Zumo de Marihuana en Crudo: ¿Cuáles Son sus Beneficios y Cómo Funciona?

Durante los últimos años, se han proclamado a diestro y siniestro los beneficios del zumo de marihuana en crudo, pero se han publicado muy pocos datos empíricos que confirmen científicamente estos beneficios. Sin embargo, las pruebas anecdóticas aumentan y muchos las confirman; pero ¿conlleva riesgos inherentes? Y, de ser así, ¿cuáles?

¿Qué se Esconde Detrás de este Revuelo?

La pregunta más adecuada sería: «¿quién está detrás de esta espectacular cobertura mediática?» ya que todo se debe a los esfuerzos promocionales de un solo hombre: el doctor William Courtney, un médico de California, licenciado en Microbiología por la Universidad de Michigan, Doctor en Medicina por la Universidad Estatal de Wayne y con un posgrado en Análisis Forense y Medicina Legal.

Kristen Peskuski, esposa del Dr. Courtney, afirma haber combatido con éxito los síntomas del lupus gracias al zumo de marihuana en crudo. Desde entonces, la pareja ha promocionado con entusiasmo el tratamiento, alegando que es beneficioso para una serie de enfermedades, aunque su eficacia al respecto aún no se ha evaluado.

Muchas de las afirmaciones del Dr. Courtney aún no se han demostrado y se pueden descreditar fácilmente, por lo que la tendencia de consumir zumo de marihuana está a punto de convertirse en una moda pasajera—pero ¿estas afirmaciones tienen alguna base? Apenas existen fuentes acreditadas de las que extraer una conclusión. La mayoría de los artículos disponibles vienen de blogs sobre estilos de vida alternativa y contracultura, y no se basan en estudios reales ni probados.

Ácidos Cannabinoides; ¿Qué Son?

En la planta en crecimiento, hasta el 90 % de Δ9-THC está presente en forma de Δ9-THCA, un ácido carboxílico (al que en lo sucesivo nos referiremos como THCA). El cannabidiol (CBD) está presente en forma de CBDA, el cannabigerol (CBG) como CBGA, el cannabicromeno (CBC) como CBCA, y así sucesivamente.

Los ácidos carboxílicos (el grupo más abundante de ácidos orgánicos) se definen como tales por la presencia de, como mínimo, un grupo carboxilo unido por un único enlace covalente a otro grupo funcional. En química orgánica, un grupo funcional es un grupo de átomos dentro de una molécula que es responsable de reacciones características de la molécula.

Un grupo carboxilo se compone de un grupo carbonilo (C=O; un átomo de carbono unido por un doble enlace covalente a un átomo de hidrógeno) y un grupo hidroxilo (OH; un átomo de oxígeno unido por un único enlace covalente a un átomo de hidrógeno), lo que en general se expresa como -COOH o -CO2H. Para simplificar, THCA se expresa como THC-CO2H (aunque su fórmula química es C22H30O4; la del THC es C21H30O2), la del CBDA es CBD-CO2H y la del CBG es CBG-CO2H.

En consecuencia, antes procesar el material vegetal de la marihuana de cualquier forma, los cannabinoides existen en estas formas ácidas. Los cannabinoides ácidos no son psicoactivos y, por ello, estimulan la investigación sobre sus posibles efectos medicinales.

Cuando el cannabis se seca o se somete a calor, los ácidos transmutan en sus formas neutras y psicoactivas en una reacción que se conoce como la descarboxilación.

Descarboxilación de los Ácidos Carboxílicos

Cuando se produce la descarboxilación, el dióxido de carbono (CO2) se pierde, eliminando el grupo carboxilo. El átomo de hidrógeno restante forma un único enlace covalente con la parte restante de la molécula, suministrando así un protón adicional (un átomo de hidrógeno consta de un protón y de un electrón; el electrón se comparte para formar el enlace covalente).

Con los ácidos cannabinoides, el proceso de descarboxilación se produce muy rápidamente a través de la exposición al calor (por ejemplo, fumando la marihuana o calentándola para hacer mantequilla). También se produce muy lentamente a temperatura ambiente, aunque para cuando el cannabis se haya secado el proceso puede distar de ser completo. A todos los efectos, los ácidos cannabinoides se someten a un proceso de degeneración por calor para formar cannabinoides tal y como los conocemos.

Varias semanas de curación después del secado deberían ser suficientes para que se produzca la descarboxilación completa, pero también pueden ocurrir que el THC se degrade a CBN. Para evitarlo, el cannabis no debe exponerse al aire o a la luz del sol durante la curación.

Cómo se Produce la Descarboxilación

Si el cannabis se manipula de forma brusca cuando está fresco, las glándulas de resina se rompen y empieza el proceso de descarboxilación, aunque lentamente. Por lo tanto, el hachís frotado a mano y los extractos a base de plantas frescas podrían causar intoxicación; por ello, se necesitan de semanas de secado y curado antes de estar listo para el consumo. En algunos climas (especialmente en los cálidos y tropicales), la descarboxilación de los ácidos cannabinoides pueden incluso comenzar mientras que la planta crece, cuando empieza a madurar.

Es posible acelerar el proceso calentando ligeramente la marihuana en un horno eléctrico a una temperatura de 110-120°C durante 30-60 minutos. Esta temperatura es lo suficientemente alta como para que se produzca la descarboxilación, pero no lo bastante como para causar la degradación de los cannabinoides, flavonoides y terpenoides.

La Descarboxilación de los Ácidos Cannabinoides en el Cuerpo

Aún no existe un conocimiento profundo del biomecanismo de los ácidos cannabinoides en el cuerpo. Hasta hace poco, las acciones de los propios cannabinoides han centrado el interés de los investigadores.

La conversión del THCA a THC en el cuerpo parece ser muy limitada por lo que, si una persona consume cannabis fresco y sin secar, los efectos psicoactivos deberían ser muy pocos o nulos (aunque los terpenoides y los flavonoides pueden producir algún cambio en el estado de ánimo).

Según un estudio, Los investigadores solo pudieron descarboxilar un máximo del 70 % de THCA presente en la muestra utilizada. En otro estudio previo, los investigadores solo pudieron convertir el 30 % del THCA a THC. Se especula mucho sobre la tasa máxima de descarboxilación. A tan solo 85 ºC, el THC empieza a degenerar en CBN, y es probable que esto ocurra incluso durante la descarboxilación.

Por lo tanto, la afirmación del Dr. Courtney de que al consumir marihuana descarboxilada se sacrifica un elevado contenido de cannabinoides medicinales (THCA o CBDA) es muy cuestionable. Según la investigación mencionada anteriormente, incluso los consumidores de marihuana descarboxilada pueden estar consumiendo una cantidad limitada de ácidos cannabinoides.

El Metabolismo del THCA en el Cuerpo

Un estudio demuestra que el THCA está presente en la sangre y en la orina (en concentraciones de 5,0-18,6 % de THC) después de consumir marihuana. El estudio también indica que el cuerpo elimina el THCA más rápidamente que el THCA, ya que se encontraron proporciones más altas de THCA que de THC en las personas que habían fumado cannabis más recientemente.

Otro estudio investigó con ratas a las que se administró THCA por vía oral, analizando las muestras de orina en busca de metabolitos que pudieran indicar un proceso bioquímico. Descubrieron que el THCA sufre hidroxilación para formar una sustancia conocida como 11-OH-THCA, que luego se oxida para formar 11-COOH-THCA (de manera similar, el THC hidroxila a 11-OH-THC, que luego se oxida a 11-COOH-THC).

Posibles Beneficios de Consumir Marihuana en Crudo

Cada vez está más demostrado que los ácidos cannabinoides tienen una mejor biodisponibilidad para el cuerpo humano que los cannabinoides descarboxilados. Sin embargo, también se acepta que la inhalación ofrece la mayor biodisponibilidad y es casi imposible consumir flores de marihuana en crudo. La ingestión oral supone una de las biodisponibilidades más bajas, aunque aumenta si se ingiere en crudo.

Se ha demostrado que tanto el THCA como el THC ejercen un efecto neuroprotector. El THCA se muestra prometedor como tratamiento para la enfermedad de Huntington y otras enfermedades neuroinflamatorias, neurodegenerativas y metabólicas.

El cannabis crudo aún contiene todos los terpenoides, flavonoides y alcaloides de la planta que de otro modo se habrían perdido durante el calentamiento o el secado. La investigación sobre los posibles beneficios para la salud de estos compuestos no es exhaustiva, pero hay indicios de que los terpenoides y los flavonoides pueden aumentar el flujo sanguíneo cerebral y mejorar la actividad cortical (beneficioso para enfermedades como el Alzheimer).  También pueden eliminar patógenos respiratorios además de ejercer un efecto antinflamatorio en general. Aunque no se consideran psicoactivos, también pueden tener algún efecto sedante.

El Dr. Courtney Explica los Beneficios del Zumo de Marihuana en Crudo

En el vídeo «LEAF», el Dr. Courtney describe los beneficios del zumo de marihuana en crudo. Kirsten Peskuski, que utilizó marihuana fresca para tratar el lupus sistémico, la artritis reumatoide y la endometriosis, también aparece en el vídeo:

Inconvenientes y Riesgos de Consumir Marihuana en Crudo

Las hojas de cannabis tienen un contenido de ácido cannabinoide variable y, sin pruebas que requerirían mucho tiempo, es casi imposible establecer si se ha alcanzado la dosis correcta. El Dr. Courtney afirma que debería consumirse una «dosis dietética» de 600-1 000 mg de THCA pero, en la práctica, para alcanzar esta cantidad de cannabinoides deberían consumirse grandes cantidades de hojas o de cogollos.

Asimismo, afirma que las personas con problemas renales o vesiculares no deberían consumir cannabis en crudo; tampoco debe recetarse a personas que tomen medicamentos anticoagulantes de la sangre, debido a su contenido en vitamina K (la vitamina K es la única vitamina que se encuentra en el cannabis y puede evitar que se metabolicen dichos fármacos en el hígado).

El cannabis crudo también puede albergar bacterias y otros patógenos que pueden causar enfermedades si se ingiere (se ha encontrado tanto salmonela como E. coli en marihuana) al mismo tiempo que los pesticidas y los nutrientes foliares pueden dejar rastros de sustancias químicas nocivas en el cannabis ya cosechado. Por estas razones, se aconseja únicamente zumo de cannabis obtenido del cultivo vegano (cultivado orgánicamente, sin el uso de productos de origen animal como el estiércol).

¿Es Seguro Consumir Marihuana en Crudo?

Se necesitan más pruebas empíricas que establezcan la relativa eficacia de la marihuana en crudo por encima de cualquier otra forma. No parece que existan riesgos graves, excepto los de las enfermedades anteriormente mencionadas. Ciertamente, las preparaciones de cannabis en crudo se han utilizado durante miles de años, y si hubiera algún riesgo grave, probablemente ya se habría definido.

Sin duda, el consumo de frutas y verduras crudas y orgánicas es beneficioso para la mayoría de los individuos sanos, y no parece haber ninguna razón por la que no debamos incluir el cannabis. Se requieren estudios adicionales para evaluar la biodisponibilidad de los cannabinoides en crudo, y esto plantea una vía interesante de investigación sobre la aplicación medicinal de la marihuana.

  • Disclaimer:
    Este artículo no tiene la intención de sustituir el consejo, diagnóstico y tratamiento médicos profesionales. Siempre hay que consultar a un médico u otro profesional médico titulado. No hay que retrasar la búsqueda de asistencia médica ni ignorar el consejo médico debido a algo que se haya leído en esta página web.

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    Sensi Seeds

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    Sanjai Sinha

    El Dr. Sanjai Sinha forma parte del personal docente de la facultad de medicina Centro Médico Weill Cornell en Nueva York. Se dedica a atender a pacientes, enseñar a los residentes y estudiantes de medicina, y a realizar trabajos de investigación sobre los servicios sanitarios. Es un apasionado de la educación y formación de pacientes y de la práctica clínica basada en la evidencia. Su gran interés en la revisión de casos médicos proviene de estas pasiones.
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