producirse náuseas, ardor en el esófago, dolor de estómago y vómitos. Otros efectos secundarios comunicados son aumento de la sudoración, dermatitis, prurito y pérdida del cabello. Además, tomar Ritalin puede dar lugar a trastornos del sueño e insomnio, nerviosismo, dolores de cabeza, ansiedad, estado de ánimo depresivo y depresión, inquietud, agitación, agresión, estrés, mareos, desorientación, inestabilidad emocional, taquicardia y arritmia cardíaca.

Una sobredosis de Ritalín puede producir una estimulación excesiva del sistema nervioso central, calambres, delirio, e incluso coma.

Por último, a medida que el efecto de la ingesta de Ritalín empieza a desaparecer, los síntomas originales pueden empeorar significativamente, incluido el comportamiento no deseado. Esto se conoce como el efecto rebote.

Críticas a Ritalin

La organización global independiente Colaboración Cochrane ha examinado muy de cerca los medicamentos para el TDAH como Ritalin, y recientemente ha concluido que

  • la eficacia de Ritalin y de otros estimulantes similares es sólo moderada; y
  • la calidad de los estudios sobre la utilización de estos medicamentos para el TDAH no es satisfactoria.

Resumen: “A pesar de que Ritalín se ha recetado durante más de 50 años, aún no se han realizado estudios exhaustivos, sistemáticos y, por lo tanto, científicamente fiables sobre sus beneficios y riesgos, al igual que con otras drogas psicotrópicas.”

¿Entonces, mejor cannabis?

Consumir cannabis medicinal parece ser un tratamiento obvio para los síntomas de TDAH. El THC y el CBD son conocidos por tener un efecto de reducción de la ansiedad y antidepresivo. El cannabis relaja al consumidor y le produce una sensación de tranquilidad. La hiperactividad, el miedo y la ansiedad disminuyen. Por otra parte, los pacientes con TDAH suelen describir que el cannabis les ayuda a relajarse y a conciliar el sueño por la noche.

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Además, el cannabis ayuda a reducir síntomas tales como los cambios de humor, la falta de atención  y la irritabilidad en personas que padecen trastornos neuropsiquiátricos como el TDAH.

El TDAH rara vez aparece de forma aislada – trastornos asociados

Para muchos pacientes con TDAH, el déficit de atención y/o la hiperactividad no es(son) el único síntoma(s) que padecen. Un examen más profundo revela que los trastornos bipolares, la depresión, el comportamiento compulsivo, trastornos del comportamiento social, la ansiedad, trastornos del sueño y obsesivo-compulsivos, así como el abuso de drogas ilegales, suelen acompañar al TDAH.

Dopamina: La hormona de la felicidad y las drogas ilegales

La tendencia hacia el consumo de drogas entre pacientes con TDAH puede explicarse por los bajos niveles de dopamina (la hormona de la felicidad) en sus cuerpos.

Muchas drogas recreativas, como el alcohol, el tabaco, el cannabis y la cocaína causan un aumento en el nivel de dopamina del consumidor. Sin embargo, el cannabis sólo tiene una influencia relativamente moderada sobre la dopamina, lo que podría explicar el potencial nivel bajo de dependencia de la sustancia.

Dr David Bearman
Dr David Bearman

Sí, el consumo de cannabis provoca un ligero aumento en el nivel de dopamina. Esto sucede porque coopera con los sitios de unión de dopamina que se pueden encontrar en varias neuronas del cerebro. Los medicamentos recetados, como Ritalin, funcionan de forma idéntica.

“El cannabis parece tratar el TDA y el TDAH al aumentar la disponibilidad de dopamina. Esto entonces tiene el mismo efecto, pero es un mecanismo de acción diferente al de los estimulantes como Ritalin (metilfenidato) y la anfetamina dexedrina, que actúan al unirse a la dopamina e interferir en la descomposición metabólica de la dopamina.” – Dr. David Bearman, M.D. (Doctor en Medicina)

La importancia del sistema endocannabinoide

Es el propio sistema endocannabinoide el que influye en el nivel de dopamina. Esta interdependencia parece haber sido alterada en los pacientes con TDAH. El nivel de anandamida, un cannabinoide que se produce de forma natural en el cuerpo humano, es mayor en las personas que sufren TDAH.

La sustancia endógena anandamida, que es producida por el propio organismo, se une a los receptores cannabinoides del sistema endocannabinoide, a los que también se une el THC. De esto, se deduce que el cuerpo humano es capaz de producir más endocannabinoides de forma natural para combatir los síntomas del TDAH. Por lo tanto, los científicos están convencidos de que el sistema endocannabinoide es crucial para el tratamiento del TDAH. Sensi Seeds ya ha informado en este sentido en un artículo anterior.

Se demostró que el correcto funcionamiento del endocannabinoide anandamida y 2-AG, así como de los correspondientes receptores cannabinoides, es esencial para el desarrollo cognitivo y psicomotor normal de los niños durante el crecimiento. El correcto funcionamiento del sistema endocannabinoide en relación con el comportamiento impulsivo representa un sistema muy preciso y complejo, y las alteraciones de este delicado equilibrio pueden dar lugar a trastornos como el TDAH. Científicos italianos y estadounidenses llegaron a la conclusión, a partir de los estudios que realizaron en 2011, de que “las estrategias terapéuticas que tienen como objetivo influir en el sistema endocannabinoide podrían ser eficaces como tratamiento para este trastorno.”

Los receptores cannabinoides se pueden encontrar en concentraciones más altas en las partes del cerebro que se relacionan con los síntomas del TDAH, sobre todo en el hipocampo y en la amígdala. La amígdala está implicada en el desarrollo del miedo, y juega un papel importante en la evaluación emocional, reconocer las situaciones y analizar los posibles peligros. Procesa los impulsos externos e inicia las reacciones vegetativas frente a ellos. El papel del hipocampo consiste en codificar la información que entra en el cuerpo desde el exterior.

Informes de pacientes y médicos sobre la utilización del cannabis para el TDAH

A continuación, os proporcionamos unas cuantas citas sobre el uso de cannabis como tratamiento para niños, adolescentes y adultos con TDAH, como medicación alternativa y complementaria:

“[De los medicamentos estimulantes recetados] Recuerdo haber tenido dolores de cabeza todo el tiempo hasta el punto en que no podía dormir.” Además, Antonio tenía muy poco apetito. Con el cannabis, las cosas han mejorado un poco. Los efectos secundarios de los estimulantes se han vuelto menos graves y sus síntomas de TDAH se han reducido notablemente. “Por primera vez en la historia, me encontraba en un estado en el que podía sentir paz mental de verdad.” – Antonio Rodríguez (Cannabis y TDH/TDAH) (Cannabis and ADD/ADHD)

Ayuda a combatir los problemas para conciliar el sueño debido al uso de metilfenidato (Mediket) y con la depresión. Gracias al cannabis, puedo sentirme más tranquilo, incluso sin Mediket. Mi entorno social y familiar, en particular, se benefician. Me permite relajarme, a pesar de Mediket y del TDAH. Disminuye la hiperactividad y las prisas causadas por Mediket y el TDAH. Puede compensar la falta de atención inducida por el TDAH en ciertas situaciones mejor que Mediket. Me permite introducir períodos sin Mediket para no sentirme como un cable de alta tensión de vez en cuando. Me hace sentirme tranquilo y tener menos prisa“. – Maximiliano Plenert (¿Cómo ayuda el cannabis al TDAH?)

Casi todos los pacientes que utilizan cannabis terapéuticamente describen cómo les ayuda a prestar atención durante las clases y a ser capaces de concentrarse mejor, en lugar de pensar en varias cosas a la vez. Además, les ayuda a mantenerse al día con sus tareas y cumplir con sus deberes.” – David Bearman, M.D., médico y especialista en cannabinoides

Lo único que me ha ayudado de verdad durante los últimos 22 años [de TDAH] ha sido el cannabis. Me ayuda a encontrar la paz interior. No soy agresivo, sino amable y sociable. Sin cannabis, soy un diablo y el dolor empeora“. – Ralf Hermann (TDAH y Cannabis – un retrato)

Los cannabinoides son una alternativa totalmente viable para el tratamiento de adolescentes que padecen TDA y TDAH. … ¿Por qué alguien daría a su hijo una píldora cara… con efectos secundarios inaceptables cuando se puede salir al jardín, arrancar unas hojas de una planta y preparar una buena taza de té en su lugar“? – Dr. Claudia Jensen, pediatra e instructora clínica de la Universidad del Sur de California.

Mi TDAH o bien no fue tratado o fue tratado de forma incorrecta. Desde la infancia, me recetaron gotas y pastillas que se interrumpieron cuando tenía 13 años de edad, porque todo iba a enderezarse durante la adolescencia. Las consecuencias:.. Incapacidad para prestar atención, 1.000 pensamientos en mi cabeza, enseguida me irritaba, agresividad y sufría falta de concentración. Poco después, probé con el cannabis por primera vez y me di cuenta de que podía concentrarme y de este modo completar mi educación secundaria…“- Chris Vrzák (Cannabis: una planta con muchas caras)

Mientras que algunos aplican ideas preconcebidas sobre que la marihuana agrava el TDAH, casi todos los expertos en cannabinoides de California creen que el cannabis y los cannabinoides han mejorado sustancialmente la vida de los enfermos de TDAH, y con menos efectos secundarios negativos que los tratamientos con los fármacos estimulantes comunes para el TDAH.” – David Bearman, M.D.

Resumen

Aunque existen estudios de caso sobre la utilización del cannabis medicinal para el tratamiento del TDAH, se requiere más fundamentación científica de los resultados obtenidos hasta el momento. Sin embargo, el sistema judicial está obstruyendo la investigación científica sobre el uso del cannabis medicinal para el tratamiento del TDAH.

En el clima médico actual, el cannabis no se toma en serio. La educación y la perseverancia son necesarias para que la comunidad médica se dé cuenta de que el cannabis es una alternativa real y viable. Sensi Seeds seguirá atento.

Sección de comentarios

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Bautista

Me gustaría saber las cantidades de cannabis que se recomiendan para suplir un TDAH que era medicado con 10 Mg de Ritalina al día , además de la forma de administración , desde ya muchas gracias

21/09/2016

Diana

Hola Bautista,
Este tipo de preguntas es mejor que las consultes con tu médico. Él podrá asesorarte sobre las cantidades según tu dolencia, así como la variedad que mejor se ajusta a tus necesidades,
Saludos

27/09/2016

Roger

Este artículo es completamente inútil sin todas las fuentes de referencia.

06/04/2017

Miranda

Hola Roger,

A lo largo del texto, puedes encontrar más de una decena de links en los que la autora incluye las fuentes de referencia utilizadas para la redacción de este artículo y en las que se basa la información proporcionada.

¡Saludos y gracias por leernos!

06/04/2017

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