by Seshata on 25/01/2017 | Legal & Política

La Industria Mundial del Cannabis, 2017

Cannabis El movimiento internacional para legalizar, y regular, el cannabis ha logrado un éxito tan asombroso en los últimos años que la causa se ha convertido en una tendencia dominante, y en un tema político, cada vez más significativos en decenas de países de todo el mundo. Después de los éxitos del año pasado, ¿qué le depara 2017 a la industria del cannabis?


Hace diez años, la idea de avanzar tan rápido en un tiempo relativamente corto habría resultado absurda, pero, a día de hoy, la idea de una legalización global plena ya no parece un sueño utópico sino una realidad perceptible e inminente.

Varios Estados de EE.UU. que Avanzan hacia la Legalización en 2017

En el año 2017, hasta ocho estados de los Estados Unidos podrían ver cómo se legaliza completamente el cannabis para fines medicinales y recreativos: Delaware, Texas, Rhode Island, Nueva Jersey, Nuevo México, Kentucky, Missouri y Vermont.

 

Entre los estados de EE.UU. que ya han votado para legalizar el cannabis recreativo, se incluyen:

  • Colorado & Washington (2012)
  • Oregón, Alaska & D.C. (2014)
  • California, Maine, Massachusetts, & Nevada (2016)

Ocho estados más podrían legalizar en 2017 (© Lokal_Profil)

En algunos estados, como Colorado, la legalización lleva funcionando desde hace varios años, y las ventajas que describen los informes (como el aumento de los ingresos estatales y la disminución de los accidentes relacionados con el alcohol) parecen pesar más que cualquier desventaja que se haya percibido. Y por eso, la idea de la legalización total cada vez le inspira más confianza a un número mayor de estados.

 

En los Estados Unidos, la imagen pública del cannabis parece estar experimentando rápidamente un proceso de normalización y «despolarización». En 2016, se llegó a un importante punto de inflexión, ya que el cannabis medicinal pasó a ser legal en veinticinco de los cincuenta estados.

Canadá Sigue Adelante con la Legislación Federal

El gobierno federal de Canadá tiene la intención de introducir la legislación en la primavera de 2017, mientras que la Oficina de Presupuesto Parlamentario prevé que las ventas de cannabis recreativo podrían comenzar en enero de 2018.

 

Sin embargo, varios miembros destacados de la industria, entre ellos Guillermo Delmonte, director general de International Cannabis Corporation, han manifestado que el proceso de planificación y de aplicación de la nueva legislación puede llevar bastante más de un año. En noviembre de 2016, la empresa de Delmonte se convirtió en la primera compañía internacional del sector del cannabis que cotiza en una bolsa de valores canadiense.

El gobierno federal de Canadá se ha comprometido a implementar nuevas leyes sobre el cannabis (© GoToVan)
El gobierno federal de Canadá se ha comprometido a implementar nuevas leyes sobre el cannabis (© GoToVan)

Mientras que la legalización parece ser inminente, la venta y la posesión del cannabis sigue siendo ilegal en Canadá, excepto para fines medicinales. Actualmente, sólo los productores a gran escala autorizados en virtud del programa de cannabis medicinal de Health Canada pueden suministrar cannabis a los pacientes.

 

Durante los últimos meses, se han seguido realizando redadas contra los dispensarios que no cumplen con las estrictas regulaciones. Los dueños de los dispensarios lamentan que sigan arriesgándose a sanciones muy duras por lo que consideran un intento legítimo de atender las necesidades de los pacientes.

Alemania e Italia Avanzan hacia la Legalización en 2017

En Alemania, el debate político sobre la legalización del cannabis lleva varios años intensificándose. Es probable que la nación legalice completamente el cannabis medicinal en 2017 y que, por lo menos, uno de los estados federales de Alemania – Berlín – introduzca un «proyecto piloto supervisado científicamente para la distribución controlada de cannabis a adultos» con fines recreativos. Sin embargo, la legalización completa a nivel nacional puede tardar todavía algunos años en llegar.

Italia está lista para legalizar en un futuro muy cercano (© Patafisik)
Italia está lista para legalizar en un futuro muy cercano (© Patafisik)

En Italia, la propuesta de distintos partidos de 2016 para legalizar el cannabis se ha enviado de vuelta a la comisión parlamentaria después de que un grupo parlamentario de derechas presentase más de 1.300 objeciones obstruccionistas a su aprobación. Los promotores de la propuesta tienen la intención de volver a presentar el proyecto de ley en 2017 – sin embargo, la actual inestabilidad política implica que los ojos de los legisladores pueden centrarse en otros asuntos.

 

Si el proyecto se aprueba, los ciudadanos italianos tendrían derecho a cultivar hasta cinco plantas para uso personal, así como a tener hasta quince gramos en su domicilio o cinco gramos en lugares públicos. También autorizaría los clubes sociales de cannabis con un máximo de cincuenta miembros. Estudios recientes sugieren que más del 70% de los ciudadanos italianos están a favor de un modelo regulador parecido al de Colorado – pero la siempre influyente Iglesia Católica sigue oponiéndose firmemente.

Aumentan las Demandas para Legislar el Cannabis por Toda la UE

Durante los últimos años, el apoyo al cannabis medicinal ha aumentado drásticamente en todo el mundo, tanto entre los políticos como entre el público general. Con este movimiento, han surgido las demandas de las organizaciones supranacionales del mundo para que se dé un paso adelante y aplique una legislación progresista, y justa, en sus zonas de jurisdicción.

 

En 2014, una iniciativa ciudadana europea intentó presentar una petición para que se legalizara el cannabis en toda la UE. Esta iniciativa concreta fracasó porque no consiguió los suficientes firmantes – sin embargo, el procedimiento de Iniciativa Ciudadana no suele ser tener mucho éxito. Por lo tanto, es posible que otras vías para conseguir el reconocimiento del cannabis a nivel de la UE tengan más éxito.

Raphael Mechoulam y otros investigadores han hecho contribuciones incalculables (© Tzahy)
Raphael Mechoulam y otros investigadores han hecho contribuciones incalculables (© Tzahy)

No obstante, parece que ya hay un nuevo intento en marcha. En noviembre de 2016, el grupo parlamentario de izquierdas, Izquierda Unida Europea-Izquierda Verde Nórdica (GUE-NGL), organizaba una primera Conferencia Internacional sobre Cannabis Medicinal en el Parlamento Europeo en Bruselas, Bélgica.

 

Destacados investigadores como Manuel Guzmán y Carola Pérez del Observatorio Español de Cannabis Medicinal (OECM) intervinieron en la conferencia. El eurodiputado alemán Stefan Eck (según informaba Leafly) hizo comentarios alentadores al terminar su intervención:

 

«En mi opinión, ahora es el momento de legalizar el cannabis para fines medicinales en la UE también. Creo que, tan pronto como sea posible, deberíamos por lo menos llevar a cabo una legalización europea del cannabis con propósitos medicinales. Es lo mínimo. Y siempre debemos tener en cuenta que la prohibición del cannabis es absolutamente ilógica siempre que se permitan otras sustancias, como la nicotina y el alcohol».

¿Podría 2017 Ser el Año en que el Cannabis se Reclasifique a Nivel Global?

Durante muchos años, el cannabis se ha mantenido ilegal en todo el mundo debido a los tratados internacionales, en particular a la Convención Única sobre Estupefacientes de 1961. La Convención clasifica el cannabis como una sustancia estupefaciente incluida en la Lista I y IV, sin valor medicinal y con un alto riesgo de abuso.

 

La Organización Mundial de la Salud (OMS) tiene la capacidad de reevaluar y reclasificar el cannabis a medida que se disponga de nuevas investigaciones. Lleva muchos años postergando la realización de tal revisión, por razones poco claras – pero esto puede estar a punto de cambiar.

En diciembre de 2016, la Comisión de Estupefacientes de Viena, Austria, escuchaba los resultados de un informe recopilado por el 38º Comité de Expertos en Farmacodependencia (ECDD) de la OMS. El Comité reconocía:

  • Un aumento en el uso de cannabis y sus componentes para fines medicinales
  • La aparición de nuevos preparados farmacéuticos relacionados con el cannabis para uso terapéutico
  • El cannabis nunca ha sido objeto de una revisión previa formal o revisión crítica del ECDD

 

Además, el ECDD manifestó su intención de llevar a cabo revisiones previas sobre el cannabis y los compuestos cannabinoides, que se van a evaluar en una reunión especial del ECDD que se celebrará en los próximos dieciocho meses. Por lo tanto, aunque esto no es una garantía definitiva de legalización global, y no puede resolverse antes de 2018, representa un paso gigantesco hacia adelante.

Mientras, la Investigación de los Cannabinoides Sigue a Buen Ritmo

Cada vez más, los argumentos extremos y politizados tanto a favor como en contra del cannabis están siendo cuestionados por las pruebas científicas y por la realidad económica. Hoy, a los políticos de derechas les resulta cada vez más difícil reprimir el cannabis sobre una base ideológica, pero a los activistas también les resulta más difícil realizar afirmaciones sensacionalistas que no estén plenamente respaldadas por pruebas.

 

En varios países de todo el mundo – por ejemplo, Israel, patria del gran científico de los cannabinoides Raphael Mechoulam – se ha producido un progreso firme y constante en la investigación del cannabis durante varias décadas. Actualmente, Israel es un líder mundial en la investigación de los cannabinoides, y a día de hoy realiza múltiples ensayos clínicos sobre los usos medicinales del cannabis. España también se está situando en el mapa como centro de aprendizaje global sobre los cannabinoides, con organizaciones como la OECM que contribuyen enormemente al fondo común de conocimientos.

 

En los Estados Unidos, la trayectoria de la investigación sobre el cannabis es incoherente, y se ha visto dañada por las estrictas restricciones a la investigación durante mucho tiempo. Sin embargo, en 2017, se van a realizar varios estudios importantes, incluido el muy publicitado ensayo clínico MAPS sobre el cannabis para el TEPT en veteranos.

 

Además, es probable que los esfuerzos de investigación en los Estados Unidos sean asistidos por los anuncios de la DEA de agosto de 2016 – aunque la agencia notoriamente prohibicionista no consiguió reclasificar el cannabis en virtud de la Ley de Sustancias Controladas, anunció una expansión en el número de fabricantes autorizados a suministrar a los investigadores cannabis destinado a su estudio.

¿Alguna Mala Noticia para la Industria del Cannabis en 2017?

El acontecimiento más preocupante del año 2016 para la industria del cannabis ha sido, sin duda, la elección del candidato republicano multimillonario Donald Trump. En el período que siguió a las elecciones, el presidente electo ha evitado centrarse demasiado en el cannabis, aunque, según se informa, habría manifestado que está a favor del cannabis medicinal y del derecho de los estados a la autodeterminación legal.

 

Por otro lado, Trump también ha declarado que la industria legal en Colorado es «un verdadero problema». Además, el vicepresidente electo Mike Pence fue gobernador de uno de los estados más hostiles al cannabis de los Estados Unidos, Indiana, y ha declarado públicamente su oposición a la legalización. Además de esto, la elección de Trump para Fiscal General de los Estados Unidos – el principal responsable de la aplicación de la ley – es Jeff Sessions, un célebre legislador antidrogas. En abril de 2016, Sessions afirmaba que «las buenas personas no fuman marihuana»; mientras que, en la década de 1980, en Alabama, hizo unas declaraciones diciendo que pensaba que el Ku Klux Klan «estaba bien hasta que me enteré de que fumaban hierba».

Jeff Sessions, la elección de Trump para Fiscal General de los Estados Unidos (© Gage Skidmore)
Jeff Sessions, la elección de Trump para Fiscal General de los Estados Unidos (© Gage Skidmore)

Como hemos visto, 2016 ha sido un año clave para el cannabis en todo el mundo. Los recientes progresos de la comunidad mundial del cannabis, formada por pacientes, consumidores recreativos, productores, científicos y educadores, han sido espectaculares. A pesar de algunos aspectos negativos, y algunas señales preocupantes para el futuro, la tendencia general es más positiva que nunca. Según todas las predicciones, 2017 va a ser uno de los años más importantes para el cannabis de toda la historia hasta la fecha.

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